Wat Is Darwin'S Theory Of Evolution?

{h1}

Charles darwins theorie van evolutie en natuurlijke selectie is geen idee met gaten. Het is een van de meest solide theorieën in de wetenschap. Maar wat is het precies?

De evolutietheorie door natuurlijke selectie, voor het eerst geformuleerd in Darwins boek 'Over de oorsprong van soorten' in 1859, is het proces waardoor organismen in de loop van de tijd veranderen als gevolg van veranderingen in erfelijke fysieke of gedragskenmerken. Veranderingen die een organisme in staat stellen zich beter aan zijn omgeving aan te passen, zullen het helpen overleven en meer nakomelingen krijgen.

Evolutie door natuurlijke selectie is een van de best onderbouwde theorieën in de geschiedenis van de wetenschap, ondersteund door bewijs uit een breed scala van wetenschappelijke disciplines, waaronder paleontologie, geologie, genetica en ontwikkelingsbiologie.

De theorie heeft twee hoofdpunten, zei Brian Richmond, conservator van menselijke oorsprong in het American Museum of Natural History in New York City. "Alle leven op aarde is verbonden en gerelateerd aan elkaar", en deze diversiteit van het leven is een product van "modificaties van populaties door natuurlijke selectie, waarbij sommige eigenschappen de voorkeur kregen boven anderen," zei hij.

Eenvoudiger gezegd, de theorie kan worden omschreven als "afdaling met modificatie", zei Briana Pobiner, een antropoloog en opvoeder bij het Smithsonian Institution National Museum of Natural History in Washington, D.C., die is gespecialiseerd in de studie van menselijke oorsprong.

De theorie wordt soms beschreven als 'survival of the fittest', maar dat kan misleidend zijn, zei Pobiner. Hier verwijst "fitness" niet naar de kracht of het atletisch vermogen van een organisme, maar naar het vermogen om te overleven en zich voort te planten.

Een onderzoek naar menselijke evolutie van 1.900 studenten, online gepubliceerd in het tijdschrift Personality and Individual Differences in oktober 2017, vond bijvoorbeeld dat veel mensen moeite hebben om een ​​partner te vinden vanwege snel veranderende sociaal technologische ontwikkelingen die zich sneller ontwikkelen dan mensen. "Bijna 1 op de 2 individuen heeft te maken met aanzienlijke problemen op het gebied van paring," zei hoofdonderzoeksauteur Menelaos Apostolou, universitair hoofddocent sociale wetenschappen aan de Universiteit van Nicosia op Cyprus. "In de meeste gevallen zijn deze problemen niet het gevolg van iets fout of gebroken, maar vanwege mensen die in een omgeving wonen die heel anders is dan de omgeving waarin ze zijn geëvolueerd om te functioneren." [Als je naar Dating zuigt, is het niet jou - het is evolutie]

Herkomst van de walvissen

In de eerste editie van "On the Origin of Species" in 1859 speculeerde Charles Darwin over hoe natuurlijke selectie een landzoogdier in een walvis zou kunnen veranderen. Als een hypothetisch voorbeeld gebruikte Darwin Noord-Amerikaanse zwarte beren, waarvan bekend was dat ze insecten vangen door in het water te zwemmen met hun mond open:

"Ik zie geen moeite in een berenras dat door natuurlijke selectie meer aquatisch wordt gemaakt in hun structuur en gewoonten, met grotere en grotere monden, totdat een schepsel zo monsterlijk werd geproduceerd als een walvis," speculeerde hij.

Het idee ging niet goed samen met het publiek. Darwin was zo beschaamd door de spot die hij kreeg dat de zwembassendarm uit latere edities van het boek was verwijderd.

Wetenschappers weten nu dat Darwin het juiste idee had, maar het verkeerde dier. In plaats van naar beren te kijken, had hij in plaats daarvan naar koeien en nijlpaarden moeten kijken.

Het verhaal van de oorsprong van de walvissen is een van de meest fascinerende verhalen van de evolutie en een van de beste voorbeelden die wetenschappers hebben van natuurlijke selectie.

De laatste walvisachtige voorouder van moderne walvissen was Sinonyx, linksboven, een hyena-achtig dier. Meer dan 60 miljoen jaar zijn er verschillende overgangsvormen ontstaan: van boven naar beneden, Indohyus, Ambulocetus, Rodhocetus, Basilosaurus, Dorudon en ten slotte de moderne bultrugwalvis.

De laatste walvisachtige voorouder van moderne walvissen was Sinonyx, linksboven, een hyena-achtig dier. Meer dan 60 miljoen jaar zijn er verschillende overgangsvormen ontstaan: van boven naar beneden, Indohyus, Ambulocetus, Rodhocetus, Basilosaurus, Dorudon en ten slotte de moderne bultrugwalvis.

Krediet: NOAA

Natuurlijke selectie

Om de oorsprong van walvissen te begrijpen, is het noodzakelijk om een ​​basiskennis te hebben van hoe natuurlijke selectie werkt. Natuurlijke selectie kan een soort op kleine manieren veranderen, waardoor een populatie in de loop van verschillende generaties van kleur of grootte verandert. Dit wordt 'microevolutie' genoemd.

Maar natuurlijke selectie kan ook veel meer. Gegeven voldoende tijd en voldoende geaccumuleerde veranderingen, kan natuurlijke selectie geheel nieuwe soorten creëren, bekend als "macroevolutie." Het kan dinosaurussen veranderen in vogels, amfibische zoogdieren in walvissen en de voorouders van apen in mensen.

Neem het voorbeeld van walvissen - met behulp van evolutie als gids en wetend hoe natuurlijke selectie werkt, wisten biologen dat de overgang van vroege walvissen van land naar water plaatsvond in een reeks voorspelbare stappen. De evolutie van het blaasgat kan bijvoorbeeld op de volgende manier zijn gebeurd:

Willekeurige genetische veranderingen resulteerden in ten minste één walvis waarvan de neusgaten verder op zijn kop waren geplaatst. Die dieren met deze aanpassing zouden beter geschikt zijn geweest voor een mariene levensstijl, omdat ze niet volledig naar de oppervlakte hoefden te ademen. Zulke dieren zouden succesvoller zijn geweest en hadden meer nakomelingen. In latere generaties vonden meer genetische veranderingen plaats, waarbij de neus verder naar achteren werd bewogen.

Andere lichaamsdelen van vroege walvissen veranderden ook. Voorpoten werden vinnen. Achterpoten verdwenen. Hun lichamen werden meer gestroomlijnd en ze ontwikkelden staartvinnen om zichzelf beter door water te drijven.

Darwin beschreef ook een vorm van natuurlijke selectie die afhangt van het succes van een organisme bij het aantrekken van een partner, een proces dat bekend staat als seksuele selectie.Het kleurrijke verenkleed van pauwen en het gewei van mannetjesherten zijn beide voorbeelden van eigenschappen die zich onder dit soort selectie hebben ontwikkeld.

Maar Darwin was niet de eerste of enige wetenschapper die een evolutietheorie ontwikkelde. De Franse bioloog Jean-Baptiste Lamarck kwam met het idee dat een organisme eigenschappen zou kunnen overdragen aan zijn nakomelingen, hoewel hij het bij het verkeerde eind had met sommige details. Rond dezelfde tijd als Darwin bedacht de Britse bioloog Alfred Russel Wallace zelfstandig de evolutietheorie door natuurlijke selectie.

Modern begrip

Darwin wist niets van de genetica, zei Pobiner. "Hij observeerde het patroon van evolutie, maar hij wist niet echt van het mechanisme." Dat kwam later, met de ontdekking van hoe genen coderen voor verschillende biologische of gedragskenmerken, en hoe genen worden doorgegeven van ouders naar nakomelingen. De incorporatie van genetica en de theorie van Darwin staat bekend als 'moderne evolutionaire synthese'.

De fysieke en gedragsveranderingen die natuurlijke selectie mogelijk maken, gebeuren op het niveau van DNA en genen. Dergelijke veranderingen worden mutaties genoemd. "Mutaties zijn in feite het ruwe materiaal waarop de evolutie inwerkt," zei Pobiner.

Mutaties kunnen worden veroorzaakt door willekeurige fouten in DNA-replicatie of reparatie, of door chemische of stralingsschade. Meestal zijn mutaties schadelijk of neutraal, maar in zeldzame gevallen kan een mutatie gunstig zijn voor het organisme. Als dat zo is, zal het meer voorkomen in de volgende generatie en zich verspreiden door de hele bevolking.

Op deze manier begeleidt natuurlijke selectie het evolutionaire proces door de gunstige mutaties te behouden en op te tellen en de slechte te verwerpen. "Mutaties zijn willekeurig, maar selectie daarvoor is niet willekeurig," zei Pobiner.

Maar natuurlijke selectie is niet het enige mechanisme waardoor organismen evolueren, zei ze. Genen kunnen bijvoorbeeld van de ene populatie naar de andere worden overgebracht wanneer organismen migreren of immigreren, een proces dat bekend staat als genstroom. En de frequentie van bepaalde genen kan ook willekeurig veranderen, wat genetische drift wordt genoemd.

Een schat aan bewijs

Hoewel wetenschappers konden voorspellen hoe vroege walvissen eruit moesten zien, misten ze het fossielenbewijs om hun bewering te onderbouwen. Creationisten namen deze afwezigheid als bewijs dat evolutie niet heeft plaatsgevonden. Ze bespotten het idee dat er ooit zoiets als een wandelende walvis zou zijn geweest. Maar sinds het begin van de jaren 1990 is dat precies wat wetenschappers hebben gevonden.

Het kritieke bewijsmateriaal kwam in 1994, toen paleontologen de gefossiliseerde resten vonden van Ambulocetus natans, een dier wiens naam letterlijk "zwemmende walvis" betekent. De voorpoten hadden vingers en kleine hoeven, maar de achterpoten waren enorm gezien de grootte. Het was duidelijk aangepast om te zwemmen, maar het was ook in staat om onhandig op het land te bewegen, ongeveer zoals een zeehond.

Toen het zwom, bewoog het oude schepsel zich als een otter, terugduwend met zijn achterpoten en zijn ruggengraat en staart golvend.

Moderne walvissen drijven zichzelf voort door het water met krachtige slagen van hun horizontale staartvinnen, maar Ambulocetus had nog steeds een zweepachtige staart en moest zijn benen gebruiken om de meeste voortstuwende kracht te leveren die nodig was om door water te bewegen.

In de afgelopen jaren zijn meer en meer van deze overgangstypen ontdekt, of "missing links", die verdere steun verlenen aan de theorie van Darwin, zei Richmond.

Fossiele "koppelingen" zijn ook gevonden om de menselijke evolutie te ondersteunen. Begin 2018 werd een fossiele kaak en tanden gevonden die naar schatting 194.000 jaar oud zijn, waardoor ze ten minste 50.000 jaar ouder zijn dan moderne menselijke fossielen die eerder buiten Afrika werden gevonden. Deze bevinding geeft een andere aanwijzing voor hoe mensen zich hebben ontwikkeld.

Controverse

Ondanks de schat aan bewijsmateriaal uit het fossielenarchief, de genetica en andere wetenschapsgebieden, twijfelen sommige mensen nog steeds aan de geldigheid ervan. Sommige politici en religieuze leiders hekelen de evolutietheorie en roepen een hoger wezen als ontwerper op om de complexe wereld van levende dingen, vooral mensen, uit te leggen.

Schoolbesturen discussiëren of de evolutietheorie naast andere ideeën moet worden onderwezen, zoals intelligent ontwerp of creationisme.

Reguliere wetenschappers zien geen controverse. "Veel mensen hebben diepe religieuze overtuigingen en accepteren ook de evolutie," zei Pobiner, eraan toevoegend, "er kan echte verzoening zijn."

Evolutie wordt goed ondersteund door vele voorbeelden van veranderingen in verschillende soorten die leiden tot de diversiteit van het leven die we vandaag de dag zien. "Als iemand echt een betere verklaring zou kunnen aantonen dan evolutie en natuurlijke selectie, zou [die persoon] de nieuwe Darwin zijn," zei Richmond.

Aanvullende rapportage door Contributor Alina Bradford en Staff Writer Tanya Lewis, volg Tanya op Twitter. Volg ons @livecience, Facebook & Google+.

Extra middelen

  • De National Oceanic and Atmospheric Administration heeft een presentatie over de evolutie van de walvis.
  • Zie Darwins boek 'On the Origin of Species' om de theorie in zijn oorspronkelijke vorm te lezen.
  • Bekijk dit artikel voor een overzicht van natuurlijke selectie.
  • Zie de website van de National Academy of Sciences om het verschil tussen een theorie en een feit te begrijpen.

Verwant:

  • WordsSideKick.com Topic: Evolution - Nieuws en informatie over evolutie en de strijd met voorstanders van de zogenaamde creationistische wetenschap.


Video Supplement: What is Darwin’s Theory of Evolution?.




Onderzoek


Tenochtitlán: Geschiedenis Van Azteekse Hoofdstad
Tenochtitlán: Geschiedenis Van Azteekse Hoofdstad

Het 108-Jaar-Oude Bericht In Een Fles Is Het Oudst Ooit Gevonden
Het 108-Jaar-Oude Bericht In Een Fles Is Het Oudst Ooit Gevonden

Science Nieuws


Waarom Viert Men De Vlagdag?
Waarom Viert Men De Vlagdag?

Hoe Lang Kunnen Mensen Overleven In Een Grot?
Hoe Lang Kunnen Mensen Overleven In Een Grot?

Young Salmon Born Knowing Migration Route
Young Salmon Born Knowing Migration Route

Sommige Preteens Remember Being 2
Sommige Preteens Remember Being 2

Foodies? Gen Xers Is Dol Op Koken, Zelfs Mannen
Foodies? Gen Xers Is Dol Op Koken, Zelfs Mannen

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com