Wat Veroorzaakt De Fierce Santa Ana Wind?

{h1}

Californië beleeft deze week een bijzonder krachtige aanval van de winden van santa ana, waarvan deskundigen zeggen dat ze worden veroorzaakt door een drukgradiënt tussen het oosten en het westen.

Dit verhaal is bijgewerkt op 12/2 om 17:00 uur

De winden van Santa Ana die deze week door Zuid-Californië trekken zijn sneller en sterker dan ze in minstens een decennium zijn geweest. De windvlagen van hete, droge lucht die het gebied van Los Angeles doorkruisten, namen elk herfst en winter overtroffen 80 mph (129 kilometer per uur) woensdag en donderdag (31 november - 1 december). De wind sloeg aanhangwagens van vrachtwagens omver, versloeg bomen en sloeg de stroom naar Los Angeles International Airport en naar schatting 200.000 huizen buiten.

Terwijl de Santa Anas in sporadische uitbarstingen blazen van oktober tot maart, presenteren ze een drievoudige bedreiging van wind, hitte en droogte, wat de hardscrabble flora van het gebied vaak in explosieve brandstof voor bosbranden verandert. Terwijl ze de vegetatie uitdrogen, blazen de winden vlammen op die ontbranden, wat leidt tot wijdverspreide bosbranden die in sommige jaren honderdduizenden hectares beslaan.

De beruchte winden zijn nu extreem extreem, zeggen experts, vanwege het enorme drukverschil tussen het gebied waar de bewegende lucht vandaan kwam en waar het terecht is gekomen.

De Santa Ana ontwikkelen zich in het Grote Bekken, een woestijn die het grootste deel van Nevada en een deel van Utah bedekt. De atmosferische druk boven het Grote Bekken is meestal hoog tijdens het koudere deel van het jaar. Op het noordelijk halfrond circuleert lucht met de klok mee rond hogedrukgebieden - hetzelfde effect dat Atlantische orkanen met de klok mee doet buigen - en zo kruisen de Santa Anas zich rond het Grote Bekken en trekken naar het westen.

Snelheid oppakkend terwijl ze door bergpassen en canyons, waaronder de Santa Ana Canyon, suizen, komen ze terecht in het Los Angeles Basin, het laaggelegen gebied in de buurt van de kust van Californië met Los Angeles en omliggende provincies.

Het bekken van Los Angeles bevindt zich op een veel lagere hoogte dan het Grote Bekken, en de daling in hoogte wanneer de wind van de ene plek naar de andere vloeit, bezielt hen met hun kenmerkende warmte en droogte: Lucht comprimeert terwijl het neerdaalt, waardoor het snel groeit opwarmen. Naarmate de temperatuur stijgt, neemt ook het vermogen om waterdamp vast te houden toe. Beginnend als een koude, uitzonderlijk droge wind in het Great Basin, worden de winden van de Santa Ana warm en dorstig als ze naar de Los Angeles-streek afdalen, het vocht opzuigen uit elk plantaardig leven dat ze tegenkomen (hoewel dat vocht nog lang niet genoeg is om de lucht verzadigen). Hierdoor blijven deze gebieden bijzonder vatbaar voor natuurbrand.

Volgens Carlos Mechoso, hoogleraar atmosferische en oceanische wetenschappen aan de Universiteit van Californië in Los Angeles, zweeft er momenteel een zeer hoge druk systeem boven het Grote Bekken.

"Die druk drijft de lucht door de doorgangen in de berg naar het westen, en omdat het drukverschil tussen het oosten en het bekken van Los Angeles nu erg groot is, wordt de wind heel hard geduwd," vertelde Mechoso aan Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com.

Toen in het najaar een deel van Zuid-Californië abnormaal droog was, was het risico op bosbranden al groot genoeg voor de huidige Santa Ana-aflevering. De komende dagen zullen brandweermannen zeer alert zijn.

De tekst is bijgewerkt om de nieuwste omstandigheden weer te geven en de bron van de wind te verduidelijken.

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg ons op Twitter @llmysteries en volg ons op Facebook. Volg Natalie Wolchover op Twitter @nattyover.


Video Supplement: Gavin Pretor-Pinney: Cloudy with a chance of joy.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com