Waarom Zijn Panda'S Zwart En Wit?

{h1}

Waarom zijn panda's zwart en wit?

De kenmerkende zwart-witte vacht van de reuzenpanda maakt het een van de meest herkenbare dieren op aarde. Maar waarom heeft het deze unieke kleuring?

Om zich te verbergen voor roofdieren, zowel in de sneeuw als in de schaduw, zeggen wetenschappers nu. Bovendien kunnen de grote zwarte cirkels rond de ogen van een panda andere panda's helpen het te herkennen, aldus de onderzoekers.

"Inzicht in de reden waarom de gigantische panda zo'n opvallende kleuring heeft, is al heel lang een probleem in de biologie dat moeilijk is aan te pakken, omdat vrijwel geen enkel zoogdier dit uiterlijk heeft, waardoor analogieën moeilijk zijn", studeerde hoofdauteur Tim Caro, een professor in het departement van Wildlife, Fish & Conservation Biology aan de Universiteit van Californië, Davis, zei in een verklaring.

Om dit te onderzoeken keken Caro en zijn collega's naar foto's van panda's en 195 andere vleesetende soorten, waaronder 39 ondersoorten van de beer. Toen merkten ze de kleur op elk gebied van de lichamen van die dieren op en vergeleken ze met delen van het panda-lichaam. [Cute Alert! Schattige foto's van reuzenpanda-triatlets]

"De doorbraak in de studie was het behandelen van elk deel van het lichaam als een onafhankelijk gebied," zei Caro.

Het onderzoeksteam probeerde de donkergekleurde harige gebieden te matchen met verschillende ecologische en gedragsmatige variabelen om hun doel te achterhalen.

Na vele vergelijkingen te hebben doorgenomen, bepaalden de onderzoekers dat de witte delen van de gigantische panda (Ailuropoda melanoleuca) - het gezicht, de nek, de buik en de staart - help het verbergen in de sneeuw. In contrast hiermee helpen de zwarte armen en benen het te verbergen in de schaduw, zeiden ze.

De wit en zwarte kleuring van de panda leek niet betrokken te zijn bij temperatuurregulatie of storende kleuring, een soort camouflage waarbij de markeringen van een dier niet samenvallen met de vorm van zijn lichaam. Ook vonden ze geen bewijs dat de donkere kringen rond de ogen van een panda hielpen om verblinding te verminderen.

De unieke kleuring van de panda, samengevat in een diagram.

De unieke kleuring van de panda, samengevat in een diagram.

Krediet: Ricky Patel

Het is mogelijk dat de verkleuring van de panda het gevolg is van een beperkt dieet. Panda's staan ​​erom bekend dat ze bijna uitsluitend bamboe eten. Ze hebben echter niet de darmbacteriën om de taaie plant efficiënt te verteren, een onderzoek uit 2015 in het tijdschrift mBio. Nee, panda's hebben darmbacteriën die doen denken aan hun vleesetende beer-voorouders.

Omdat panda's zo weinig voeding en calorieën krijgen als ze op bamboe kauwen, kunnen ze in de winter niet genoeg vet opslaan om in winterslaap te gaan, zeiden Caro en zijn collega's. Panda's moeten dus het hele jaar door actief blijven, over lange afstanden en door verschillende soorten habitats - van besneeuwde bergen tot tropische bossen - om meer bamboe te vinden.

"We stellen voor dat de gigantische panda niet in staat is om snel genoeg te vervuilen om elke achtergrond te evenaren... het heeft een compromis witte en zwarte pelage [vacht] ontwikkeld", schreven de onderzoekers in de studie, die online 28 februari in het tijdschrift werd gepubliceerd Gedragsecologie.

Ze zeiden echter dat de zwarte markeringen op het hoofd van de panda niet worden gebruikt om zich te verbergen voor roofdieren, maar om te communiceren. De zwarte oren van de beer kunnen helpen om agressie uit te drukken als een waarschuwing voor roofdieren, zei Caro. Bovendien kunnen de donkere ooglapjes panda's helpen elkaar te herkennen of vijandigheid tegenover panda-concurrenten uit te stralen, zei hij.

"Dit was echt een enorme inspanning van ons team, het vinden en scoren van duizenden afbeeldingen en het scoren van meer dan 10 gebieden per foto uit meer dan 20 mogelijke kleuren," studeerde co-auteur Ted Stankowich, een assistent-professor in de biologie aan de California State University, Long Strand, zei in de verklaring. "Soms duurt het honderden uren hard werken om te beantwoorden wat de simpelste vragen lijkt: waarom is de panda zwart en wit?"

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Waarom zijn panda's zwart en wit.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com