Waarom Er Nog Steeds Rare Eierleggende Zoogdieren Bestaan

{h1}

Sommige zoogdieren oogsten nog steeds een overlevingsvoordeel bij het leggen van eieren.

De reden dat vreemde, eierleggende zoogdieren vandaag de dag nog steeds bestaan, kan zijn omdat hun voorouders het water ingingen, suggereren wetenschappers nu.

De leggende zoogdieren - de monotremes, inclusief het vogelbekdier en de stekelige miereneters - zijn excentrieke verwanten van de rest van zoogdieren, die levende jongen hebben. Naast het leggen van eieren, laten andere eigenaardigheden ze meer lijken op reptielen dan onze verwanten. Ze hebben een reptielachtige gang met benen aan de zijkanten in plaats van onder het lichaam, en een enkele buis voor urine, uitwerpselen en seks in plaats van meerdere openingen.

Deze vreemde ballen worden vaak beschouwd als primitieve 'levende fossielen' die licht werpen op hoe onze verre voorouders eruit kunnen hebben gezien.

Australische invasie

Lang geleden waren monotremes en hun naaste verwanten de dominante zoogdieren in heel Australië. Nu zijn er nog maar twee soorten monotrimes op de planeet - de eendenbekvogel-vogelbekdieren en de vier soorten echidna's, of stekelige miereneters. Zoals alle zoogdieren bezitten ze haar, melk, zweetklieren, drie middenoorbeenderen en een hersengebied dat bekend staat als de neocortex.

De monotremes werden bijna volledig weggevaagd toen hun buidelachtige buidelneven - moderne voorbeelden waaronder de kangoeroes - Australië 71 miljoen tot 54 miljoen jaar geleden binnenvielen. Buideldieren lijken een aantal voordelen te hebben ten opzichte van monotremes - hun lichamen lijken efficiënter in voortbeweging, en het feit dat zij het leven schenken aan levende nakomelingen kan betere zorg voor jongeren bieden.

Bovendien, voordat de buideldieren Australië bereikten, waren ze gemigreerd van Azië naar Amerika naar Antarctica. De worstelbuideldieren vermoedelijk hadden met alle dieren op deze continenten tijdens deze reis hen kunnen hebben voorbereid op competitie, "terwijl de Australische zoogdieren [inclusief monotremes] die uitstierven bij de komst van buideldieren, grotendeels geïsoleerd waren in Australië voor een heel lang, "verklaarde onderzoeker Matthew Phillips, een evolutionair bioloog aan de Australian National University in Canberra.

Al deze sterke punten helpen verklaren waarom buideldieren in Australië zegevierden. Het mysterie is dan ook waarom elke monotremes het hebben overleefd.

Zwem ervoor!

Nu suggereren Phillips en zijn collega's dat platypussen en echidna's voortleven omdat hun voorouders hun toevlucht zochten waar buideldieren niet konden volgen - het water.

Vogelbekdieren zijn amfibische wezens, terwijl echidnas - de miereneters - terrestrisch zijn. Nieuw genetisch bewijs en vergelijkingen met fossiele monotremen suggereren echter dat echidnas slechts divergeerden van vogelbekdieren 19 tot 48 miljoen jaar geleden. Dit betekent dat echidna's onlangs semi-aquatische voorgangers hadden en pas later het land opnieuw koloniseerden. Een aantal aspecten van echidna-biologie komen overeen met een amfibische vogelbekdierachtige voorouder - een gestroomlijnd lichaam, naar achteren uitkragende achterpoten die als roeren kunnen fungeren, en de contouren van een eendachtige snavel tijdens de embryonale ontwikkeling.

"Vogelbekdierachtige fossielen zijn al minstens 61 miljoen jaar geleden gekend en men dacht dat het veel kortere fossielenbestand voor echidnas, ongeveer 13 miljoen jaar geleden, gewoon te wijten was aan de fragmentarische aard van het fossielenverslag," zei Phillips. Hun nieuwe bevindingen suggereren "het gebrek aan vroege echidna-fossielen was in feite omdat ze simpelweg nog niet waren geëvolueerd."

De onderzoekers vermoeden dat buideldieren zich geen substantiële invasie van aquatische milieus kunnen veroorloven omdat ze bij hun geboorte wekenlang melk moeten drinken; pasgeboren buideldieren zouden kunnen verdrinken als hun moeders zich ooit in het water hadden moeten wagen.

Het bewijs past

Deze bevindingen verwijderen een schijnbare tegenstrijdigheid tussen fossiele gegevens en DNA-bewijs, zei Zhe-Xi Luo, conservator van de paleontologie van gewervelde dieren in het Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh.

Evolutionaire bioloog Peter Waddell van de Purdue University in West Lafayette, Ind., Legde uit dat een eerdere studie op basis van vroege monotreme fossielen had gesuggereerd dat de vogelbekdier en de echidna meer dan 110 miljoen jaar geleden divergeerden, terwijl de moleculaire gegevens een veel recenter verschil suggereerden.

"Matt Phillips en collega's hebben de fossiele en moleculaire gegevens opnieuw beoordeeld en geconcludeerd dat de splitsing van platypus-echidna in feite relatief recent is", zei mammaloog Robin Beck van het American Museum of Natural History in New York. "Om het eenvoudig te zeggen, de botten en de genen lijken in wezen hetzelfde verhaal te vertellen, wat geruststellend is."

"Een ander interessant aspect van deze studie is dat het suggereert dat de echidna is geëvolueerd van een voorouder die erg op een moderne vogelbekdier leek, ondanks het feit dat echidnas en vogelbekdieren anatomisch heel verschillend zijn," voegt Beck eraan toe. "Deze hypothese is al eerder geopperd, maar het huidige artikel geeft nog het meest overtuigende bewijs dat dit is gebeurd. Niet alleen dat, maar papier suggereert dat de verandering van een vogelbekdierachtige lichaamsvorm naar een echidna-achtige lichaamsvorm lijkt om verrassend snel te gebeuren, in minder dan 15 tot 25 miljoen jaar geleden, dat zo'n grote verandering in de algemene morfologie zo snel kan gebeuren is intrigerend. "

Open vragen

De hint dat echidnas mogelijk is geëvolueerd nadat buideldieren in Australië zijn aangekomen "is in tegenspraak met de algemene veronderstelling dat monotremes levende fossielen zijn die alleen maar water in evolutionaire zin betreden, en wachtend om uit te sterven in het aangezicht van concurrentie met 'superieure' zoogdieren, zoals buideldieren," Phillips toegevoegd.

Het fossielenbestand van monotremes blijft zeer onvolledig, met name tussen ongeveer 100 en 25 miljoen jaar geleden, zei Beck, erop wijzend dat fossielen die deze 75 miljoen jaar gap vullen "misschien te vinden zijn in Australië, Zuid-Amerika of zelfs Antarctica. aantal fossiele locaties in Australië die 20 tot 25 miljoen jaar oud zijn, en de resultaten van de huidige paper suggereren dat echidnas in deze periode zijn geëvolueerd. Met een beetje geluk zullen toekomstige expedities naar deze locaties fossiele echidna's ontdekken die de verandering van een vogelbekdier demonstreren zoals een echidna-achtige lichaamsvorm. "

Omdat een eigenschap die vaak als primitief wordt beschouwd - het leggen van eitjes - misschien zelfs heeft geholpen om monotemes tot de dag van vandaag te overleven, zou toekomstig onderzoek kunnen onderzoeken of hetzelfde geldt voor andere kenmerken van hen. Hun reptielachtige schouders zijn bijvoorbeeld slecht om snel te kunnen rennen, maar ze bieden sterke steun. Dit zorgt voor een enorme schouder- en armspierstelsel voor gebruik bij het snel manoeuvreren in het water voor het vogelbekdier of het graven naar echidna's, zei Phillips.

De wetenschappers detailleerden hun bevindingen online 21 september in de Proceedings of the National Academy of Sciences.

  • 10 geweldige dingen die je niet over dieren wist
  • 'S Werelds vreemdste reptiel? Deel zoogdier, deel reptiel
  • Mom's Milk heeft zoogdieren geholpen Egg-Laying te laten vallen


Video Supplement: The Secrets of the Platypus | Discovery English Subtitles.




Onderzoek


Tiny New Species Hops Around Belize
Tiny New Species Hops Around Belize

16-Voet Great White Shark Spotted Near Australian Beach
16-Voet Great White Shark Spotted Near Australian Beach

Science Nieuws


Hersenscans Voorspellen Gewichtstoename, Seksueel Gedrag
Hersenscans Voorspellen Gewichtstoename, Seksueel Gedrag

Monkey-Mapping-Satellieten Kunnen Populaties Met Een Risico Identificeren
Monkey-Mapping-Satellieten Kunnen Populaties Met Een Risico Identificeren

Seksueel Onderzoek Naar Kannibalisme Is Gescreend Op Geslacht, Zegt De Studie
Seksueel Onderzoek Naar Kannibalisme Is Gescreend Op Geslacht, Zegt De Studie

'Grootmoedercellen' In De Hersenen Zouden Het Lichaam Kunnen Helpen Om De Jetlag Uit Te Stellen
'Grootmoedercellen' In De Hersenen Zouden Het Lichaam Kunnen Helpen Om De Jetlag Uit Te Stellen

De Details Zweten: Polar Bear Treft De Loopband Voor Wetenschap
De Details Zweten: Polar Bear Treft De Loopband Voor Wetenschap


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com