Waarom Zwermen Muggen?

{h1}

Waarom zwermen die kleine vliegen bij elkaar?

Er is bijna niets erger dan fietsen langs een kanaal en trappen hals over kop in een zwerm muggen - een losse naam voor mini mug-look-alikes genaamd muggen - geclusterd in de buurt van het water. Deze bijna onzichtbare samenkomsten van kleine vliegjes duiken op rond beekjes, velden en landweggetjes... maar waarom houden muggen vol dat ze samen in hetzelfde kleine luchtruim zitten?

Het antwoord is dat het het voor mannen en vrouwen gemakkelijker maakt om de zakdoek te doen, zogezegd, zei Gregory Courtney, hoogleraar entomologie aan de Iowa State University.

"De bottom line is de meeste mannelijke vliegen zwerm," vertelde Courtney WordsSideKick.com. "Het is een belangrijk mechanisme voor de twee geslachten om elkaar te vinden." Mannelijke muggen zwermen altijd om vrouwtjes aan te trekken, maar de locatie van die zwerm hangt af van hun omgeving. [Wat maakt Grasshoppers zwerm?]

"Typisch, zwermen gaan vormen rond bepaalde objecten of visuele markers - dat kan een rimpeling boven een stroom of een hek post langs de weg zijn," zei hij. Zwermvlaggen bevatten verschillende objecten die contrasteren met het omringende landschap, wat, volgens Courtney, het gemakkelijker maakt voor vrouwen van dezelfde soort om de zwerm te zien. Vaak komen zwermen voor in zonovergoten gebieden, zei hij, dus wanneer de zonnestralen van positie veranderen, zal de zwerm zich waarschijnlijk mee bewegen.

Er is een nadeel aan de luchthartige seksuele capriolen van muggen. Het maakt ze zichtbaar voor roofdieren, zei Courtney. Roofzuchtige libellen, bijvoorbeeld, vliegen heen en weer over zwermen en nemen deel aan meerdere ronden maaltijden tijdens de vlucht.

De definitie van een zwerm is zo vloeiend als een zwerm zelf. "Het is elke aggregatie van individuen met het doel om partners aan te trekken," zei Courtney. Het kan een half dozijn personen zijn die samenkomen voor een middagje genot, of miljoenen individuen die tegelijk samenkomen. Courtney wees naar het Victoriameer in Oost-Afrika als voorbeeld: "Soms is een zwerm zo groot dat je het als een enorme wolk boven water kunt zien."

Vrouwtjes zwermen nooit. In plaats daarvan komen ze alleen in de kolossale massa van hun mannelijke tegenhangers om te paren. Courtney geeft toe dat het een echte frustratie is om te proberen te volgen wat er met het vrouwtje gebeurt nadat ze in de strijd is terechtgekomen. "Ik kan gemakkelijk een vrouw zien vliegen over de rivier omdat haar vliegpatroon zo anders is dan die van een man," zei hij. "Maar zodra ze de zwerm ingaat, verlies ik haar."

Dit kan onderzoek uitdagend maken; Courtney kan bepalen waar een vrouw in de zwerm binnenkomt, maar kan dan niet bepalen of ze zich beweegt om een ​​ideale reu te vinden of gaat paren met de eerste reu die ze tegenkomt.

Aangezien muggen meestal van korte duur zijn - sommigen leven niet meer dan een paar uur, andere dagen een paar dagen - kan zwermen de belangrijkste gebeurtenis zijn in de korte levens van mannetjes.

"Er is veel belangstelling geweest of bepaalde plaatsen binnen de zwerm gunstiger zijn voor de paring van mannetjes en of er concurrentie tussen mannetjes is om op die plekken te komen," zei Courtney. Hij denkt dat de toppen of marges van zwermen het meest ideaal kunnen zijn, maar waar de eerste plaats in een zwerm afhankelijk is van de soort, zei hij. [Wat als alle insecten van de aarde over de kop slaan?]

De meeste zwermen volgen een specifiek bewegingspatroon, zoals een duidelijk heen-en-weer- of roterend patroon, zei Courtney. Het volgen van die patronen voorkomt dat individuen in hen voortdurend tegen elkaar botsen. Courtney zei ook dat vliegen zich hebben aangepast om behendige middenvluchten te zijn. "Echte vliegen, of [de orde] Diptera, hebben maar twee vleugels en hun achtervleugels zijn veranderd in gyroscopische orgels die halteres worden genoemd," zei hij. Halteres geven feedback over hoe lichamen van vliegen in de lucht roteren, en volgens Courtney denkt men dat dit specifieke evenwichtsorgaan direct gerelateerd is aan zwermgedrag.

Maar hoewel deze zwermen vervelend kunnen zijn voor mensen, is het niet de moeite waard om te proberen het zwermgedrag van muggen in, bijvoorbeeld, je achtertuin te minimaliseren, zei Courtney. Dat komt omdat, in tegenstelling tot muskieten, de meeste soorten muggen niet bijten. Met uitzondering van bijtende muggen (aka "geen-zien-ums" voor mensen uit Cape Cod en New England), zwermen muggen niet opzettelijk rond mensen.

Met andere woorden, het zou misschien eenvoudiger zijn om je mond te houden als je gaat fietsen.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Enorme zwerm muggen bedekt heel Stavoren.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com