Waarom Mensen Niet Leren Van Natuurrampen

{h1}

Ondanks het risico van natuurrampen slagen mensen er vaak nog steeds niet in om zich voor te bereiden.

WASHINGTON - In de nasleep van orkaan Sandy werden de metro's van New York overstroomd en onbruikbaar, en een groot deel van de stad verloor enkele dagen stroom. Maar ondanks zulke krachtige scènes van vernietiging denken de meeste mensen niet dat deze rampen met hen zullen gebeuren, dus zijn ze niet op hen voorbereid, of om van hen te herstellen.

Dat gebrek aan voorbereiding, gecombineerd met de gestage opleving van de kustbevolkingen, verergert de verwoesting veroorzaakt door natuurrampen. Naarmate de bevolking groeit, meer wordt verstedelijkt en infrastructuur bouwt in gevaarlijke gebieden zoals de kust, vormen natuurlijke gevaren een toenemende bedreiging. Een panel van deskundigen, 25 juni sprekend op een conferentie over wetenschapsbeleid van de American Geophysical Union (AGU), riep op tot meer veerkracht bij het aanpakken van dergelijke gevaren.

Veerkracht betekent niet alleen paraatheid voor een dreiging, maar ook het vermogen om te absorberen, te herstellen of zich eraan aan te passen, zei Gene Whitney, een lid van de commissie voor het vergroten van de nationale veerkracht tegen gevaren en rampen bij de National Academy of Sciences / National Research Council.. De commissie heeft onlangs een rapport over de veerkracht van rampen gepubliceerd.

"Een ramp doet zich voor wanneer een natuurlijk gevaar kruist met een menselijke populatie," zei Whitney.

Ondanks herhaalde rampen blijft het publiek een oogje dichtknijpen voor de risico's. Ontwikkelaars bouwen gebouwen uit onveilige materialen en op gevaarlijke locaties, in plaats van iets meer te investeren om gevaarlijke gevolgen te voorkomen. Het veranderen van het gedrag van mensen vereist nieuwe tactieken en voortdurende inspanningen om het belang van de voorbereiding op de gevaren van de natuur naar huis te krijgen, zeggen experts. [Natuurrampen: Top 10 bedreigingen in de VS]

De risico's negeren

In Chester County, S.C., is er een gigantische windtunnel die winden van orkanen simuleert. De windtunnel maakt deel uit van het onderzoeksinstituut van het Instituut voor Bedrijven en Huisveiligheid (IBHS) en wordt gefinancierd door de verzekeringssector. Op de AGU-conferentie speelde Carl Hedde, senior vicepresident en hoofd van de risico-accumulatie bij Munich Re America (een bedrijf dat verzekeringsmaatschappijen verzekert) een video van huizen die in de windtunnel worden getest bij windsnelheden die naderen tot 140 km / u (225 km / h) ). De video toont twee aangrenzende huizen, waarvan er één is gebouwd van sterkere materialen dan de andere. Het huis gebouwd met superieure materialen weerstaat de wind, maar de andere vouwt als een kaartenhuis in een lichte windvlaag.

Als mensen huizen zouden bouwen met alleen iets betere bouwmaterialen, zouden de huizen beter bestand zijn tegen natuurrampen, zei Hedde. "Elke $ 1 besteed aan risicobeheersing redt de samenleving gemiddeld $ 4," merkte hij op.

Dus waarom doen niet meer mensen de investering om beter voorbereid te zijn op een storm?

Voordat orkaan Sandy aan land kwam, ondervroeg Robert Meyer, een professor in marketing aan The Wharton School aan de Universiteit van Pennsylvania, en zijn collega's mensen in New Jersey over hun perceptie van de ernst van de storm. De ondervraagden overschatten schromelijk de waarschijnlijkheid van orkaankrachtwinden, maar ze rapporteerden niet dat ze zich zorgen maakten over de storm. Slechts 16 procent van de ondervraagde personen die dachten dat ze zich in verplichte evacuatieruimtes bevonden, werd daadwerkelijk geëvacueerd, zei Meyer in zijn presentatie. Slechts 38 procent van de mensen binnen een blok van de oceaan of baai dacht dat de belangrijkste bedreiging van Sandy water was (de rest dacht dat het wind was), en slechts 54 procent van die mensen had een overstromingsverzekering.

De grootste schade door een orkaan wordt niet rechtstreeks door de wind veroorzaakt, maar door stormvloed - een stijging van het water door een lagedrukweersysteem voor de kust.

Mensen lijken nooit te leren van rampen, zei Meyer. "We hebben onvoldoende aandacht voor de toekomst, we vergeten te snel het verleden en volgen te snel de leiding van mensen die niet minder kortzichtig zijn dan wij," zei hij.

Toen de orkaan Camille de stad Pass Christian, Miss., In 1969 trof, maakte hij een groot appartementencomplex plat waardoor iedereen werd gedood. Er werd een winkelcentrum in de plaats gebouwd, en hetzelfde gebeurde opnieuw in 2005 met de orkaan Katrina. Nu willen ontwikkelaars flatgebouwen bouwen op dat land, zei Meyer. [7 gevaarlijkste plekken op aarde]

Mensen die risicoperceptie bestuderen, zien een scherp verschil tussen natuurrisico's en risico's van menselijke activiteiten, zoals straling of terrorisme. "Er is niemand die de schuld krijgt van [een natuurramp], dus het lijkt misschien een beetje onbeheersbaar", zegt Paul Slovic, een psycholoog aan de Universiteit van Oregon die besluitvorming en risico bestudeert. "Mensen hebben de gewoonte om gewoon te accepteren wat de natuur ons ook maar stuurt."

Een ander probleem is dat natuurrampen vaak voorkomen in anderszins wenselijke plaatsen om te wonen, zoals in de buurt van een kust. Mensen willen niet verhuizen, zei Slovic, en hun ervaring vertelt hen dat het meestal goed gaat. Dus mensen ontkennen dat ze kwetsbaar zijn en "hopen op het beste", vertelde Slovic WordsSideKick.com.

Wanneer zich een natuurramp voordoet, reageren mensen direct na het evenement heel sterk om de schade van een toekomstige gebeurtenis te beperken, maar dan verdwijnt het initiatief en gaan mensen weer gewoon door, volgens Slovic.

Gedrag veranderen

Deze gedragingen beginnen te veranderen hoe experts kijken naar de voorbereiding op natuurlijke gevaren, van het federale niveau helemaal tot het niveau van individuen.

"Mensen ertoe aanzetten slimmer te zijn, werkt niet, en luider schreeuwen maakt het alleen maar erger", zei Meyer.Planners zouden een nieuw beleid voor risicoparaatheid moeten proberen, in plaats van te proberen de houding van mensen te veranderen, zei hij. U kunt overstromingsverzekeringen bijvoorbeeld standaard instellen, met een opt-outbeleid. Met andere woorden, mensen zouden automatisch worden ingeschreven in een overstromingsverzekering en deze expliciet moeten annuleren. Je zou ook de verzekering automatisch kunnen laten verlengen, zei Meyer.

Slovic was het erover eens dat verzekeringen een rol kunnen spelen bij het voorbereiden van mensen op rampen, maar dat het simpelweg niet verplicht is om een ​​verzekering verplicht te stellen. Verzekeringsmaatschappijen willen dat risico wellicht niet nemen, zei hij. Integendeel, "we zouden kunnen hebben [verzekering] tarieven vastgesteld op niveaus evenredig aan het risico," zei Slovic.

Uiteindelijk, aldus Meyer, moet de maatschappij normen voor veiligheid ontwikkelen, te beginnen met onderwijs op scholen. Als mensen op jonge leeftijd leren om de risico's te begrijpen, kunnen ze zich beter op hen voorbereiden, zei hij.

Beleid voor veerkracht

Op beleidsniveau worden er al stappen ondernomen om de weerbaarheid van het land tegen natuurrampen te vergroten.

Op federaal niveau zou de STRONG Act (versterking van de veerkracht van onze natie op de grondwet), geïntroduceerd in de Senaat in mei, een nationaal plan voor extreme weersbestendigheid ontwikkelen. En in 2011 vaardigde president Barack Obama een presidentiële beleidsrichtlijn uit 'gericht op het versterken van de veiligheid en veerkracht van de Verenigde Staten door middel van systematische voorbereiding' voor de grootste bedreigingen voor de nationale veiligheid, inclusief natuurrampen.

Op federaal niveau vereist het Federal Emergency Management Agency dat de staten plannen voor risicobeheersing hebben om federale hulp te ontvangen. Sommige overheidsplannen gaan nu specifiek in op gevaren als gevolg van klimaatverandering.

Dit zijn belangrijke stappen, maar het vergroten van de weerbaarheid van gemeenschappen voor natuurrampen vereist nog steeds deelname van individuen, zeggen experts.

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: RAMPEN: Hoe voorkom je een ramp na een ramp?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com