Wat Maakt De Aarde Zo Perfect Voor Het Leven?

{h1}

De opnieuw ontdekte buitenaardse planeet alpha centauri bb is de dichtstbijzijnde nog gevondene en aardetoner maar heeft waarschijnlijk geen buitenaards leven. Dus waarom is de aarde de enige bekende planeet met leven?

Het sterrenstelsel dat het dichtst bij ons stond, maakte op dinsdag (16 oktober) de krantenkoppen met de aankondiging dat het een planeet herbergt over de massa van de aarde - een verleidelijke ontdekking die ons astronomisch gezien zo dichtbij is.

Hoewel de nieuw ontdekte planeet van wereldformaat is, zeggen onderzoekers dat het bijna zeker onvruchtbaar is.

Astronomen ontdekten de buitenaardse wereld rond de zonachtige ster Alpha Centauri B, die lid is van een driesterrensysteem dat slechts 4,3 lichtjaar van ons zonnestelsel verwijderd is. Deze planeet, bekend als Alpha Centauri Bb, is ongeveer net zo massief als de aarde, maar het hete oppervlak ervan kan bedekt zijn met gesmolten gesteente - de baan ervan neemt het ongeveer 25 keer dichterbij zijn ster dan de aarde van de zon is.

"We zijn er vrij zeker van dat er geen kans is op het leven op deze planeet", zei MIT planetaire wetenschapper Sara Seager.

Dus wat maakt een wereld als de onze in staat om het leven te hosten? Waarom is de aarde zo speciaal?

Er zijn een paar belangrijke ingrediënten waarvan wetenschappers het vaak eens zijn dat ze nodig zijn voor het bestaan ​​van het leven - maar er blijft veel discussie over de grenzen die er mogelijk zijn in het leven. Zelfs de aarde herbergt een aantal vreemde wezens die leven in extreme omgevingen. [Vreemdste plaatsen waar het leven op aarde gevonden wordt]

Het concept van deze kunstenaar toont de nieuw ontdekte buitenaardse planeet Alpha Centauri Bb, gevonden in een driesterrenstelsel op slechts 4,3 lichtjaar van de aarde.

Het concept van deze kunstenaar toont de nieuw ontdekte buitenaardse planeet Alpha Centauri Bb, gevonden in een driesterrenstelsel op slechts 4,3 lichtjaar van de aarde.

Krediet: ESO / L. Calçada

Dit is wat het leven in staat stelt om te gedijen op onze thuisplaneet (en waarschijnlijk om buitenaards leven op andere werelden te laten ontstaan):

Water

"Ten eerste heb je een soort vloeistof nodig, overal waar moleculen kunnen reageren," vertelde Seager aan OurAmazingPlanet. In zo'n soep kunnen de ingrediënten voor het leven zoals we die kennen, zoals DNA en eiwitten, rondzwemmen en met elkaar communiceren om de reacties uit te voeren die nodig zijn om het leven te laten plaatsvinden.

De meest voorkomende mededinger die wordt opgevoed voor dit oplosmiddel, is het enige wat het leven op aarde gebruikt: water. Water is een uitstekend oplosmiddel, in staat om veel stoffen op te lossen. Het drijft ook als het bevroren is, in tegenstelling tot veel andere vloeistoffen, wat betekent dat ijs kan isoleren dat de onderliggende vloeistof verder bevriest. Als water in plaats daarvan verzonken in bevroren toestand, zou dit een andere laag water laten bevriezen en zinken, en uiteindelijk zou al het water bevroren worden, waardoor de chemische reacties achter het leven onmogelijk worden.

Astronomen op zoek naar buitenaards leven richten zich meestal op planeten in de zogenaamde bewoonbare zones van hun sterren - banen die noch te warm noch te koud zijn om vloeibaar water aan de oppervlakte van die werelden te houden. De aarde trof toevallig het merkteken Goldilocks en vormde zich binnen de bewoonbare zone van de zon. Mars en Venus liggen erbuiten; als de baan van de aarde net een beetje verder was binnen of buiten waar hij is, is het leven waarschijnlijk nooit ontstaan ​​en zou de planeet een koude woestijn zijn zoals Mars of een wolkige oven zoals Venus.

Natuurlijk kan het buitenaardse leven niet spelen volgens de regels die we op aarde gewoon zijn.

Astrobiologen suggereren in toenemende mate verder te kijken dan conventionele bewoonbare zones. Bijvoorbeeld, terwijl vloeibaar water op dit moment misschien niet aan de oppervlakte van Mars of Venus blijft bestaan, is er misschien een tijd geweest dat dit het geval was. In die tijd was het leven misschien aan hun oppervlak geëvolueerd en vervolgens gevlucht naar veiliger locaties op die planeten, zoals ondergronds, of aangepast aan de omgeving toen het hard werd, zoals de zogenaamde extremofiele organismen op aarde hebben, of beide.

Bovendien kunnen andere oplosmiddelen het leven hosten. "Saturnusmaan Titan heeft vloeibaar methaan en ethaan." Zei Seager.

Energie

Ten tweede heeft het leven energie nodig. Zonder energie zou er vrijwel niets gebeuren.

De meest voor de hand liggende energiebron is de ster van een planeet of maan, zoals het geval is op aarde, waar zonlicht de fotosynthese in planten stimuleert. De voedingsstoffen die door fotosynthese op hun beurt worden gemaakt, zijn waar het grootste deel van het leven op aarde direct of indirect op brandstof voor vertrouwt. [50 verbazingwekkende feiten over de aarde]

Toch blijven talloze organismen op aarde ook bestaan ​​op andere bronnen van energie, zoals de chemicaliën uit diepwateropeningen. Er is geen tekort aan energiebronnen voor het leven om van te leven.

Tijd

Wetenschappers hebben betoogd dat bewoonbare werelden sterren nodig hebben die minstens enkele miljarden jaren kunnen leven, lang genoeg om het leven te laten evolueren, zoals het geval was op aarde.

Sommige sterren leven slechts een paar miljoen jaar voordat ze sterven. Maar toch, "het leven kan heel snel ontstaan, dus leeftijd is niet zo belangrijk", vertelde astrobioloog Jim Kasting van de Pennsylvania State University aan OurAmazingPlanet.

De aarde is bijvoorbeeld ongeveer 4,6 miljard jaar oud. Het oudste bekende organisme verscheen voor het eerst ongeveer 3,5 miljard jaar geleden op aarde, wat betekent dat het leven mogelijk zou evolueren in 1,1 miljard jaar of minder. Complexere levensvormen hadden echter meer tijd nodig om te evolueren - de eerste meercellige dieren verschenen pas ongeveer 600 miljoen jaar geleden op aarde. Omdat onze zon zo lang leefde, hadden verhoudingsgewijs hogere levensorden, inclusief mensen, tijd om te evolueren.

recycling

Andere onderzoekers hebben gesuggereerd dat platentektoniek van levensbelang is voor een wereld - dat wil zeggen, een planeet waarvan de schaal wordt opgebroken in platen die voortdurend rondbewegen.

"Mensen praten over platentektoniek als essentieel in het recyclen van levensbehoeften van moleculen," zei Seager. Koolstofdioxide helpt bijvoorbeeld de warmte van de zon op te vangen om de aarde warm te houden.Dit gas raakt in de loop van de tijd normaal gebonden in stenen, wat betekent dat de planeet uiteindelijk zou bevriezen. De platentektoniek zorgt ervoor dat deze steen naar beneden wordt gesleept, waar hij smelt, en deze gesmolten steen laat dit kooldioxidegas uiteindelijk weer via vulkanen vrij in de atmosfeer.

"Plate tektoniek is nuttig, maar waarschijnlijk niet noodzakelijk," zei Kasting. Seager was het daarmee eens en zei dat "vulkanisme heel goed voor voldoende verse voorraden kan zorgen, ongeacht het leven dat nodig is."

Bonusmateriaal

Andere factoren die onderzoekers hebben gebruikt voor het waarom het leven op de aarde slaagde, zijn onder meer hoe weinig variatie er is in de straling van onze zon in vergelijking met meer vluchtige sterren, of hoe onze planeet een magnetisch veld heeft dat ons tegen elke storm van geladen deeltjes tegen de zon beschermt. Gewelddadige uitbarstingen van straling zouden het leven van de aarde in zijn vroege, fragiele stadia kunnen hebben afgegraven.

Maar toch, "mensen zijn voortdurend bezig om elk van deze dingen te heroverwegen en hoe belangrijk ze zijn," zei Seager. "We proberen minder conservatief en ruimdenkend te zijn.We willen leren welke grijze gebieden er mogelijk zijn voor een mogelijk leven."

De aarde blijft de enige bekende planeet die het leven herbergt, dankzij een unieke combinatie van factoren. Het voortdurend monitoren van buitenaardse werelden kan op een dag dat veranderen door andere planeten te vinden die deze eigenschappen delen of door andere manieren te ontdekken die het leven heeft gevonden om tot bloei te komen in het universum.


Video Supplement: What If Only 100 People Existed on Earth?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com