Wanneer Verdwijnt Arctic Ice Volledig?

{h1}

Arctische zomer zee-ijs is op een duidelijke neerwaartse trend, maar het voorspellen van de uiteindelijke verdwijning blijft lastig.

Het Arctische zee-ijs bereikte net de laagste waarde sinds de metingen in de jaren zeventig begonnen, wat de vraag oproept wanneer het poolijs zomersijs voorgoed zal verdwijnen.

Het antwoord is nog niet duidelijk, dankzij de complexe variabiliteit van het zee-ijs van jaar tot jaar. Maar wetenschappers zeggen dat poolijs een gebied is waar hun computermodellen de snelheid van smelten lijken te onderschatten.

"Zeeafval is een goed voorbeeld van een van die gebieden waar de projecties te conservatief zijn, dat wil zeggen waar de waargenomen achteruitgang tientallen jaren eerder dan gepland is ten opzichte van de modelprojecties," vertelde Michael Mann, klimaatwetenschapper van de Pennsylvania State University, aan WordsSideKick.com. in een e-mail.

Zeeijs bereikte zijn laagste geregistreerde omvang op zondag 16 september en besloeg slechts 1,32 miljoen vierkante kilometer aan oceaan en waaide voorbij het record van 1,61 miljoen vierkante kilometer (4,17 miljoen vierkante kilometer), volgens de Nationaal gegevenscentrum voor sneeuw en ijs (NSIDC). De ijsafmeting wordt gemeten door het gebied van de oceaan met een ijsdekking van ten minste 15 procent.

In tegenstelling tot ijsbergen, die afbreken van gletsjers, vormt zee-ijs zich wanneer het vriespunt van oceaanwater optreedt. Het verlies van het ijs zal waarschijnlijk de opwarming van de aarde verergeren, omdat de ijsbedekking zonlicht reflecteert van de aarde, terwijl de open oceaan de warmte van de zon absorbeert. [10 Cruciale feiten over Arctic Sea Ice]

Zee-ijs varieert nogal wat per jaar, zei Walt Meier, een onderzoeker aan het NSIDC. Zo verwachten onderzoekers een algemene neerwaartse trend in de ijsbedekking te zien, maar deze zou volgend jaar enigszins kunnen stuiteren.

"We zouden niet verwachten dat het steeds maar weer van de kaart zou verdwijnen, om zo te zeggen", zei Meier tijdens een persconferentie donderdag (20 september). "We verwachten dat er meer ups en downs zullen zijn."

De meest extreme schattingen van wanneer het arctische zomerijs zou kunnen verdwijnen, koppelen de tijd in vier of vijf jaar, maar Meier zei dat die voorspellingen "zeer onwaarschijnlijk" zijn. Een groot deel van het noordelijkste ijs in het noordpoolgebied is oud en dik, zei hij, en is misschien beter bestand tegen smelten. Als dit het geval is, kan het zomerijs een plateau raken en vele jaren niet verdwijnen.

"Veel mensen praten mogelijk in de komende 20 tot 30 jaar kunnen we ijsvrij worden," zei Meier. "Dat is zeker heel aannemelijk."

Het verlies van ijs tot dusver is dramatisch geweest. In 1980 bedekte Arctische zee-ijs ongeveer hetzelfde gebied als de onderste 48 Amerikaanse staten, minus Oregon en Washington. In 2012 zou het nauwelijks de helft van het land beslaan, met alles dat ten oosten van de Mississippi was gesmolten, evenals Oregon, Washington, Kansas, Nebraska en Noord- en Zuid-Dakota.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om "miljoen" toe te voegen aan het zeeijsbereik.

Volg Stephanie Pappas op Twitter @sipappas of WordsSideKick.com @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: arcticanimation87 2011.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com