Wat Zit Er Onder Antarctica? Quake Waves Geven Eerste Zicht

{h1}

Wetenschappers hebben de gegevens in handen om de eerste glimp van de geologie diep onder antarctica te krijgen, wat verrassingen over het ijs kan onthullen.

Dankzij een technologische explosie in de eeuw sinds mensen voor het eerst voet op de zuidpool zetten, bloeit het Antarctische onderzoek.

Maar ondanks de ongelooflijke wetenschappelijke vooruitgang, zijn er nog steeds gapende gaten in een aantal zeer fundamentele kennis over het bevroren continent. Namelijk, wat precies is onder al dat ijs.

Het is niet alleen een vraag voor nutteloze speculatie. Uitzoeken wat zich afspeelt onder de kolossale Antarctische ijskappen is een belangrijk puzzelstukje om beter te voorspellen wat er gebeurt met het ijs zelf in een veranderend klimaat, zeggen sommige glaciologen.

Wetenschappers hebben radar en andere beeldvormingstechnologie gebruikt om een ​​aantal verbazingwekkende vondsten te ontdekken onder de Oost-Antarctische ijskap: een uitgestrekt gebergte dat de Alpen bevecht, en Lake Vostok, een van de grootste meren van de aarde.

Maar veel wetenschappers proberen nog dieper te turen. Ze willen de rots in kaart brengen die vele kilometers onder de bodem van de ijskap ligt - met name de West Antarctic Ice Sheet. Sensoren die worden gebruikt om aardbevingen te detecteren, helpen daarbij.

De installatie van het seismograafnetwerk is onderdeel van een project genaamd Polenet. Hier hebben reizende onderzoekers hun kamp opgezet voor de nacht. Het kamp kijkt naar het noorden in de richting van de berg Waesche, links, en de berg Sidley, in het midden.

De installatie van het seismograafnetwerk is onderdeel van een project genaamd Polenet. Hier hebben reizende onderzoekers hun kamp opgezet voor de nacht. Het kamp kijkt naar het noorden in de richting van de berg Waesche, links, en de berg Sidley, in het midden.

Krediet: Mike Roberts.

Westside is de zoektocht

Onderzoekers wilden in essentie een CAT-scan uitvoeren van de geologische fundamenten van West-Antarctica tot een diepte van ongeveer 100 kilometer, zei seismoloog Doug Wiens, een professor in de aard- en planetaire wetenschap aan de Washington University in St. Louis.

"Er zijn bepaalde eigenschappen van Antarctica die het bijzonder interessant maken," vertelde Wiens aan OurAmazingPlanet.

Door een netwerk van seismografen te installeren - instrumenten die de energiegolven van verre aardbevingen registreren - om de kwaliteiten van de rots diep onder de oppervlakte in kaart te brengen, hopen Wiens en een team onderzoekers uit te vissen "welk effect de aarde heeft op de ijskap." Het project heet Polenet. [Zie afbeeldingen van de wetenschappers aan het werk op Antarctica.]

Seismograafgegevens kunnen helpen onthullen hoe papperig de rotsen zijn en hoe warmte door hen heen wordt verspreid - een groot probleem voor het begrijpen van het netwerk van mechanismen die veranderingen in de ijskap bepalen.

Omdat Antarctica al vele duizenden jaren bedekt is met dik ijs, "wordt het hele continent naar beneden gedrukt", zei Wiens. "Als je al het ijs zou smelten, zou het weer omhoogkomen."

In kaart brengen hoe visceus de onderliggende mantel is - de kolossale rotsachtige laag direct onder de aardkorst die, hoewel onbuigzaam als staal, nog steeds 'stroomt', zal onderzoekers helpen uitzoeken hoe snel verschillende delen van het continent zullen opveren, zei hij.

"We denken dat hete gedeelten van de mantel gemakkelijker zullen vloeien, zodat ze sneller opduiken", legt Wiens uit. Koude gebieden daarentegen zouden niet zo gemakkelijk stromen. 'Een beetje zoals melasse die je in de vriezer hebt gestopt,' zei hij. "Het stroomt niet, dus het komt niet snel tevoorschijn."

De kwestie van de warmteverdeling en de stroom van de mantel naar de korst is ook een belangrijke kwestie, zei hij.

Er zijn overtuigende aanwijzingen dat gletsjers met waterbodem sneller stromen - en wetenschappers hebben de afgelopen jaren een opmerkelijke versnelling waargenomen in veel Antarctische gletsjers. Het is echter niet duidelijk wat de versnelling veroorzaakt. Opwarmende oceanen spelen waarschijnlijk een grote rol. Geologie kan ook een factor zijn.

"Het kan een groot effect hebben op de ijskap en sommige waarnemingen kunnen verklaren," zei Wiens. "Als u een grote warmtestroom uit de mantel in een bepaald gebied hebt, kan dit water op de bodem van de ijskap vormen."

Tot slot kunnen seismografen verborgen bronnen van seismische activiteit blootleggen - kleine aardbevingen die de signaturen kunnen zijn van actieve vulkanen die verborgen zijn onder het ijs. [Antarctica: Geologic Mysteries oplossen]

Mount Sidley, de hoogste vulkaan op Antarctica, heeft misschien veel gezelschap op de loer liggen. Wetenschappers gebruiken seismografen om te zoeken naar verborgen vulkanen op Antarctica.

Mount Sidley, de hoogste vulkaan op Antarctica, heeft misschien veel gezelschap op de loer liggen. Wetenschappers gebruiken seismografen om te zoeken naar verborgen vulkanen op Antarctica.

Dankbetuiging: Doug Wiens.

Succes, eindelijk

Dit jaar hebben Wiens en zijn collega's voor het eerst de gegevens in handen om deze geologische visie daadwerkelijk te vervullen. Tot voor kort vernietigden de wrede omstandigheden van Antarctica instrumenten al na een paar maanden.

Dankzij verbeteringen in batterijen en gegevensopslag hebben onderzoekers sinds 2007 een netwerk van ongeveer 35 seismografen kunnen runnen, genoeg tijd om een ​​goed beeld te krijgen van wat er gebeurt onder de West Antarctische ijskap.

Dit laatste veldseizoen, eind 2011, trok een team over West-Antarctica om seismografen op te halen die druk bezig waren met het opslaan van de gegevens van de afgelopen jaren. Onderzoekers zijn nu klaar om te beginnen met het lange werk van het uitzoeken wat het allemaal betekent. Op het einde zal het werk de lang gekoesterde Antarctische geheimen onthullen.

"Het is echt de eerste keer dat we in staat zijn om naar de binnenstructuur van de mantel te kijken," zei Andrew Lloyd, een WSLU Ph.D. student die honderden kilometers met sneeuwscooters reisde om een ​​deel van de seismografen op te halen - en de hoeveelheden gegevens die ze opnamen.

"Het zal ons in staat stellen iets heel definitiefs te zeggen over de tektoniek en geologie van de regio, iets dat niemand eerder heeft kunnen doen," zei Lloyd.

Wiens zei dat de gegevens al een verleidelijk beeld onthullen van wat er gaande is onder West-Antarctica, een plaats die, in de woorden van één wetenschapper, 'bloederig ijs' is.

"We zien deze grote variaties in de temperatuur in de mantel over delen van Antarctica die een groot effect op de ijskap zullen hebben," zei Wiens.

Hij voegde er echter aan toe dat vele maanden werk voor de boeg liggen, en het zal nog een tijdje duren voordat wetenschappers klaar zijn om aan de wereld aan te kondigen wat er onder het ijs ligt.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Bereik Andrea Mustain om [email protected] Volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet en op Facebook.


Video Supplement: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy.




Onderzoek


10 Ongelooflijke Feiten Over Windenergie
10 Ongelooflijke Feiten Over Windenergie

Kan Blindheid Worden Verklaard Waarom Die Persoon Op Het Werk Mij Nooit Hard Uitspreekt?
Kan Blindheid Worden Verklaard Waarom Die Persoon Op Het Werk Mij Nooit Hard Uitspreekt?

Science Nieuws


Synthetische Marihuana Besmet Met Rattengif Gekoppeld Aan 3 Sterfgevallen
Synthetische Marihuana Besmet Met Rattengif Gekoppeld Aan 3 Sterfgevallen

Hunters To Herders: Ancient Civilization Made Rapid Switch
Hunters To Herders: Ancient Civilization Made Rapid Switch

Tip Voor Het Houden Van Nieuwe Jaarresoluties: Verander Ze In Vragen
Tip Voor Het Houden Van Nieuwe Jaarresoluties: Verander Ze In Vragen

Overblijfselen Van Mini 'Komodo Dragon' Gevonden In Griekenland
Overblijfselen Van Mini 'Komodo Dragon' Gevonden In Griekenland

Vijf Dingen Die U Moet Weten Over Het Ipcc-Rapport (Op-Ed)
Vijf Dingen Die U Moet Weten Over Het Ipcc-Rapport (Op-Ed)


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com