Waarom We Buitenaards Leven Misschien Missen, Zelfs Als Het Ons In Het Gezicht Staart

{h1}

Onderzoekers gebruiken een kosmische gorilla om de gevaren van onoplettendheid bloot te leggen in het zoeken naar buitenaards leven.

Wat krijg je als je een klassiek psychologie-experiment combineert met de zoektocht naar buitenaardse intelligentie?

Een gorilla op Mars.

OK, die gaat niet doden op het comedy circuit. Dit is wat er aan de hand is: Onderzoekers van de Universiteit van Cádiz in Spanje ontdekten dat de meeste mensen die werden gevraagd om te zoeken naar tekenen van door mensen gemaakte structuren op buitenaards terrein, een klein beetje meelevende, wuivende gorillafiguur in een van de afbeeldingen hadden geplaatst.

De bevindingen, gepubliceerd in het tijdschrift Acta Astronautica op dinsdag (10 april), onthullen de beperkingen van de zoektocht naar buitenaardse intelligentie, oftewel ETI: de mens zit vast in zijn eigen vooroordelen en aandachtsbeperkingen en kan buitenaardse intelligentie missen, zelfs als het ons staart in het gezicht, de onderzoekers gezegd. [Gegroet, aardbewoners! 8 manieren waarop aliens contact met ons kunnen opnemen]

"We denken [van] ETI als een andere vorm van mensen, maar veel geavanceerder", zei studieleider Gabriel G. De la Torre, een neuropsycholoog aan de universiteit van Cádiz, in een e-mail aan WordsSideKick.com. "We proberen de wereld te begrijpen als [of] het werd gedaan om te passen in onze overtuigingen, raamwerk en zintuigen. [In] de realiteit zou [het] veel anders kunnen zijn."

De grenzen van de verbeelding

De grenzen van de menselijke verbeelding beperken waarschijnlijk de zoektocht naar buitenaards leven, zei Seth Shostak, de senior astronoom van het SETI Institute, die radio- en optische waarnemingen gebruikt om op zoek te gaan naar intelligente buitenaardse wezens. Maar die observatie is 'niet echt een oproep tot actie', zei hij.

In de Occator krater van de dwergplaneet verschijnt Ceres een vreemde structuur die lijkt op een vierkant in een driehoek.

In de Occator krater van de dwergplaneet verschijnt Ceres een vreemde structuur die lijkt op een vierkant in een driehoek.

Krediet: NASA / JPL-Caltech

"Ik ontvang wel e-mails die zeggen:" Oh, nou, jullie zijn gewoon niet ruimdenkend genoeg, "zei Shostak. "Dat is vrij eenvoudig om te zeggen, maar het bevordert de zoekopdracht niet veel."

In de nieuwe krant betoogde De la Torre en zijn coauteur, Manuel Garcia van de universiteit van Cádiz, dat buitenaardse wezens mogelijk niet communiceren met behulp van radio- of lichtgolven - de belangrijkste media die mensen gebruiken om naar signalen van "kleine groene mannen te zoeken. " Aliens communiceren misschien via donkere materie, schreven de onderzoekers. Dat is de mysterieuze vorm van materie die zou moeten bestaan ​​om voldoende zwaartekracht te bieden om sterrenstelsels van het vliegende deel te houden, maar die niet direct waarneembaar is, omdat het geen interactie heeft met het elektromagnetische spectrum. Aliens kunnen zelfs donkere materie zijn, schreven de onderzoekers. [7 enorme misvattingen over aliens]

In die zin kunnen mensen zo gefocust zijn op het zoeken naar buitenaardse wezens door gebruik te maken van het soort technologie dat we kennen, dat we de communicatie om ons heen missen, schreven de onderzoekers. Om menselijke onoplettendheid aan te tonen, voerden de onderzoekers een experiment uit, geïnspireerd door een beroemd psychologieprotocol uit 1999. In het oorspronkelijke experiment vroegen onderzoekers de deelnemers om een ​​taak te doen (bijvoorbeeld het tellen van het aantal passes in een basketbalwedstrijd) tijdens het kijken naar een scène in waar de onderzoekers iets echt belachelijks in hadden gestopt (bijvoorbeeld, een gozer in een gorillapak slenterend door het midden van het spel). De onderzoekers ontdekten dat bijna niemand de gorilla opmerkte.

De kosmische gorilla

Om deze bevindingen voor het SETI-tijdperk bij te werken, vroegen de onderzoekers 137 deelnemers om luchtfoto's van interplanetaire beelden te scannen en te zoeken naar structuren die onnatuurlijk leken, gebouwd door mensen (of aliens). In één afbeelding plaatsten de onderzoekers een kleine foto van een persoon in een zwempak.

Slechts 45 van de 137, of 32,8 procent, van de deelnemers merkte de gorilla. De onderzoekers vroegen de deelnemers ook om een ​​aantal onderzoeken te doen om te onthullen of ze een meer intuïtieve cognitieve stijl of een meer analytische cognitieve stijl hadden. Het lijkt misschien dat de intuïtieve typen minder snel de scène scant, waardoor de gorilla ontbreekt, maar dat was het tegenovergestelde van wat de onderzoekers vonden.

"Degenen met een meer intuïtieve cognitieve stijl ontdekten de gorilla meer in vergelijking met de meer rationele / analytische stijl," zei De la Torre. Het kan zijn dat de rationele typen meer gericht waren op de taak, waardoor ze blind werden voor onverwachte fenomenen zoals de gorilla.

Zo zei De la Torre, de huidige zoektocht naar E.T. kan worden beperkt door de vooroordelen van de mensheid.

Shostak stemde tot op zekere hoogte in. Als je 500 miljoen jaar geleden aan een trilobiet had kunnen vragen wie de verwachting was dat de aarde nog een paar honderd miljoen jaar zou worden gebruikt, dan had het misschien een 'echt opgevoerde trilobiet' kunnen bedenken, zei Shostak. Het organisme zou waarschijnlijk niet een aantal massale uitstervingen hebben voorzien en de beroering van alle vormen van leven op aarde. Mensen zullen waarschijnlijk hetzelfde soort probleem onder ogen zien door het leven op andere planeten voor te stellen, zei Shostak.

Aan de andere kant, zei Shostak, hebben SETI-onderzoekers daarover nagedacht. Er zijn argumenten, zei hij, dat mensen eigenlijk een vrij goed voorbeeld zijn van wat een intelligente levensvorm nodig zou kunnen hebben om te overleven - opposante duimen, stereovisie - en dus op zoek naar buitenaardse wezens die op ons lijken, is geen slechte strategie. Er zijn ook argumenten dat het meest waarschijnlijke type buitenaardse intelligentie helemaal niet biologisch zal zijn, maar het zullen kunstmatig intelligente machines zijn die zijn gemaakt door biologische, maar minder heldere, makers, zei Shostak.

Het idee van donkere materie als een vreemd wezen lijkt minder waarschijnlijk, zei hij, omdat intelligentie een zekere complexiteit vereist. Van donkere materie wordt momenteel verondersteld dat ze bestaat uit een aantal niet-beschreven theoretische deeltjes, mogelijk WIMP's, of zwak in wisselwerking staande massieve deeltjes. Een hoop deeltjes "zal je niets geven dat voldoende georganiseerd is om je intelligentie te geven", zei Shostak.

Voor De la Torre is de les van de 'kosmische gorilla' dat SETI-onderzoekers moeten overleggen met psychologen en neurowetenschappers.

"Momenteel is al het psychologische werk op dit gebied voornamelijk gewijd aan het kijken naar de impact van contact [met aliens] in onze samenleving," zei hij, maar de psychologie heeft meer te bieden. "Als we andere intelligenties willen vinden, is multidisciplinair werk nodig en psychologen zijn de experts voor inlichtingenzaken."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Nathan Myhrvold: A life of fascinations.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com