Waarom We Het Moeilijker Vinden Om Achtergrondruis Weg Te Filteren Als We Ouder Worden

{h1}

Gehoorverlies kan in het brein zijn, in plaats van in het oor zelf.

Het probleem komt vaker voor naarmate we ouder worden: een vriend praat tegen je, je ziet zijn mond bewegen en je hoort zijn stem, maar te midden van het geraas van andere stemmen en muziek, kun je gewoon de woorden niet onderscheiden.

Een deel van het probleem, vindt nieuw onderzoek, ligt misschien niet in het oor zelf, maar eerder in het vermogen van de hersenen om achtergrondgeluid weg te filteren en op het geluid van één stem in te haken.

"Ons vermogen om te horen in lawaaierige omstandigheden hangt af van hoe goed onze hersenstimmen synchroniseren met de ritmes van het geluid waarnaar we proberen te luisteren," zei Molly Henry, een postdoctoraal onderzoeker in neurowetenschappen aan de University of Western Ontario en hoofdauteur van de studie, die vandaag (27 juni) verschijnt in het tijdschrift Nature Communications.

In de Verenigde Staten treft gehoorverlies ongeveer 1 op de 3 mensen in de leeftijd tussen 65 en 74 en bijna de helft van de mensen ouder dan 75 jaar, volgens de National Institutes of Health.

In Henry's onderzoek, uitgevoerd tijdens haar postdoctorale onderzoek aan het Max Planck Instituut in Duitsland, analyseerden zij en haar collega's wat er in de hersenen gebeurt als oudere volwassenen moeite hebben met luisteren in luide omgevingen. [10 dingen die je niet wist over de hersenen]

De onderzoekers gebruikten een technologie genaamd elektro-encefalografie, waarbij de deelnemers een kap met veel elektroden moesten dragen. In de studie volgden de onderzoekers de hersenen van 20 jongere volwassenen van 18 tot 31 en 20 oudere volwassenen in de 60 en 70, tijdens een luisterbeurt.

Elke persoon was in wezen geplaatst in het luide partyscenario. Een constant achtergrondgeluid - in dit geval een geluid dat lijkt op een Amerikaanse politiesirene - scheerde weg terwijl de deelnemers de opdracht kregen om doelsignalen te detecteren. Terwijl ze dit deden, mat de met elektroden uitgeruste kap op hun hoofd de elektrische activiteit die werd gegenereerd door het gecoördineerde afvuren van neuronen in hun hersenen.

Bij het horen van een stem moesten de deelnemers zowel de irrelevante ruis onderdrukken als het belangrijke geluid versterken, zo bleek uit de studie.

"Wanneer je naar een geluid luistert, wordt elektrisch schieten in je hersenen gesynchroniseerd met het ritme van het geluid, zodat ze dezelfde tijdelijke structuur hebben", vertelde Henry WordsSideKick.com. "Hiermee kunt u opkomende informatie voorspellen."

De onderzoekers ontdekten dat de jongere volwassenen in staat waren om op de doelsignalen in te zoomen tijdens het filteren van de irrelevante ruis.

Hersensignalen bij de oudere volwassenen, aan de andere kant, toonden aan dat ze het moeilijker hadden om het achtergrondgeluid af te stemmen. Neurale signalen in de hersenen van de oudere volwassenen afgeschoten in een patroon gesynchroniseerd met de irrelevante sirene ruis, en dat remde hun vermogen om de doelsignalen te detecteren. [27 Oddest Medical Cases]

"Voor de oudere volwassenen mengt het zich allemaal, waardoor een algehele rumoerige situatie ontstaat," zei Henry.

Een aspect van dit type filteren is minder duidelijk, en Henry bood twee mogelijke verklaringen. Het kan zijn dat degradatie van het hoorvermogen van het oor daadwerkelijk leidt tot een afname in het vermogen van de hersenen om ruis uit te filteren en een enkel geluid te horen. Of het kan zijn dat het luistervermogen van de hersenen erodeert onafhankelijk van eventuele veranderingen in het oor. De oudere volwassenen in het onderzoek waren niet gehoorgestoord en hadden een "goed gehoorniveau", zei Henry, maar hun gehoor was nog steeds niet zo goed als dat van de jongere volwassenen.

"Is gehoorverlies leidend tot veranderingen in de hersenen? Of veranderen de hersenveranderingen ook op zichzelf?" Henry zei. "Dat is wat we nog niet echt weten."

Het is een belangrijke vraag als de Amerikaanse bevolking ouder wordt en meer mensen met ouderdom gerelateerd gehoorverlies geconfronteerd worden. Het aantal Amerikanen van 65 jaar en ouder zal volgens het Population Reference Bureau meer dan verdubbelen van 46 miljoen vandaag naar meer dan 98 miljoen in 2060.

Hoortoestellen kunnen sommige mensen helpen, maar de apparaten helpen niet altijd mensen van wie het gehoorverlies voornamelijk is gekoppeld aan de hersenen, voegde Henry eraan toe.

"De waarheid is dat hoortoestellen vaak niet zo goed werken," zei ze. "We moeten begrijpen wat er in de hersenen gebeurt."

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Ken Goldberg: 4 lessons from robots about being human.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com