Waarom Zijn Mensen Zo Bang Voor Haaien?

{h1}

Statistisch gezien vormen haaien zeer weinig bedreiging voor mensen. Dus waarom zijn mensen zo bang voor de dieren?

Weinig dieren zijn zo angstaanjagend voor mensen als haaien. Deze scherp getande, snelzwemmende roofdieren achtervolgen de dromen van menig strandganger (en zelfs degenen die zelden de kust bezoeken). Maar statistisch gezien vormen haaien zeer weinig bedreiging voor mensen. Dus waarom zijn mensen zo bang voor hen?

Dat is eenvoudig. Mensen zijn doodsbang voor haaien omdat het eten van een haai een echt "crummy" manier is om te sterven, zei David Ropeik, een docent risicocommunicatie aan de universiteit van Harvard en auteur van het boek "Hoe riskant is het eigenlijk? Waarom onze angsten? Kom niet altijd overeen met de feiten "(McGraw-Hill Education, 2010).

"We zijn niet alleen bang voor dingen vanwege de waarschijnlijkheid dat ze zullen gebeuren, maar [ook] vanwege de aard van hen als ze gebeuren", vertelde Ropeik aan WordsSideKick.com. "Dus het is onwaarschijnlijk dat je wordt aangevallen door een haai, maar het zou zuigen als je dat deed." [8 rare dingen over haaien]

Hoe onwaarschijnlijk is het dat je door een haai wordt opgegeten? Statistisch gezien heb je ongeveer een kans van 1 op 3.748.067 om te sterven in een haaienaanval, volgens het International Shark Attack File van het Museum of Natural History van de University of Florida. Om dat in perspectief te plaatsen, loopt u een veel hoger risico op overlijden aan een hartaandoening (1 op 5 kans), aan kanker (1 op 7 kans) of een auto-ongeluk (1 op 84 kans) dan op u het slachtoffer van een aanval met haaien.

En zelfs als u tijdens de zomermaanden het strand bezoekt, loopt u een groter risico op andere strandgevaren dan haaien. Over het algemeen hebben mensen een 1 op 1.134 kans op verdrinking en een kans van 1 op 13.729 om te overlijden aan blootstelling aan de zon, volgens het International Shark Attack File. Maar deze statistieken lijken niet van belang te zijn voor mensen die bang zijn voor haaien.

Je 'luie brein'

Angst voor haaien is geworteld in de hersenen en kan worden begrepen door te onderzoeken wat Ropeik 'twee biologische waarheden' noemde over hoe het brein informatie verwerkt. De eerste van deze waarheden is dat mensen hardwired zijn om eerst te reageren op informatie met gevoelens en op de tweede plaats, zei Ropeik. De tweede waarheid is dat mensen na verloop van tijd de neiging hebben om meer met gevoelens te reageren dan met het denken.

Met andere woorden, wanneer iemand over haaien "nadenkt", denkt hij niet echt objectief, zei Ropeik. Mensen hebben de neiging om eerst bang te zijn voor haaien en dan op een later moment rekening te houden met het werkelijke risico dat haaien vormen (als de individuen dit überhaupt overwegen).

En deze trend keert niet terug in de tijd. Dat wil zeggen, mensen gaan niet rationeler over haaien denken, hoe langer ze op het strand zitten, nadenken over de grote uitgestrektheid van water voor hen. Sterker nog, hoe langer mensen denken aan alle haaien die mogelijk onder de oppervlakte zwemmen, hoe banger ze zich voelen, zei Ropeik, die eraan toevoeg dat deze verklaringen afkomstig zijn van werk van neurowetenschappers die bestuderen hoe de hersenen reageren op bedreigingen. [Wat echt mensen bang maakt: Top 10 fobieën]

Maar deze ideeën laten een belangrijke vraag onbeantwoord: waarom haaien? Er zijn tenslotte veel grote, roofzuchtige dieren die een persoon kunnen doden op ongeveer dezelfde manier als een haai kan, maar je hoort mensen niet vaak praten over hun angst voor wolven of beren. Deze preoccupatie met haaien heeft te maken met iets dat Ropeik het 'luie brein' noemt.

"We hebben een hoop mentale snelkoppelingen waarmee we snel situaties kunnen beoordelen voordat we alle informatie hebben," zei Ropeik. "We nemen snel een beslissing, omdat het voor de hersenen gemakkelijker is om dat te doen. Het kost calorieën om te denken."

Een van de mentale snelkoppelingen die je hersenen maken, staat bekend als de 'beschikbaarheidsheuristiek' (voor het eerst beschreven door de psycholoog Daniel Kahneman). In wezen is dit de neiging van de hersenen om zich te concentreren op informatie die recent is en direct beschikbaar is bij het nemen van een beslissing. Laten we bijvoorbeeld zeggen dat u "Shark Week" programmeert en enkele nieuwsberichten leest over de recente aanvallen van haaien voor de kust van North Carolina voordat u op een tropische vakantie gaat. Terwijl je daar bent, kun je in het water waden en iets tegen je been voelen wrijven.

"Wanneer de heuristische mentale sneltoets beschikbaar is, springen we tot de conclusie: 'Ah, haai!' zonder naar de feiten te gaan, 'zei Ropeik. "We komen nooit bij het onderdeel wat-is-is-is-odds omdat de aard van het brein is om gedeeltelijke informatie te geven, snel te beoordelen of er gevaar is en dan snelle, beschermende of voorzorgsconclusies te trekken voordat we objectief naar het bewijsmateriaal kijken.."

Het is bijzonder gemakkelijk voor mensen om te springen naar conclusies over haaien vanwege het specifieke soort risico dat haaien opleveren voor mensen, zei Ropeik. Hij legde uit dat psychologen hebben ontdekt dat er bepaalde risico's zijn die voor een persoon min of meer eng lijken. Een risico dat resulteert in een gruwelijke dood (d.w.z. levend gegeten worden) is engerder dan het risico van een niet-zo-gruwelijke dood (d.w.z. in slaap vallen en nooit wakker worden).

De verborgen aard van een aanval met haaien maakt het ook angstaanjagender, zei hij. "Het is eng om een ​​risico te lopen als je niet weet dat er iets gaat gebeuren - zoals een haai die onder water op de loer ligt, waar je het niet kunt zien." Onzekerheid maakt dit risico angstaanjagend, "zei Ropeik.

De duivel die je kent

Als je niet echt bang bent voor haaien, kan het zijn dat het risico dat ze je opleveren bekend is, zei Ropeik.Als je bijvoorbeeld in Florida woont, waar de meeste haaienaanvallen in de Verenigde Staten plaatsvinden, ben je misschien niet zo bang voor deze wezens als iemand die in Maine woont, waar haaienaanvallen extreem zeldzaam zijn. [Zie Stunning Images of Great White Sharks]

Dit lijkt contra-intuïtief. Immers, zou iemand die eerder door een haai wordt aangevallen niet meer bang zijn voor deze creatur, iemand die minder snel wordt aangevallen? Niet noodzakelijk, zei Christopher Bader, een professor in de sociologie aan Chapman University in Orange, Californië.

Bader en zijn collega's bestuderen angst - met name onderzoeken ze welke soorten misdaden Amerikanen het meest vrezen. De onderzoekers hebben ontdekt dat hoe bekender iemand is met het risico om slachtoffer te worden van een bepaalde misdaad, hoe kleiner de kans dat iemand bang is voor een bepaald misdrijf. Hoewel Bader niet specifiek de houding van mensen over haaien heeft bestudeerd, zei hij dat dezelfde trend waarschijnlijk geldt voor haaienaanvallen. Met andere woorden, hoe bekender je bent met je risico om slachtoffer te worden van een haaienaanval, des te minder waarschijnlijk ben je om zo'n aanval te vrezen.

Maar de meeste Amerikanen hebben een scheve perceptie van hoe waarschijnlijk het is dat ze het slachtoffer zijn van welke vorm van misdaad dan ook. En de gemiddelde Amerikaan's perceptie van hoe waarschijnlijk het is dat hij het slachtoffer wordt van een aanval met haaien, kan volgens Bader op dezelfde manier worden vertekend.

"Veel van het werk dat mijn collega's en ik hebben gedaan, gaat over waarom mensen de neiging hebben om bang te zijn voor dingen die niet echt, naar alle waarschijnlijkheid, iets zijn dat ze ervaren. En waarom hun angsten veel lager zijn in termen van dingen die ze eerder zullen ervaren, "vertelde Bader WordsSideKick.com.

Vorig jaar voerden Bader en zijn collega's een internetenquête uit waarin ze de Amerikanen vroegen om te onthullen hoe angstig ze voelden over specifieke dingen (de enquête omvatte geen haaien). Uit de resultaten bleek dat mensen die aangaven regelmatig televisie te kijken, waaronder nieuws- en misdaadshows, meer geneigd waren dan mensen die deze programma's niet keken, denken dat de tarieven van bepaalde misdaden - zoals seriemoorden, massale schietpartijen en kinderontvoeringen - hadden gestegen in de afgelopen 20 jaar. In werkelijkheid zijn de percentages van al deze misdaden in de Verenigde Staten in de afgelopen twee decennia afgenomen, zei Bader.

"Het risico van seriemoordenaars en het risico op aanvallen van haaien zijn beide buitengewoon laag, en deze risico's zijn over het algemeen in de loop van de tijd afgenomen, maar mensen neigen er niet naar om het op die manier waar te nemen," zei Bader.

Net als bij criminaliteit halen mensen de meeste informatie over haaien uit de media, wat een probleem kan zijn, zei Bader. Hij voegde eraan toe dat wanneer een aanval op een haai plaatsvindt, media-uitingen de kans grijpen om over andere voorbeelden van dergelijke aanvallen te rapporteren. Deze verhoogde dekking kan mensen de indruk geven dat het aantal haaienaanvallen toeneemt, hoewel dat misschien niet zo is.

En het onderzoek van Bader heeft aangetoond dat mensen die denken dat negatieve incidenten toenemen, eerder bang zullen zijn dat ze het slachtoffer zullen worden van dergelijke incidenten.

Elizabeth Palermo @ volgentechEpalermo. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: DE GROOTSTE DOODSANGST!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com