Waarom Hebben Zebra'S Strepen? Het Is Niet Voor Camouflage

{h1}

Dikke, zwarte strepen kunnen zebra's helpen hun lichaamswarmte te reguleren door op kleine schaal wervelingen van wind te creëren die hun lichaam koelen in de hitte van de afrikaanse zon, suggereert een nieuwe studie.

De dikke, zwarte strepen van Zebras zijn mogelijk geëvolueerd om deze iconische wezens te helpen koel te blijven in de Afrikaanse hitte in de middag, suggereert een nieuwe studie.

Veel Afrikaanse dieren hebben strepen op hun lichaam, maar geen van deze patronen steekt schril af tegen de zebra's. Onderzoekers hebben lang moeite gehad om het doel van de unieke zwart-witte vacht van de zebra uit te leggen. Sommigen hebben gesuggereerd dat de strepen zebra's kunnen helpen zich te camoufleren en te ontsnappen aan leeuwen en andere roofdieren; vermijd nare beten van ziekte-dragende vliegen; of regel lichaamswarmte door het genereren van kleinschalige winden over het lichaam van de zebra wanneer lichte en donkere strepen met verschillende snelheden opwarmen.

Toch hebben weinig wetenschappers deze verklaringen getest en velen beweren dat de strepen een complexe mix van doelen dienen. [Zie afbeeldingen van vlaktes Zebras in Zuid-Afrika]

Onderzoekers van de Universiteit van Californië in Los Angeles (UCLA) hebben nu een van de meest uitgebreide studies met zebrastrepen geproduceerd door te onderzoeken hoe 29 verschillende omgevingsvariabelen de streepstijlen van vlakteszebra's op 16 verschillende locaties van zuid tot centraal Afrika beïnvloeden.

De wetenschappers ontdekten dat de definitie van strepen langs de rug van een zebra het nauwst correleerde met temperatuur en neerslag in de omgeving van een zebra en correleerde niet met de prevalentie van leeuwen of tseetseevliegen in de regio. Deze bevindingen suggereren dat rompstrepen meer kunnen doen om zebras te helpen hun lichaamstemperatuur te reguleren dan om roofdieren en tseetseevliegen te vermijden, meldde het team dinsdag (13 januari) in het tijdschrift Royal Society Open Science.

"Deze muur waar we steeds tegenaan liepen was:" Welnu, waarom moeten zebra strepen hebben voor predatie? Andere dieren hebben roofdieren en ze hebben geen strepen ", zegt onderzoekscophoract Ren Larison, een onderzoeker in de Afdeling Ecologie en Evolutionaire Biologie aan de UCLA. "En andere dieren worden gebeten door vliegen en ze hebben ook geen strepen."

Andere dieren moeten ook de lichaamstemperatuur reguleren, of thermoreguleren, merkte Larison op, maar zebra's kunnen vooral profiteren van een extra koelsysteem omdat ze voedsel veel minder efficiënt verteren dan andere grazers in Afrika. Als zodanig moeten zebra's langere tijd doorbrengen in de hitte van de middagzon, door meer voedsel te eten.

"Zebra moet de hele dag blijven foerageren, waardoor ze vaker in de open lucht worden gehouden dan andere dieren," vertelde Larison aan WordsSideKick.com. "Een extra koelingsmechanisme kan onder deze omstandigheden erg handig zijn."

Het team ontdekte dat de vlaktes van zebra's met de meest gedefinieerde torsostrepen over het algemeen leefden in het noordelijke, equatoriale gebied van hun bereik, terwijl die met minder gedefinieerde torsostrepen vaker voorkwamen in de zuidelijke, koelere regio's van het bereik - een bevinding dat ondersteunt de verklaring van de thermoregulatie.

Toch hebben de onderzoekers niet experimenteel de theorie getest dat zwarte en witte strepen kleinschalige winden over het lichaam van een zebra kunnen genereren, en sommige onderzoekers denken niet dat strepen dit effect daadwerkelijk kunnen creëren.

"Ik denk niet dat je veel zwarte haren langs de top van je rug wilt hebben als je wilt proberen om het koel te houden," zei Tim Caro, een professor biologie van het wildleven aan de Universiteit van Californië, Davis, die zebrastrepen bestudeert maar niet betrokken was bij de nieuwe studie. "Het is een soort van de laatste kleur die je zou willen."

Caro zei dat regio's met warmere, nattere klimaten bijzonder vatbaar zijn voor verschillende soorten ziektedragende vliegen, behalve de tseetseevleest die het team in hun studie beschouwde, en dat de relatie die de onderzoekers vonden, feitelijk een functie kan zijn van vliegvermijding, niet thermoregulatie. Vliegen lijken moeite te hebben om gestreepte vlakken te herkennen, maar wetenschappers weten niet waarom dit zo is, vertelde Caro aan WordsSideKick.com.

De co-auteurs van het onderzoek benadrukten dat hun bevindingen follow-uponderzoek vereisen en dat de strepen van een zebra waarschijnlijk meerdere doelen dienen. Strepen op de rug van een zebra kunnen bijvoorbeeld helpen bij thermoregulatie, terwijl strepen op de benen van het dier - waar zebra's sneller door vliegen worden gebeten - kunnen helpen om ziektevliegende vliegen anders dan tsetses te vermijden, zei Larison.

"Echt, de striping is nogal uitzonderlijk, dus je hebt iets bijzonders nodig om het uit te leggen," zei Larison.

De onderzoekers zijn van plan hun thermoregulatiehypothese te testen, hetzij door het gedrag van luchtstromingen over zebravellen te bestuderen, hetzij door wilde zebra's met temperatuursensoren te implanteren, als ze daarvoor toestemming krijgen, zei Larison.

Volg Laura Poppick op Twitter. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Waarom worden grote dieren ouder dan kleine dieren? | Het Klokhuis.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com