Wanneer Ant-Eating Bears Arriveren, Gedijt Een Inheemse Plant

{h1}

Wanneer zwarte beren mierenesten aanvallen in een rocky mountain-weide, helpen ze een inheemse plant, konijnenborstel, groeien ze beter en produceren ze meer zaden.

Bioloog Josh Grinath greep een zeldzame kans om een ​​ecosysteem te bestuderen van de top tot het kleinste punt toen een zwarte beer door zijn onderzoeksterrein op de Rocky Mountain weide blunderde, mieren opslokte en aan apparatuur knaagde.

Grinath, een onderzoeker aan de Florida State University, analyseerde al de codependente relatie tussen mieren en sprinkhanen, kleine insecten die zoet honingdauwsap poepen. De mieren beschermen roofdieren die sprinkhanen eten, en klokken op honingdauw. De sapzuigende sprinkhanen kauwen op gele konijnenborstel, een inheemse plant die ook saliehoen verbergt en voedert voor herten en elanden. Grinath's eerdere onderzoek in de weide toonde aan dat rabbitbrush minder zaden produceert en moeite heeft om te groeien wanneer mieren en sprinkhanen op de planten aanwezig zijn.

Toen de hongerige beer verscheen en ravage aanrichtte tegen mierennesten voor een eiwitrijk tussendoortje, besloot Grinath de trapsgewijze effecten van dit toproofdier te volgen. "Als je naar een echt ecosysteem kijkt, zijn het niet alleen interacties tussen roofdieren en prooien," vertelde Grinath WordsSideKick.com. "Er zijn veel verschillende soorten interacties en ze beïnvloeden elkaar allemaal." [Galerij: Out-of-This-World afbeeldingen van insecten]

Waar de zwarte beer mierennesten omgooide, groeide de konijnenborstel in de buurt beter en produceerde meer zaden, meldden Grinath en zijn collega's in het februari 2015 nummer van het tijdschrift Ecology Letters. Een camerapoet bevestigde dat beren de boosdoener waren, zei Grinath. In vier jaar tijd vielen beren 26 tot 86 procent van de 35 mierennesten aan in het onderzoeksperceel in het Rocky Mountain Biological Laboratory, in de buurt van Almont, Colorado, meldde de studie.

Een cameravanger betrapt een zwarte beer die een mierennest aanvalt.

Een cameravanger betrapt een zwarte beer die een mierennest aanvalt.

Krediet: Josh Grinath

De onderzoekers testten de effecten verder met gecontroleerde experimenten in de jaren na de aankomst van de beer. Ze hebben bijvoorbeeld insectroofdieren volledig verwijderd, zodat de populatie sprinkhanen bloeide, en op andere planten verspreidden ze roofdieren van jagers, zoals lieveheersbeestjes, om de insecten te decimeren. Uiteindelijk reageerden de planten met de meeste predatoren met de meeste groei, waarbij ze de effecten nabootsten van een beer die de beschermende mieren verwijderde.

"Ik denk dat mieren de meest interessante soort zijn in deze soortketen waarmee ik in aanraking ben geweest," zei Grinath. "Omdat de beren zich op deze sterk verbonden soort richten, hebben ze het potentieel om alle organismen in deze weide te beïnvloeden."

Mieren zuigen honingdauw uitgestoten door sprinkhanen, hier afgebeeld op konijnenborstel.

Mieren zuigen honingdauw uitgestoten door sprinkhanen, hier afgebeeld op konijnenborstel.

Krediet: Josh Grinath

Zwarte beren, konijnenborstels, mieren en sprinkhanen hebben allemaal een breed bereik over de Rocky Mountains, dus de soort kruist waarschijnlijk op veel plaatsen in het Westen, zei Grinath.

Voor Grinath benadrukken de resultaten de vele belangrijke rollen die toproofdopers in ecosystemen invullen. "Mijn onderzoek toont aan dat roofdieren op verschillende manieren planten en andere organismen kunnen beïnvloeden, en daarom is het belangrijk om deze toproofdieren te behouden om de soortendiversiteit te behouden."

Volg Becky Oskin @beckyoskin. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Ancient Termite-Digging Creature Added To Mammal Family Tree
Ancient Termite-Digging Creature Added To Mammal Family Tree

Nieuw Ontdekte Gist Lijkt Op Planeet Saturnus
Nieuw Ontdekte Gist Lijkt Op Planeet Saturnus

Science Nieuws


5 Experts Antwoord: Is Het Goed Om Baby'S Pittig Eten Te Geven?
5 Experts Antwoord: Is Het Goed Om Baby'S Pittig Eten Te Geven?

Gene Voor Zwangere Mannelijke Vis Gevonden
Gene Voor Zwangere Mannelijke Vis Gevonden

Vernietigt De Opwarming Van De Aarde De Mount Everest?
Vernietigt De Opwarming Van De Aarde De Mount Everest?

Zonnevliegtuig Ingesteld Om Cross-Country Vlucht In Nyc Zondag Af Te Ronden
Zonnevliegtuig Ingesteld Om Cross-Country Vlucht In Nyc Zondag Af Te Ronden

Tiny, Strange Primate Fossil Opgegraven In De Kolenmijn
Tiny, Strange Primate Fossil Opgegraven In De Kolenmijn


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com