Wat Is Grondwater?

{h1}

Grondwater is zoet water dat onder het oppervlak van de aarde ligt.

Weinig natuurlijke hulpbronnen zijn net zo belangrijk of zo onzichtbaar als grondwater. Hoewel het bijna overal ter wereld bestaat, begrijpen maar weinig mensen wat grondwater is, of hoe kritisch deze enorme reservoirs van ondergronds water zijn voor het moderne leven.

"Grondwater is elk water dat in watervoerende lagen onder het landoppervlak ligt", zegt Steven Phillips, een hydroloog bij de U.S. Geological Survey in Sacramento, Californië. Terwijl een deel van het water dat valt als neerslag wordt gekanaliseerd in stromen of meren, en sommige worden gebruikt door planten of verdampen terug in de atmosfeer, sijpelt het meeste onder de grond.

De oceanen bevatten ongeveer 97 procent van het aardwater, maar dat is natuurlijk niet drinkbaar. Ongeveer 2 procent is bevroren aan de polen of in gletsjers. Van de resterende 1 procent is bijna alles - ongeveer 96 procent - grondwater, volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). De rest van ons zoetwater bevindt zich aan de oppervlakte in beken, meren, rivieren en wetlands.

Grondwater kan zich in de buurt van het aardoppervlak bevinden of zo diep als 30.000 voet, volgens de U.S. Geological Survey (USGS). De "grondwaterspiegel" van een gebied is het niveau onder het oppervlak waar met water verzadigde grond en gesteente wordt aangetroffen; boven het niveau van de grondwaterspiegel is onverzadigde grond - ook al is die grond vochtig, hij bevat ook lucht.

Hoe grondwater beweegt

Omdat het onmogelijk te zien en moeilijk te meten is, zijn er een aantal mythen verbonden met grondwater. Er wordt bijvoorbeeld algemeen aangenomen dat grondwater stroomt als een ondergrondse rivier: hoewel er een handvol plaatsen zijn met grote ondergrondse spleten waar water snel kan stromen, zijn deze zeer zeldzaam.

Grondwater beweegt echter, en het stroomt meestal naar beneden door de zwaartekracht omdat de meeste natuurlijke aanvulling plaatsvindt in de bergen, zei Phillips. Afhankelijk van de dichtheid van de rots en de grond waardoor het grondwater zich verplaatst, kan het volgens Environment Canada zo langzaam als enkele centimeters per eeuw meekruipen. In andere gebieden, waar de rots en de bodem losser en meer doorlatend zijn, kan grondwater op een dag meerdere voeten bewegen.

Meer poreuze rots, zoals kalksteen, zandsteen en grind, heeft ontelbare kleine ruimtes die water kunnen vasthouden. Enkele van 's werelds grootste watervoerende lagen - enorme ondergrondse reservoirs van grondwater - zijn te vinden in regio's met deze poreuze beddingen.

Grondwater kan ook worden aangetroffen in gebieden waar het gesteente is gemaakt van dichter materiaal - zoals graniet of basalt - als dat gesteente is gebarsten of verbrijzeld. Dicht, ondoordringbaar materiaal zoals klei of leisteen kan fungeren als een "aquitard", d.w.z. een laag rots of ander materiaal dat bijna ondoordringbaar is voor water, zei Phillips. Door water kan door dergelijk materiaal heen bewegen, het zal dit zeer langzaam (of helemaal niet) doen.

Wanneer een watervoerende laag wordt ingesloten onder een aquadard-laag, kan de druk op het grondwater voldoende zijn om het water uit elke put te duwen die in die watervoerende laag is geboord. Dergelijke bronnen zijn bekend als artesische putten.

Grondwater kan miljoenen jaren onder het aardoppervlak vastzitten. Testen op oud grondwater dat druipt van breuken in een diepe mijn onthulden dat de vloeistof tussen 1,1 tot 2,7 miljard jaar oud was.

Grondwaterkwaliteit

Hoewel de kwaliteit van het oppervlaktewater varieert als gevolg van erosie, afvoer, vervuiling, plantaardig materiaal, dierlijk afval en andere mogelijke verontreinigingen, is de kwaliteit van het grondwater over het algemeen stabieler. En omdat het zich gewoonlijk langzaam door rotsen beweegt, wordt het grondwater gefilterd van vele verontreinigingen, waaronder enkele bacteriën en virussen. Deze factoren maken grondwater tot een belangrijke bron van drinkwater.

Dit betekent echter niet dat grondwater niet kan worden verontreinigd: wereldwijd zijn er veel gevallen waarbij belangrijke grondwatervoorraden (en drinkwatervoorzieningen) zijn verwoest door binnendringen van zout water (een specifiek probleem in kustgebieden), biologische verontreinigingen zoals mest of ontlading van septische putten en industriële chemicaliën zoals pesticiden of petroleumproducten. En als grondwater eenmaal is verontreinigd, is het notoir moeilijk om dit te verhelpen.

Naast bezorgdheid over de grondwaterkwaliteit is het totale volume van grondwater in aquifers ook een ernstig milieukwestie. Grondwater is een eindige bron, en zelfs grote watervoerende lagen kunnen van veel van hun water worden afgevoerd, vooral tijdens droogte, wanneer watervoerende lagen niet worden opgeladen door neerslag.

In de zuidelijke San Joaquin Valley in Californië daalde het grondwaterpeil meer dan 150 voet (46 meter) tijdens de ernstige droogte 1976-1977 in de staat. Dit scenario herhaalde zich tijdens de daaropvolgende droogteperiodes.

"We zien een substantieel verlies aan opslag in de aquifer in Central Valley in Californië", aldus Phillips. "Het is verdwenen van een meer in de zuidelijke San Joaquin-vallei naar een plek waar de grondwaterspiegel 500 voet [152 m] onder het oppervlak ligt."

Verlies van grondwater

Overmatig pompen van grondwater kan leiden tot een verlaging van de grondwaterspiegel; in ernstige gevallen, waar de pompvraag hoog is en de watervulling langzaam oploopt, kan de grondwaterspiegel zo laag dalen dat deze onder de diepte van een put ligt. Wanneer dat gebeurt, loopt de put "droog" en kan geen water worden verwijderd totdat het grondwater is opgeladen - wat in sommige gevallen honderden of duizenden jaren kan duren. Het verlagen van het grondwater vermindert ook de waterstroom naar meren, rivieren en beken.

"Grondwater is een belangrijke ecologische bron voor wezens en ons, en we hebben al serieuze problemen gehad in veel gebieden waar grote waterbronnen voor dieren in het wild - watervogels in het bijzonder - opdrogen," zei Phillips.

Het belang van het behoud van grondwatervoorraden wordt onderstreept door het aantal plaatsen die afhankelijk zijn van grondwater voor drinkwater, industrieel gebruik en andere behoeften. Texas haalt bijna 60 procent van zijn water uit het grondwater; in Florida levert grondwater meer dan 90 procent van het zoetwater van de staat. California's centrale Centraal Valley-landbouwbedrijf is goed voor 20 procent van alle grondwateronttrekkingen door de natie, volgens de USGS.

Maar in deze staten en vele anderen worden grondwaterbronnen bedreigd door concurrerende belangen, van landbouw en mijnbouw tot privéwoningen met drinkwaterbronnen op het terrein.

Bijvoorbeeld, de Ogallala Aquifer - een groot, 174.000 vierkante mijl (450.000 vierkante kilometer) grondwaterreservoir - ligt onder de Great Plains, die zich uitstrekt van South Dakota tot Texas. De Ogallala levert bijna een derde van het Amerikaanse landbouwgrondwater, maar tegen 2010 was ongeveer 30 procent van het grondwater van de watervoerende laag afgetapt.

Delen van de watervoerende laag van Ogallala zijn nu droog en de grondwaterspiegel is in andere gebieden meer dan 300 voet gedaald, volgens de Texas Water Development Board. Niet alleen hebben deze grondwaterverliezen ernstige gevolgen voor de landbouwproductie en de regionale economie, ze kunnen ook een significant en onmiddellijk effect hebben op de meer dan 1,8 miljoen mensen die voor hun drinkwater op de watervoerende laag van Ogallala vertrouwen.

"Hoewel er nog steeds veel grondwater diep in de bodem ligt, wordt het zouter en zouter naarmate je verder gaat," zei Phillips.

Aanvullende rapportage door Marc Lallanilla.

Extra middelen

  • De U.S. Geological Survey volgt het grondwatergebruik in de Verenigde Staten.
  • De Groundwater Watch van de U.S. Geological Survey biedt informatie over ongeveer 850.000 grondwaterbronnen die in de afgelopen 100 jaar zijn verzameld.
  • De Amerikaanse watermonitor is een dagelijks rapport 'watergezondheid' dat federale waterinformatie samenvat.

Volg Becky Oskin @beckyoskin. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: Wat is grondwater?.




Onderzoek


Pole-To-Pole-Vluchten Map Global Greenhouse Gases
Pole-To-Pole-Vluchten Map Global Greenhouse Gases

Vernietigt De Opwarming Van De Aarde De Mount Everest?
Vernietigt De Opwarming Van De Aarde De Mount Everest?

Science Nieuws


Kun Je Een Paar Haren Van Een Renpaard Stelen En Die Van Jezelf Klonen?
Kun Je Een Paar Haren Van Een Renpaard Stelen En Die Van Jezelf Klonen?

Geen Aliens, Maar Wetenschappers Vinden Meer Bewijs Voor Het Leven Op Een Saturn-Maan
Geen Aliens, Maar Wetenschappers Vinden Meer Bewijs Voor Het Leven Op Een Saturn-Maan

Pompeii Graffiti Mag De Tijdlijn Van De Uitbarsting Van De Vesuvius Herschrijven
Pompeii Graffiti Mag De Tijdlijn Van De Uitbarsting Van De Vesuvius Herschrijven

Egyptian Papyrus Onthult Zeldzame Details Over Oude Medische Praktijken
Egyptian Papyrus Onthult Zeldzame Details Over Oude Medische Praktijken

Hoe Zich Voorbereiden Op De Benoeming Van Een Arts
Hoe Zich Voorbereiden Op De Benoeming Van Een Arts

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com