Wat Als We Alle Besmettelijke Ziekten Hebben Uitgeroeid?

{h1}

Er kunnen onvoorziene gevolgen zijn van een ziektevrije wereld.

In deze wekelijkse serie biedt Life's Little Mysteries deskundige antwoorden op uitdagende vragen.

Stel je een wereld voor zonder hiv, geen malaria, geen tuberculose, geen griep enzovoort tot de afwezigheid van verkoudheid. Met wetenschappers die op zoek zijn naar genezende anti-virusbehandelingen en een universeel griepvaccin in laboratoria over de hele wereld, lijkt de uitroeiing van infectieziekten zeker het ultieme doel (als op afstand) van het medische onderzoek te zijn. Maar wat als we er daadwerkelijk zijn?

Zoals de wiskundige epidemioloog van Princeton, Nim Arinaminpathy, stelde: "Als we een magische pil hadden die alle infectieziekten, periode, kwijt zou raken, zouden we die dan echt gebruiken?" Hij is niet zeker. Naar alle waarschijnlijkheid zou het zuiveren van de mensheid van infectieziekten geen universeel positieve eventualiteit zijn, maar het zou niet de onmiddellijke ondergang van Homo sapiens, een van beide.

Overleven van de meest ongeschikte

Overweeg eerst wat we zouden opgeven. "Onze evolutionaire geschiedenis is een voortdurende wapenrace geweest tegen de ziekteverwekkers die ons teisteren," zei Vincent Racaniello, hoogleraar microbiologie en immunologie aan Columbia University. Eonen lang heeft deze strijd de zwakken uit de weg geruimd, en in een minder strijdbare omgeving zouden normen voor het overleven van de mensheid laks worden.

Dit is echter niet zo problematisch als het lijkt. In het grootste deel van het Westen, "mensen zijn al soort van kunstmatige dieren", vertelde Racaniello Life's Little Mysteries. "We hebben al deze manieren om in te grijpen wanneer mensen ziek worden, anders zouden ze zijn overleden en zouden we een natuurlijke selectie voor mensen met een robuuster immuunsysteem zien." Maar zolang artsen een manier blijven hebben om die ziekten te bestrijden die ons vroeger doodden, is natuurlijke immuniteit niet essentieel, zei hij.

En in feite kunnen veel ziekten wereldwijd worden uitgeroeid zonder verlies van evolutionaire robuustheid. "Met influenza is er geen indicatie dat dit een rol speelt in de menselijke evolutie," zei Arinaminpathy, die de evolutionaire effecten van griepvaccins bestudeert. Een ziekteverwekker kan alleen het menselijk DNA beïnvloeden als het de neiging heeft mensen te doden voordat ze nakomelingen krijgen. Anders hebben de slachtoffers hun genen al aan de volgende generatie doorgegeven, ongeacht of die genen hen ontvankelijk maakten voor de ziekteverwekker of niet. De griep is het meest dodelijk voor ouderen, die hun genen meestal al hebben doorgegeven. [Hoeveel genetische mutaties heb ik?]

Ondertussen richt malaria zich op jongeren en het vormt daarom de evolutie van mensen in veel tropische landen door kinderen met zwakke immuunafweer te doden (met achterlating van mensen met malaria-resistente genen). Maar deze 'survival of the fittest' situatie is niet wenselijk; Malaria is grotendeels uitgeroeid in de Verenigde Staten zonder duidelijke nadelen. Als hetzelfde zou gebeuren in Afrika en andere getroffen regio's, "zou de impact van het verminderen of verwijderen van malaria verder gaan dan de volksgezondheid," zei Arinaminpathy.

Een gezonde bevolking

De malariaparasiet is zo ongebreideld in Afrika dat veel kinderen steeds opnieuw worden getroffen in een bijna continue cyclus. "Je kunt niet helder denken, je voelt je vreselijk en het voorkomt dat je naar school kunt gaan of een productief leven kunt leiden," zei Racaniello. Ondertussen loopt hiv op in sub-Sahara Afrika, waardoor ontwikkeling en productiviteit onderdrukt worden. ['Superdrug' zou zowel HIV als Malaria kunnen bestrijden]

Kortom, ziekte luidt de armoede in. "Als je door vaccinatie van infectieziekten afkomt," zei Racaniello, "kun je een grote bijdrage leveren om mensen uit de armoede te halen, zodat ze een productief leven kunnen leiden."

En hoewel het uitroeien van malaria, tuberculose, slaapziekte, HIV en de andere tropische plagen een aanzienlijke bevolkingsgroei zou betekenen in alleen de gebieden die al een op hol geslagen geboortecijfer en voedselcrises kennen, zouden deze sociaaleconomische problemen veel beter traceerbaar zijn in een ziektevrije omgeving. maatschappij. "Als een goede fractie van deze individuen een productieve loopbaan heeft, kunnen ze met oplossingen komen," zei hij.

Deze overwegingen suggereren allemaal dat het uitroeien van infectieziekten de mensheid, per saldo, ten goede zou komen. Maar er is nog een gigantische vraag over.

Goede verkoudheid?

Krijgt ons later hulp als we regelmatig verkouden of griep krijgen als we jong zijn? Deze virussen kunnen op de een of andere manier helpen bij de groei en ontwikkeling van onze metabolismes, of zelfs onze organen. Wetenschappers zijn niet zeker, omdat ze niet de kans hebben gehad om een ​​virusvrije menselijke populatie te bestuderen, zoals ze hebben met de bacteriën- en parasiet-ontbrekende populaties in het Westen.

"We zijn net aan het leren dat de consequentie van antibiotica is dat wanneer we ons ontdoen van de goede bacteriën in ons lef, we auto-immuunziekten kunnen ontwikkelen [zoals allergieën]. We zijn niet zo geavanceerd in ons begrip van virussen. virussen doen voor ons? " Racaniello zei.

Allergieën waarmee we kunnen leven, maar sommige van de goedaardige virussen die een ritje in ons lichaam maken, zouden een veel diepere rol kunnen spelen, zei Arinaminpathy - net als enkele van de licht virulente personen met wie onze relatie "een beetje wazig" is. Zou een wereld waarin baby's permanent worden ingeënt tegen de kou, de griep, HPV en al het andere eigenlijk beter zijn?

Zoals altijd moeten we voorzichtig zijn met wat we wensen. Het bevrijden van de wereld van ziektes zou "meestal een goede zaak zijn", zei Arinaminpathy, "maar er zijn deze interessante vragen wanneer je de oppervlakte van deze ziektes bekrast."

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Natalie Wolchover op Twitter @nattyover. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries. We zijn ook op Facebook & Google+.


Video Supplement: Wat is de pest?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com