Waarom De Asteroïde Die De Aarde Nadert Slechts 5 Dagen Geleden Werd Gespot

{h1}

Nasa heeft de asteroïde 2018 cb, die vandaag door de aarde scheert tot een paar dagen geleden, niet opgemerkt. Dit is waarom het sloop onder de radar.

Bijna precies vijf jaar geleden, explodeerde een vrachtwagen-grootte hemelse rockongeveer in de atmosfeer boven Chelyabinsk, Rusland, op 15 februari, 2013. Als stadsambtenaren behandeld met gebroken glas en honderden gewond, mensen wereldwijd gevraagd waarom niemand de 51-voet- over (17 meter) object eerder, op tijd om bewoners te waarschuwen.

Dezelfde vraag kan gesteld worden van een andere asteroïde die vandaag ongezien langs de aarde zal zoemen (9 februari). NASA zei dat dit object, bijgenaamd 2018 CB, heel goed groter kan zijn dan een object dat uit elkaar is gegaan boven Chelyabinsk. De asteroïde werd alleen op zondag (4 februari) gespot door de Catalina Sky Survey. Vroege schattingen van de grootte van 2018 CB's met een diameter tussen 50 en 130 voet (15 en 40 m). Het object vliegt rond half zes 's middags door de aarde. EST (14.30 uur PST) op minder dan 20 procent van de afstand van de aarde tot de maan. Dat is ongeveer 238.855 mijl (384.400 km) bij ons vandaan.

"Asteroïden van deze omvang benaderen dit niet vaak dicht bij onze planeet - misschien slechts één of twee keer per jaar", zei Paul Chodas, manager van het Center for Near-Earth Object Studies bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Californië, in een verklaring van het Agentschap.

Chelyabinsk en 2018 CB zijn relatief kleine objecten in ons zonnestelsel, onderdeel van een klasse genaamd asteroïden. (Wanneer asteroïden de atmosfeer binnenkomen, worden ze meteoren genoemd en als stukken de grond bereiken, worden ze meteorieten genoemd.) De meeste van deze ruimtesteen bevinden zich in de asteroïdengordel, die zich tussen Jupiter en Mars bevindt. [When Space Attacks: The 6 Craziest Meteor Impacts]

Maar sommige asteroïden scheren over de aarde en worden bijna-aardobjecten genoemd. Veel van deze asteroïden worden ontdekt slechts enkele dagen voordat ze hun flyby maken. Vele anderen glijden om de paar dagen langs ons heen, vertelde astronoom Michael Busch van het National Radio Astronomy Observatory SPACE.com in een e-mail in 2013.

Asteroïden kunnen door ons sluipen omdat het lastig is om ze te volgen. Het eerste probleem is hun kleine formaat. Vesta, de grootste bekende asteroïde, heeft slechts een diameter van 329 mijl (ongeveer 530 km), ongeveer de equivalente afstand van New York City tot Buffalo. Vesta is echter een extreem geval wat betreft grootte; veel asteroïden zijn slechts tientallen voet lang of kleiner. Dit betekent dat een asteroïde al moeilijker aan de hemel te zien is dan een planeet, maan of ster, omdat hij zo klein is.

Andere factoren maken asteroïden nog moeilijker te zien. Veel telescopen vertrouwen op licht om waarnemingen te doen. Helaas weerspiegelen asteroïden - met name de gemeenschappelijke asteroïden van het koolstoftype die het grootste deel van de bevolking uitmaken in ons zonnestelsel - mogelijk onvoldoende licht voor een telescoop om ze te herkennen. Asteroïden bij de aarde bewegen ook sneller dan planeten, dus telescopen moeten aan de hemel worden vastgelijmd om bij te blijven.

De sleutel om zoveel mogelijk asteroïden te spotten, is om een ​​groot netwerk van telescopen te hebben die voortdurend de lucht scannen. Deze telescopen moeten voldoende oplossend vermogen hebben om kleine objecten te herkennen. NASA heeft wel een robuust asteroïde-jachtprogramma via zijn Planetary Defence Coordination Office, maar het is meer ontworpen voor het spotten van grote asteroïden - de giganten die een stad of regio zouden kunnen vernietigen. (Gelukkig voor ons heeft NASA nog geen dreigende dreigingen aangekondigd, je kunt al haar asteroïde bevindingen online zien in de Small-Body Database Browser.)

Op dit moment probeert de NASA 90 procent van de asteroïden te catalogiseren die groter zijn dan 460 voet (140 m) breed en dat zal binnen ongeveer 4,65 miljoen mijl (7,48 miljoen km) van de aarde komen, of ongeveer 20 keer de afstand vanaf Aarde naar de maan, volgens het agentschap. NASA zou in 2020 aan die metriek moeten voldoen, maar meerdere rapporten suggereren dat het bureau te laat zal zijn.

Een snelle vergelijking: een object met een breedte van 460 voet is maar liefst negen keer groter dan asteroïde CB 2018 dat vandaag door onze planeet zal komen. Dus in vergelijking met een van deze stadvernietigende asteroïden, is CB 2018 veel moeilijker te herkennen wanneer ze ver weg zijn. Dat betekent dat telescopen over het algemeen deze kleine voorwerpen zien als de asteroïden in principe op onze deur kloppen. [Slechtste manieren om te sterven zijn behoorlijk raar (en gruwelijk)]

Als je een amateurastronoom bent met een relatief grote telescoop, kun je NASA helpen asteroïden te spotten en te volgen. Deze observaties worden gecoördineerd via het Minor Planet Centre, dat tips heeft om je op weg te helpen. Goede jacht!

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com