Wat Is Alchemie?

{h1}

Alchemie is de oude gewoonte om lood in goud te veranderen. Moderne fysische apparatuur kan die zoektocht uiteindelijk werkelijkheid maken.

Alchemie is een oude praktijk gehuld in mysterie en geheimhouding. De beoefenaars probeerden vooral lood in goud te veranderen, een zoektocht die al duizenden jaren de verbeelding van mensen gevangen heeft genomen. De doelen van alchemie gingen echter veel verder dan alleen maar het maken van enkele gouden nuggets.

Alchemie was geworteld in een complex spiritueel wereldbeeld waarin alles om ons heen een soort universele geest bevat, en van metalen werd aangenomen dat ze niet alleen leefden, maar ook binnen de aarde konden groeien. Toen een basis, of gewoon metaal, zoals lood werd gevonden, werd gedacht dat het eenvoudigweg een geestelijk en fysiek onvolwassen vorm van hogere metalen was, zoals goud. Voor de alchemisten waren metalen niet de unieke substanties die het Periodiek Systeem bevolken, maar in plaats daarvan hetzelfde in verschillende stadia van ontwikkeling of verfijning op weg naar spirituele perfectie.

Zoals James Randi opmerkt in zijn 'Encyclopedia of Claims, Frauds and Hoaxes of the Occult and Supernatural': 'Beginnend rond het jaar 100 en het bereiken van de bloem in de middeleeuwen, was alchemie een kunst die deels gebaseerd was op experimenten en deels op magie. Onderzoekers van natuurlijke processen concentreerden hun zoektocht op een mythische substantie die zij kenden als steen der wijzen, die verondersteld werd vele waardevolle attributen te bezitten, zoals de kracht om te helen, om het leven te verlengen, en basismetalen te veranderen in edel metaal - zoals goud. " (Deze "steen der wijzen" was geen letterlijke steen, maar een was, vloeistof of poeder met magische krachten.)

Geschiedenis van de alchemie

Historicus Nevill Drury, in zijn boek "Magic and Witchcraft," merkt op dat: "Het woord alchemie wordt afgeleid van een Egyptisch woord, 'chem' of 'qem', wat zwart betekent - een verwijzing naar de zwarte alluviale gronden die grenzen aan de Nijl... We weten dat het Griekse woord 'chyma', wat betekent om metalen te smelten of te gieten, zich in het Arabisch heeft gevestigd als 'al kimia' - waaruit de alchemie is afgeleid. ' De Arabische rol in de verspreiding van alchemie is aanzienlijk; veel boeken over alchemie werden vanuit het Grieks in het Arabisch vertaald voordat ze werden voorgesteld aan het Europese publiek.

Het vermogen hebben om lood in goud te veranderen heeft tegenwoordig duidelijke voordelen, maar oude alchemisten probeerden niet om basismetalen te veranderen in goud, gewoon uit hebzucht; zoals Drury opmerkt: "De alchemisten beschouwden niet alle metalen even volgroeid of 'perfect'. Goud symboliseerde de hoogste ontwikkeling in de natuur en kwam om menselijke vernieuwing en regeneratie te personifiëren.Een 'gouden' mens was luisterrijk voor spirituele schoonheid en had gezegevierd over de loerende macht van het kwaad.Het basismetaal, lood, vertegenwoordigde de zondige en onberouwvolle persoon die werd gemakkelijk overwonnen door de krachten van de duisternis... Als lood en goud allebei uit vuur, lucht, water en aarde bestonden, dan kon zeker door de verhoudingen van de samenstellende elementen te veranderen, lood worden omgezet in goud. Goud was superieur aan lood omdat het, door zijn aard, de perfecte balans van alle vier elementen bevatte. "

Alchemy komt op sommige vreemde plaatsen naar voren. Isaac Newton bijvoorbeeld, vooral bekend door zijn onderzoek naar de zwaartekracht en zijn bewegingswetten, schreef tijdens zijn leven ook meer dan een miljoen woorden van alchemistische aantekeningen, hebben historici geschat.

In maart 2016 kocht de Chemical Heritage Foundation een 17e-eeuws alchemiemanuscript geschreven door Newton. Het manuscript werd tientallen jaren lang in een privécollectie begraven en gedetailleerd beschreven hoe je 'filosofisch' kwik kon maken, dat een stap leek te zijn in de richting van het maken van de steen van de filosoof - een magische substantie die dacht het vermogen te hebben om elk metaal in goud te veranderen en eeuwig leven te geven. Als curator van zeldzame boeken bij de Chemical Heritage Foundation zei James Voelkel dat de tekst waarschijnlijk is overgenomen van een Amerikaanse chemicus George Starkey. De Latijnse tekst - waarvan de titel zich vertaalt naar "Voorbereiding van de [Sophick] Mercurius voor de [filosofen]] Stone door de antimonial Stellate Regulus van Mars en Luna van de manuscripten van de Amerikaanse filosoof" - zal online beschikbaar zijn voor diegenen die geïnteresseerd zijn om te lezen.

Is alchemie echt?

Het is duidelijk waarom de alchemie gedoemd was te mislukken: het was gebaseerd op een misverstand van de basale chemie en fysica. Alchemisten baseerden hun theorieën en experimenten op de aristotelische veronderstelling dat de wereld en alles daarin is samengesteld uit vier basiselementen (lucht, aarde, vuur en water), samen met drie die "essentiële" stoffen werden genoemd: zout, kwik en zwavel. Vandaag weten we dat het universum bestaat uit atomen en elementen. Omdat lood en andere metalen niet uit vuur, lucht, aarde en water bestaan, is het niet mogelijk om de percentages van die elementen aan te passen en ze in goud om te zetten.

Hoewel de alchemie nooit is gelukt, heeft dat mensen er niet van weerhouden om te beweren dat ze het oude raadsel hadden opgelost. Eeuwenlang verspreidden geruchten de ronde dat bepaalde mensen de steen der wijzen hadden ontdekt (sinds onsterfelijkheid een van zijn eigenschappen was, suggereert het feit dat ze allemaal nu dood zijn anders). Sommige rijke mensen huurden alchemisten in om namens hen onderzoek te doen, hoewel ze nooit rendement op hun investering zagen. Bogus alchimisten waren in de Middeleeuwen zo gewoon dat verschillende beroemde schrijvers hen beschreven, met inbegrip van de dichters Ben Jonson en Geoffrey Chaucer (in "The Canterbury Tales").

Hoewel de steen van de filosoof een mythe was en de alchemie faalde, hadden de alchemisten niet helemaal ongelijk: met moderne fysica-uitrusting, zoals deeltjesversnellers, is het inderdaad mogelijk om goud te maken van andere elementen, hoewel de hoeveelheden submicroscopisch zijn en het proces kost veel meer om te creëren dan het resulterende goud waard is.

Hoewel alchemie allang voorbij is, blijft het contrast tussen lood en goud; lood is een veelgebruikt, giftig metaal dat schadelijk kan zijn voor kinderen en tot hersenbeschadiging kan leiden; goud wordt zeer gewaardeerd, gekoesterd en vaak gedragen als sieraden. Alhoewel de alchemie nooit zijn doelen van onsterfelijkheid bereikte of lood in goud veranderde, liet het wel een belangrijke erfenis na: alchemisten waren vroege beoefenaars van wat de moderne chemie zou worden.

Benjamin Radford is plaatsvervangend redacteur van het wetenschappelijke tijdschrift Skeptical Inquirer en auteur van zes boeken, waaronder Scientific Paranormal Investigation: How to Unrehensive Uncertained Mysteries. Zijn website is BenjaminRadford.com.


Video Supplement: Alchemie en de Steen der Wijzen.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com