Waarom Buideldieren 'Mate Zichzelf Dood': Beter Sperma

{h1}

De mannetjes van sommige soorten insectenetende buideldieren hebben een zeer vreemde levensgeschiedenis die zichzelf aan elkaar doodt. Een nieuwe studie toont aan dat deze strategie evolutionair gunstig is

De mannetjes van verschillende soorten insectenetende buideldieren hebben een zeer ongewone levensgeschiedenis. Ze rijpen snel, vaak in minder dan een jaar. Vervolgens, tijdens een kort en uitzinnig broedseizoen, paren ze herhaaldelijk - tot wel 14 uur in sommige gevallen - tot hun immuunsysteem crasht en hun lichaam uiteen begint te vallen. Dan gaan ze dood. (Praat over uitgaan met een knal.)

Deze strategie, die suïcidale reproductie of semi-pariteit wordt genoemd, is te zien bij sommige dieren en planten, maar is vrij zeldzaam bij zoogdieren, zei Diana Fisher, een onderzoeker aan de Universiteit van Queensland, Australië. Het gedrag is alleen te vinden in deze buideldieren, een groep zoogdieren waarin jongen in een buidel kan worden gedragen.

De meeste dieren die deze tactiek volgen, zoals inktvis en spinnen, hebben veel nakomelingen, waardoor het vanuit een evolutionair oogpunt begrijpelijker is: hoewel ze sterven na het paren, hebben ze waarschijnlijk duizenden nakomelingen waarnaar ze hun genen doorgeven, vertelde Fisher WordsSideKick.com. Maar buideldieren hebben, zoals de meeste zoogdieren, maar een paar nakomelingen per keer. [Top 10 Swingers of the Animal Kingdom]

Niet altruïstisch

Toen het gedrag voor het eerst werd opgemerkt in het midden van de 20e eeuw bij buideldieren in Australië en verschillende eilanden in de Stille Oceaan, zoals Nieuw-Guinea, waren wetenschappers perplex. Eerst dachten sommigen dat het gedrag een soort altruïsme kon zijn; door te sterven, lieten de mannetjes meer insecten achter om door hun nageslacht te worden gegeten, aldus Fisher.

Maar recent onderzoek, culminerend in een artikel dat vandaag (7 oktober) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences is gepubliceerd, laat zien dat mannetjes snel leven en om een ​​andere reden jong sterven: vrouwen met het hoogste kwaliteit sperma bevruchten, om hun genen doorgeven aan zoveel mogelijk nakomelingen.

In de studie vergeleken Fisher en collega's suïcidaal reproducerende (of halfhoge) buideldieren met andere buideldieren die meerdere keren in het leven paren (iteroparous). De onderzoekers ontdekten dat de halfhoge dieren veel grotere teelballen hebben in verhouding tot de lichaamsgrootte, wat beter is voor het opslaan van sperma, aldus Fisher. In feite stoppen deze semi-mannetjes echt met het produceren van sperma voordat de paring begint, zodat ze al hun energie kunnen steken in marathon-paringssessies. Bijvoorbeeld man Antechinus, een groep meelachtige buideldieren, kan 14 uur paren en zelfs hun spieren afbreken om ze meer energie te geven, aldus Fisher.

"Ze moeten vertrouwen op opgeslagen sperma tijdens het paarseizoen, en de klok tikt, omdat de beperkte voorraad sperma voortdurend verloren gaat in hun urine," zei Fisher. "Ze hebben een waanzinnig paarseizoen dat slechts een paar weken duurt en mannetjes sterven meestal voordat ze worden geboren."

Leef snel, sterf jong

Wetenschappers ontdekten ook dat semi-pelke soorten kortere broedseizoenen hebben, dus mannetjes hebben een korte tijd om "hun wilde haver te zaaien", om zo te zeggen.

Dit alles laat mannen uitgeput, en ze sterven meestal aan infecties of inwendige bloedingen - ze 'paren zich aan de dood', zei Fisher. De paring is zodanig getimed dat nakomelingen worden geboren net voordat het grootste aantal insecten uitkomt, in de zomer voegde ze eraan toe.

In plaats van het uithakken van mannetjes van sommige soorten, zoals dikhoornschapen, om toegang te krijgen tot vrouwtjes, strijden de mannetjes tegen hun sperma. Vrouwtjes paren meestal met meerdere mannen en kunnen nakomelingen van meerdere vaders verwekken. Maar de beste sperma wint - en om de kwaliteit te maximaliseren, offeren de mannetjes alles op, aldus Fisher. Eerder werk heeft aangetoond dat promiscue vrouw Antechinus, die paren met meerdere mannen, hebben meer nakomelingen dan die met een enkele partner.

"Dit is een vorm van post-paring seksuele selectie waarbij mannen concurreren met hun sperma in het vrouwelijke voortplantingsstelsel, in plaats van vechten om toegang te krijgen tot vrouwen," zei Fisher. "Het wordt geassocieerd met het hebben van grote teelballen met veel spermaproducerende weefsels, en vaak ook lange paringstijden en mate-bewaking, en natuurlijk promiscuïteit."

Het sperma-competitie-idee verklaart ook waarom mannetjes zo lang paren - om te voorkomen, of op zijn minst te minimaliseren, de tijd dat andere mannetjes met hun partner kunnen paren, voegde Fisher eraan toe.

E-mail Douglas Main of volg hem op tjilpen of Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook of Google+. Artikel oorspronkelijk op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com