Wat Is Het Oudste Fossiel Ooit Gevonden?

{h1}

Het oudste fossiel ooit gevonden zou kunnen dateren van 3 miljard jaar geleden. Lees meer over het oudste fossiel dat ooit in dit artikel is gevonden.

Als het gaat om fossielen, exemplaren zoals Sue de Tyrannosaurus rex pak veel van de aandacht. Niet alleen is Sue het meest compleet T. rex ooit gevonden, ze is ook een verbluffende 67 miljoen jaar oud. In vergelijking met de oudste fossielen die ooit zijn gevonden, is Sue echter de nieuwe jongen in de straat [bron: Field Museum]. Sommige van die oude fossielen, bekend als stromatolites, zijn meer dan 50 keer ouder dan Sue - 3,45 miljard jaar oud, om precies te zijn [bron: University of Munster].

Het is moeilijk voor ons om zo'n ongelofelijke tijd te doorgronden, maar J. William Schopf, de paleobioloog die de fossielen voor het eerst ontdekte in 1993, helpt de zaken in perspectief te plaatsen in zijn boek 'Cradle of Life: The Discoveries of Earth's Early Fossils. " Als de hele geschiedenis van de aarde zou worden samengeperst in een dag van 24 uur, zegt Schopf, zouden de mensen binnen de laatste minuut van die dag zijn aangekomen. Ter vergelijking: stromatolieten zouden meer dan 18 uur bestaan. Misschien nog verbazingwekkender is het feit dat stromatolieten zich tot op de dag van vandaag blijven vormen.

In tegenstelling tot fossielen zoals skeletten van dinosauriërs, waren stromatolieten nooit deel van een levend organisme. Integendeel, stromatolieten ontwikkelen zich grotendeels op dezelfde manier als een cast van een standbeeld wordt genomen, waarbij de vorm van een bepaald object wordt behouden, maar niet wordt behouden. In het geval van stromatolieten bestaat de "cast" uit dunne lagen sediment en calciumcarbonaat - dezelfde stof die kalksteen vormt - die zich opstapelen rond complexe kolonies cyanobacteriën (ook bekend als blauwgroene algen) en andere eencellige kolonies organismen. Stromatolieten vormen zich heel langzaam en bewaren een record van duizenden jaren leven in het proces. Gelukkig bestaan ​​stromatolieten uit elke geologische periode nog steeds. Door deze structuren zorgvuldig te ontleden en te verkennen, hebben wetenschappers toegang tot enkele van de enige overgebleven aanwijzingen over hoe het eerste leven op aarde was.

Nadat de aarde zich bijna 4,5 miljard jaar geleden voor het eerst had gevormd, was deze volledig onbewoonbaar. In feite was het aardoppervlak een gesmolten rots voor misschien wel de eerste 800 miljoen jaar van het bestaan ​​van de planeet, niet precies de beste omgeving om naar huis te bellen [bron: Wagoner]. Nadat het aardoppervlak afgekoeld en gestold was tot continentale platen, verschenen de eerste micro-organismen. Een van de meest significante hiervan waren cyanobacteriën, die bloeiden in bassins met ondiep zeewater waar ze werden beschermd tegen de intense stralen van de zon, maar die toch dicht genoeg bij het oppervlak lagen om voor fotosynthese afhankelijk te zijn van de zon. In de loop van de tijd ontstond een verbazingwekkende verscheidenheid aan stromatolieten rond deze kolonies van cyanobacteriën en andere vroege levensvormen. In feite biedt de verbazingwekkende complexiteit van deze structuren het beste bewijs dat de structuren ooit vol leven verkeerden; ze konden eenvoudigweg niet anders gevormd zijn. Op de een of andere manier heeft zelfs de oudste van deze structuren miljarden jaren van geologische onrust onwaarschijnlijk doorstaan ​​voordat Schopf ze in 1993 ontdekte in West-Australië.

De ontdekking van deze specifieke stromatolieten was om verschillende redenen enorm belangrijk. Toen Darwin voor het eerst de evolutietheorie voorstelde, zag hij in dat de gaten in het fossielenarchief een ernstige bedreiging vormden voor zijn bewering dat alle leven afkomstig was van dezelfde verre voorouders. Technologie was destijds simpelweg te beperkt om zelfs fossielen van meer dan enkele miljoenen jaar oud te vinden, laat staan ​​geïdentificeerd, en meer dan 100 jaar lang bleef het zo. Sommigen dachten dat er sprake was van de zogenaamde "missing link" tussen het leven zoals wij het kennen en de vroegste levensvormen zouden nooit ontdekt worden, misschien zijn ze vernietigd gedurende eeuwen van gewelddadige aardbevingen en erosie.

De ontdekking van Schopf veranderde echter dingen. Biologen hadden eindelijk overtuigend bewijs van zowel wanneer en welke soorten leven eerst de aarde bewoonden, en vanwege dit inzicht hebben wetenschappers nu een veel beter idee van hoe het leven is geëvolueerd. Bijvoorbeeld, de atmosfeer van de aarde tijdens de Archaeïsche periode, toen cyanobacteriën en ander leven voor het eerst verschenen, bestond uit methaan, ammoniak en gassen die vandaag giftig zouden zijn voor het meeste leven. Wetenschappers geloven nu dat organismen zoals cyanobacteriën verantwoordelijk waren voor het creëren van zuurstof door anaerobe ademhaling. Wie weet welke andere stromatolieten de sleutels zijn van ons begrip van de oude aarde?

Helaas, hoewel stromatolieten op enkele plaatsen zoals Yellowstone National Park en delen van de Bahama's nog steeds groeien, zijn ze tegenwoordig veel minder algemeen. Als we deze geweldige formaties niet kunnen beschermen, kunnen we voor altijd een van de meest zorgvuldige en nauwkeurige bewaarders van de planeet kwijtraken.


Video Supplement: Jongen (7) uit Doornenburg vindt fossiel grootste dino.




Onderzoek


Kansas Grass Fires Gezien Vanuit De Ruimte
Kansas Grass Fires Gezien Vanuit De Ruimte

The Everglades: River Of Grass
The Everglades: River Of Grass

Science Nieuws


Dit Zijn De Meest Out-Of-This-World Foto'S Ooit Gemaakt - Letterlijk
Dit Zijn De Meest Out-Of-This-World Foto'S Ooit Gemaakt - Letterlijk

De Meer Ernstige-Brandende Patiënten Eten, Hoe Sneller Ze Genezen (Op-Ed)
De Meer Ernstige-Brandende Patiënten Eten, Hoe Sneller Ze Genezen (Op-Ed)

Japan Tsunami Houdt Lessen Voor Pacific Northwest
Japan Tsunami Houdt Lessen Voor Pacific Northwest

Papa Worden Kan Het Hiv-Risico Van Homoseksuelen Verlagen
Papa Worden Kan Het Hiv-Risico Van Homoseksuelen Verlagen

Ongerepte 'Frozen Tomb' Ontdekt In Siberië
Ongerepte 'Frozen Tomb' Ontdekt In Siberië


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com