Wat Als We Geen Helium Meer Hadden?

{h1}

Ballonnen zouden niet het enige zijn dat in gevaar zou komen als we een tekort aan helium tegenkomen. Lees wat er zou gebeuren als we geen helium meer hadden op WordsSideKick.com.

Helium is niet alleen het materiaal dat ze in ballonnen stoppen, waardoor je stem grappig klinkt als je het inademt. Dit gas wordt ook gebruikt in een breed scala van instellingen, van medische onderzoekstechnologie en kernreactoren tot de zeppelins die over voetbalstadions vliegen op zondagnamiddagen in de herfst. Hoewel het een van de meest voorkomende elementen in het universum is, is helium hier relatief schaars op aarde. Dat heeft geleid tot een debat over de vraag of het moet worden verspild aan partijballonnen en de angst inboezemt voor wat er zal gebeuren als we opraken.

Helium is zo zeldzaam op aarde dat een Franse onderzoeker zijn bestaan ​​voor het eerst ontdekte door de zon te bestuderen. Het van nature voorkomende gas vormt slechts ongeveer 0,0005 procent van de atmosfeer van de planeet. Het komt grotendeels voor in aardgasvoorraden, waaronder die in Texas, Oklahoma en Kansas, evenals in Rusland en India. Amerikaanse deposito's zijn goed voor meer dan 80 procent van de heliumvoorraad van de planeet [bronnen: Jefferson Lab, Los Alamos National Laboratory, Boyle].

Wat maakt de dingen zo speciaal? Om te beginnen blijft het koud. Helium heeft het laagste kookpunt van elk element en is de enige die niet kan worden gestold door de temperatuur te verlagen. Dit maakt een geweldige koelbron, die vaak wordt gebruikt in cryogeen onderzoek. Het komt van pas bij het verlagen van temperaturen voor supergeleidende magneten zoals die worden gebruikt in medische MRI-testapparatuur. Helium vindt ook regelmatig zijn weg naar andere technologie, zoals LCD-schermen en andere glasvezel, quantumcomputers en raketbrandstoftanks [bronnen: Los Alamos National Laboratory, Boyle, Strusiewicz].

Het probleem is dat helium een ​​eindig element is. De wereld heeft maar zoveel van het gas en het aanbod van onze planeet lijkt op te raken. Dat is grotendeels het gevolg van Amerikaanse beleidsbeslissingen, volgens waarnemers. In 1925 richtten de FBI een nationaal heliumreservaat op in Amarillo, Texas. Het idee was om helium op te slaan voor gebruik in zeppelin als onderdeel van de oorlogsinspanning. Zeven decennia later besloot de regering om uit de helium-industrie te stappen. De toenmalige president Bill Clinton ondertekende een wet die de regering verplichtte om haar heliumvoorraad tegen 2015 te verkopen [bronnen: Boyle, Feinberg].

De verhuizing was bedoeld om de particuliere markt in staat te stellen de waarde van helium te bepalen, evenals waar en wanneer het zou moeten worden gebruikt. In plaats daarvan leidde het tot een soort vuurverkoop waarbij het gas ongelooflijk goedkoop bleef, gegeven hoe zeldzaam het is. Een nieuwe wet die meer tijd schonk om zich van de spullen te ontdoen, werd kort voor de deadline doorgegeven, maar critici zeggen dat Uncle Sam zijn volledige cache zou moeten verkopen en de heliumhandel aan de professionals zou moeten overlaten [bronnen: Boyle, Feinberg].

In de tussentijd wordt aangenomen dat de totale heliumtoevoer van de planeet opdroogt. Als ons aanbod op was, zou dit het einde betekenen van MRI-testen, LCD-schermen en verjaardagsballonnen. Of het zou al die dingen veel duurder kunnen maken. Hoewel argon - een ander inert gas - kan worden vervangen door helium voor lasdoeleinden, kan geen enkel ander element doen wat helium kan doen in superkoude toepassingen. Dat betekent dat we waarschijnlijk moeten gaan zoeken naar helium in de atmosfeer. Experts zeggen dat dit de prijs van helium ongeveer 10.000 keer zou verhogen [bronnen: Minerals Education Coalition, Boyle, Strusiewicz].


Video Supplement: Kun je zelf helium maken?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com