Waarom Heeft De Space Shuttle Noodweer Nodig Om Te Lanceren?

{h1}

Het lanceren van een spaceshuttle is een prestatie van wetenschap en techniek, maar zelfs met alle voorbereidingen ter wereld heeft de nasa moeder natuur nodig om aardig te spelen om het voertuig van de grond te krijgen.

CAPE CANAVERAL, Fla. De lancering van een spaceshuttle is een gezamenlijk staaltje van wetenschap en techniek, maar zelfs met alle voorbereidingen ter wereld heeft de NASA Moeder Natuur ook nodig om leuk te spelen om het voertuig van de grond te krijgen.

NASA heeft een goed gedefinieerde reeks richtlijnen voor het starten van het weer, die missiebeheerteams helpen beslissen wanneer het potentieel onveilig is om een ​​lancering uit te voeren. Gedetailleerde weerpatronen worden geleverd door de US Air Force Range Weather Operations Facility op Cape Canaveral in de dagen voorafgaand aan de geplande lancering bij het Kennedy Space Center in Florida. [GRAFIEK: NASA's Space Shuttle van boven naar beneden]

Ongeveer negen uur voorafgaand aan een lancering beginnen shuttle technici aan het drie uur durende proces van het vullen van de enorme externe brandstoftank van de orbiter met cryogeen drijfgas. Hoewel helder weer ideaal is om te tanken, kan het proces toch veilig en effectief worden uitgevoerd in bewolkte of regenachtige omstandigheden. Een weersafhankelijke vertraging tijdens het tanken kan ook leiden tot uitstel van een lancering, maar NASA-functionarissen hebben een paar uur buffertijd waarin een uitgestelde tanking kan worden hervat en voltooid voor een tijdige startpoging later op de dag.

Tanken gaat echter niet door als er hoge windsnelheden zijn of als er bliksem in het gebied is.

"Regen doet het systeem geen pijn, maar bliksem is niet goed," zei NASA-woordvoerder Allard Beutel tegen Life's Little Mysteries. "Bliksem is de grootste zorg dat we vaker last hebben van vertragingen of struikgewas door bliksem in het gebied."

En dat is het ultieme probleem met dikke wolken. De brandstoftanks van de spaceshuttle kunnen een elektrische lading dragen die een bliksemschicht kan aantrekken als het ruimtevaartuig door de wolken gaat. Een directe slag op de orbiter of de brandstoftanks zou catastrofaal zijn, maar een bout die zelfs dicht bij de shuttle passeert, kan de gevoelige elektronica beschadigen die astronauten nodig hebben om de shuttle te besturen, levensondersteunende systemen te gebruiken en contact te houden met de aarde. (Dit geldt voor alle vliegtuigen, maar het risico is groter voor de shuttle omdat deze hoger vliegt in de atmosfeer waar de gevaarlijkere wolken aanwezig zijn.)

Om deze reden zijn beslissingen om de spaceshuttle te lanceren veel gevoeliger voor weeroverwegingen en zijn prognoses aan het ruimteagentschap over het algemeen conservatief als extra veiligheidsmaatregel. De shuttle start niet als er neerslag, lage bewolking of harde wind is op het lanceerplatform of langs de vliegbaan. Bliksem op het lanceerplatform of bliksemvoorspelling die plaatsvindt binnen 10 zeemijl van de pad of de vliegroute in de 30 minuten voorafgaand aan de lancering, zal ook een lancering afsluiten.

Helder weer is ook kritiek in het geval van een onvoorziene situatie van Return To Launch Site (RTLS) kort na het opstijgen. Evenzo moet een beslissing om door te gaan met een lancering ook rekening houden met de weersomstandigheden op de diverse noodlandingen van het agentschap in de Verenigde Staten en het buitenland.

"De meeste, maar niet alle, heeft te maken met een noodlanding in het onwaarschijnlijke geval dat we hier terug moeten keren naar Kennedy," zei Beutel. "We moeten dat als een van de opties voor noodlanding behouden en dat verandert dingen, omdat je je niet alleen zorgen hoeft te maken over de lanceringstijd, maar ook 20 minuten later, in theorie, als je misschien terug moet naar de landingsplaats. "

Maar omdat weersvoorspellingen nooit 100 procent accuraat zijn, gebruiken NASA-functionarissen ook de zogenaamde "Good Sense Rule", waarin staat: "Zelfs als startbeperkingen niet worden geschonden, als er andere gevaarlijke omstandigheden zijn, rapporteert de startweerofficier de dreiging voor de launch director, die de launch director op elk moment kan houden op basis van de instabiliteit van het weer. "

  • GRAFIEK: NASA's Space Shuttle van boven naar beneden
  • Galerij: Beleidsruimtependel-ontdekking
  • Video Space Shuttle Discovery: A Retrospective, Part 2, Part 3

Volg SPACE.com Staff Writer Denise Chow op Twitter @denisechow terwijl ze de laatste ruimtevaart van Discovery van Cape Canaveral, Fla. Klik hier voor missie-updates, nieuwe verhalen en een link naar NASA's live webcast-verslaggeving.

Heb je een vraag? E-mail het naar Life's Little Mysteries en we zullen proberen het te beantwoorden. Vanwege het grote aantal vragen dat we elke dag ontvangen, kunnen we helaas niet individueel antwoorden, maar we zullen antwoorden op de meest intrigerende vragen publiceren, dus kom snel terug.


Video Supplement: The Netherlands Space Office.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com