Waarom Creatieve Genieën Vaak Neurotisch Zijn

{h1}

Het stereotype van het gemartelde genie heeft misschien enige waarheid, zeggen wetenschappers die beweren dat neuroticisme en creativiteit dezelfde oorzaak hebben.

Sir Isaac Newton formuleerde de wetten van de zwaartekracht, bouwde telescopen en verdiepte zich in wiskundige theorieën. Hij was ook vatbaar voor periodes van depressie en had eens een zenuwinzinking.

In die zin was Newton net als veel andere creatieve, gedreven individuen. Charles Darwin bijvoorbeeld worstelde met misselijkheid en gastro-intestinale klachten als reactie op stress, zo erg dat moderne psychologen hebben gesuggereerd dat hij mogelijk een paniekstoornis heeft gehad. Winston Churchill verwees naar zijn donkere gemoedstoestand als zijn 'zwarte hond', wat leidde tot speculatie dat hij episodes van depressie had gehad.

Wat de waarheid achter de geestelijke gezondheid van deze prominente mannen ook is, er zijn meerdere studies die een verband leggen tussen creativiteit en neuroticisme - een neiging tot herkauwen en negatief denken. Nu hebben Britse onderzoekers een mogelijke reden voor de verbinding voorgesteld: creativiteit en neuroticisme kunnen twee zijden van dezelfde medaille zijn. [Creative Genius: 's werelds grootste geesten]

Overdenkend het

Neuroticisme is een persoonlijkheidskenmerk dat zich leent voor zorgen, angsten en isolement. Sterk neurotische mensen zijn vatbaarder voor psychische aandoeningen dan mensen met een happy-go-lucky; ze zijn ook slechter in risicovolle beroepen zoals militaire luchtvaart of bomafvoer, die onder druk koelte vereisen. Aan de andere kant lijkt neuroticisme gekoppeld aan creatieve bezigheden. Studies hebben bijvoorbeeld aangetoond dat kunstenaars en andere creatieve mensen hoger scoren op tests van neuroticisme dan mensen die niet op creatief gebied zijn.

"Dit is iets dat me al heel lang hinderde", zegt Adam Perkins, docent in de neurobiologie van persoonlijkheid aan King's College in Londen. Perkins is de co-auteur van een nieuw opiniestuk gepubliceerd op 27 augustus in het tijdschrift Trends in Cognitive Sciences waarin de mogelijke verbanden worden gelegd tussen neuroticisme en creativiteit in de hersenen.

Perkins luisterde naar een lezing door Jonathan Smallwood, een psycholoog en expert over dagdromen aan de Universiteit van York in Engeland, toen Smallwood zei dat mensen die hoge niveaus van negatieve gedachten melden veel activering laten zien in een hersengebied dat de mediale prefrontale cortex wordt genoemd, zelfs als ze gewoon in een hersenscanner rusten. Dit gebied, dat achter het voorhoofd zit, is betrokken bij de beoordeling van bedreigingen.

"Het is een vrij eenvoudige sprong om te denken dat ze een soort interne dreiginggenerator in hun hoofd hebben", vertelde Perkins aan WordsSideKick.com. "Ze kunnen in bed liggen of in een fauteuil zitten in een volkomen neutrale omgeving, en toch hebben ze het gevoel alsof ze bedreigd worden."

Zelf gegenereerde gedachten

Deze 'zelf gegenereerde gedachten' kunnen mensen duidelijk ellendig maken, zei Perkins. In essentie stellen mensen zich problemen voor die niet bestaan. Studies tonen aan dat neurotische mensen gevoelige amygdalae hebben, de amandelvormige hersenstructuren die betrokken zijn bij het verwerken van angst en angst. Dus neurotische mensen verzinnen niet alleen problemen, maar zijn ook erg gestresst door hen.

Maar zelf gegenereerde gedachten houden ook verband met planningsvaardigheden en het vermogen om bevrediging uit te stellen. Perkins realiseerde zich dat de interne bedreigingsgenerator van de hersenen ook voordelen zou kunnen hebben.

"Neurotische mensen voelen zich spontaan een beetje ellendig, en ze zijn ook vaak beter in het bedenken van creatieve oplossingen voor dingen," zei hij. Isaac Newton schreef bijvoorbeeld eens dat hij problemen had opgelost door er onophoudelijk overheen te kauwen. "Ik blijf het onderwerp constant voor me houden," zei hij, "en wacht tot de eerste dageraad langzaam, beetje bij beetje, opengaat in een volledig en helder licht."

Dus, de neurotische neiging om stil te staan ​​bij dingen zou de oorzaak kunnen zijn van creativiteit en probleemoplossing, zei Perkins. [Mad Geniuses: 10 Odd Tales of Famous Scientists]

Angst en genialiteit

Volgens de hypothese van Perkins en zijn collega's hebben de hersenen van neurotische mensen mogelijk een bijzonder volhardend 'standaardmodusnetwerk', wat het circuit in de hersenen is dat wordt geactiveerd wanneer mensen niets doen. De mediale prefrontale cortex maakt deel uit van dat systeem. Als neurotische mensen problemen hebben met het uitschakelen van dit netwerk dat gedachten genereert, kan dit hen meer vatbaar maken voor overdenken, wonen en anders piekeren over problemen - echt en ingebeeld.

Dit kan een probleem zijn omdat neurotische mensen ook overgevoelige amygdalae hebben. De neiging om in paniek te raken over ingebeelde problemen kan neurotische mensen behoorlijk ellendig maken, zei Perkins.

Aan de andere kant kan neuroticisme voordelen hebben, zei hij. "Als je lang stilstaat bij problemen, als die problemen niet voor je liggen... lijkt het tamelijk voor de hand liggend dat je eerder een oplossing zult tegenkomen dan een van die blije mensen die hun leven leiden leven in het moment, "merkte Perkins op.

Het is een verleidelijk idee, maar nog niemand heeft het experimentele werk gedaan dat zou bewijzen dat dezelfde processen een neurotisch verontrustend en creatief genie veroorzaken.

En het vinden van bewijs zal moeilijk zijn, waarschuwde Perkins. Het is moeilijk om creativiteit in het lab te meten. De meeste tests houden in dat de deelnemers een gewoon object krijgen en dat ze worden gevraagd zoveel mogelijk toepassingen voor dat object te bedenken. Dat is niet echt hetzelfde als het uitleggen van de evolutietheorie of het uitvinden van de straalmotor, zei Perkins. (Frank Whittle, uitvinder van de straalmotor, heeft tijdens zijn leven ook verschillende zenuwinzinkingen geleden.)

"Echt creatieve mensen zijn zeldzaam," zei Perkins. "Het lijkt er gewoon op dat veel van hen neurotisch zijn."

Een concrete stap in de richting van het bewijzen van de link zou kunnen zijn om de activiteit van de mediale prefrontale cortex te bestuderen bij mensen met hoge niveaus van neuroticisme, zei Perkins. Het kan echter een neurotisch genie vergen om met andere wegen naar voren te komen.

"We hopen alleen maar dat dit een impuls zal geven aan mensen die slimmer zijn dan wij om goede tests uit te voeren," zei Perkins.

Volg Stephanie Pappas op Twitter and Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: NCRV De Verwondering Levensvragen: Is hoop een zoethoudertje?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com