Waarom Drinken Mensen Melk?

{h1}

Lang na de volwassenheid drinken veel mensen melk. Waarom?

Melk wordt algemeen erkend als een voedzame drank voor mensen van alle leeftijden - het is een goede bron van eiwitten, calcium, vitamine D, kalium en andere vitaminen en mineralen.

Ondanks de gezondheidsvoordelen van melk, daalde de melkconsumptie in de Verenigde Staten tot het laagste niveau in bijna 30 jaar in 2011, met meer dan de helft van de volwassenen die melk volledig uit hun dieet haalden, aldus het Amerikaanse ministerie van landbouw.

Naast andere factoren kan een groter bewustzijn van lactose-intolerantie iets te maken hebben met de daling van de melkconsumptie.

De prevalentie van lactose-intolerantie - het onvermogen om de melksuiker lactose te verteren - varieert sterk tussen landen en etnische groepen. Zo is slechts een klein percentage van de mensen van Noord-Europese afkomst lactose-intolerant, terwijl het tegenovergestelde geldt voor mensen van Oost-Aziatische afkomst.

Volgens sommige schattingen kan tweederde van de volwassen bevolking ter wereld lactose niet verteren; andere schattingen plaatsen dat gedeelte dichter bij driekwart.

Maar waarom blijven sommige mensen melk drinken in de volwassenheid?

Zoals alle zoogdieren doen, produceren menselijke baby's flinke hoeveelheden lactase, een enzym dat het lichaam in staat stelt om lactose te verteren - zonder lactase kunnen baby's de voedingsrijke melk van hun moeder niet verteren. Rond de leeftijd van 5 jaar neemt de lactaseproductie af, mogelijk om het spenen te vergemakkelijken.

Maar ongeveer 7.500 jaar geleden in Midden-Europa dook er een genetische mutatie op, waardoor sommige mensen tot ver in de volwassenheid lactase produceerden, volgens een studie uit 2009 in het tijdschrift PLOS Computational Biology. (Men gelooft ook dat de mutatie een paar andere keren is geëvolueerd in de afgelopen paar duizend jaar).

Hoe de lactose-tolerantie aanvankelijk zich verspreidde, is niet helemaal duidelijk. Eén theorie suggereert dat baanbrekende boeren en hun gezinnen vanuit Midden-Europa zijn geëmigreerd met gedomesticeerde gewassen die niet geschikt waren voor de nieuwe omgeving.

Met slechte gewassen en mogelijk besmette waterbronnen, gingen ze steeds meer over tot koemelk voor levensonderhoud, waardoor het een vast onderdeel van hun dieet wordt.

Mensen die in de buurt van uithongering waren en niet het gemuteerde gen hadden, stierven aan lactose-geïnduceerde diarree, terwijl de volwassenen die lactase produceerden - en daardoor in staat waren om lactose te verteren - werden overgeleverd en hun genen doorgeven aan hun nageslacht.

Volgen Joseph Castro op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: Waarom Is (koe) Melk Ongezond? / Goede Vraag!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com