Waarom Klokkenluiders Opletten Voor Nieuwe Maas In De Wet (Op-Ed)

{h1}

De unie van betrokken wetenschappers maakt zich zorgen dat nieuwe federale regels voor het verhogen van het veiligheidsniveau van een baan een instrument kunnen worden om klokkenluiders uit te schakelen.

Celia Wexler is een hoge vertegenwoordiger van Washington voor het Centrum voor Wetenschap en Democratie bij de Unie van Bezorgde Wetenschappers (UCS), waar ze zich richt op voedsel- en drugveiligheid, bescherming voor klokkenluiders van wetenschappers en transparantie en verantwoordelijkheid van de overheid. Dit artikel verscheen voor het eerst in de UCS-blog The Equation. Ze heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Is een medewerker van een commissaris van het Amerikaanse Ministerie van Defensie (DOD) houder van een positie die "gevoelig" is - een die de nationale veiligheid in gevaar kan brengen? Als je 'nee' hebt geantwoord, denk dan nog eens goed na.

Onlangs, als onderdeel van een 2-tegen-1 beroepsprocedure, oordeelde federale rechter Evan Wallach dat iemand die bij een basiscommissaris werkt waardevolle informatie over troepenbewegingen kon krijgen door bijvoorbeeld te observeren hoeveel paar zonnebrillen waren besteld. Werkelijk? Persoonlijk denk ik dat een terrorist die dergelijke informatie wenst, meer geneigd is om Google Earth te gebruiken dan te vertrouwen op een rapport van zonnebrilbenodigdheden.

Dus waarom zou je om de status van een commissarisarbeider geven? De aanwijzing van die medewerker van het ministerie van Defensie heeft een proces van rechtspleging versneld en een factor in de besluitvorming van een agentschap die verreikende gevolgen kan hebben. Wat er de komende maanden gebeurt, kan de grondvesten van het nationale ambtenarenstelsel doen schudden. Door het verzachten van het vermogen van een werknemer om te protesteren tegen zijn of haar verwijdering, kunnen de nieuwe regels klokkenluidersbescherming sterk verzwakken voor alle federale werknemers, inclusief federale wetenschappers - beschermingen die pas maanden geleden werden versterkt.

De term "klokkenluider" wordt tegenwoordig veel gebruikt, en niet iedereen die naar geheime informatie lekt, verdient die titel. Maar bij UCS had ik het voorrecht om federale werknemers te ontmoeten die zo toegewijd zijn aan hun missie dat ze hun carrière riskeerden om bedreigingen voor de volksgezondheid en veiligheid en andere overtredingen aan het licht te brengen.

Amerikaanse klokkenluiders hebben de gevaren van onveilige geneesmiddelen blootgelegd en intimidatie van uitzendkrachten onder ogen gezien. Een mijnveiligheidsingenieur bekritiseerde een federaal onderzoek naar een mijnramp die zowel wangedrag door het mijnbedrijf als de lakse handhaving van de overheid afdekt, en betaald met zijn carrière. Een veiligheidstatisticus voor consumentenproducten kwam op voor gegevens die de gevaren van all-terrain-voertuigen die door jongeren werden gebruikt, liet zien en die werd weggelaten uit frustratie over pogingen van uitzendbureaus om haar eerst haar conclusies te laten veranderen en vervolgens de vrijgave van haar bevindingen te vertragen..

Eind vorig jaar genoot UCS, in samenwerking met organisaties die het ideologische spectrum doorkruisten - en na jaren van strijd - een overwinning. Met de krachtige steun van president Barack Obama heeft het Congres een tweespaltige klokkenluidersbeschermingswet aangenomen om ervoor te zorgen dat federale werknemers die vergelding tegengaan vanwege het onthullen van verspilling, fraude en misbruik bij federale instanties geloofwaardige rechten hebben om terug te vechten. Voor de eerste keer erkende de wet specifiek dat een wetenschapper die de censuur of verstoring van federale informatie openbaarde ook recht had op de klokkenluidersstatus.

Maar niet alle federale instanties lijken te zingen uit hetzelfde gezangboek. Twee federale agentschappen, de DOD en het Amerikaanse Office of Personnel Management (OPM), zijn verwikkeld in een juridisch gevecht dat een enorme maas in de wet zou kunnen creëren voor federale managers die de nieuwe klokkenluidersbeschermingswet willen omzeilen.

De nieuwe klokkenluiderswet biedt federale werknemers die verspilling, fraude en misbruik aan de kaak stellen, of het manipuleren of onderdrukken van federale informatie, het recht om tegen vergeldingsacties te vechten. En die werknemers hebben een proces om demoties of beëindigingen aan te vechten. Maar die rechten kunnen binnenkort betekenisloos zijn voor de naar schatting honderdduizenden werknemers in "niet-kritische gevoelige" banen.

Als de DOD de boventoon voert in de rechtbank, kunnen degenen die lijden aan demotie of baanverlies omdat een bureau ze verklaart niet in aanmerking te komen voor een "niet-kritiek gevoelige" baan, bezwaar maken tegen hun verwijdering - zelfs als de verwijdering eigenlijk meer te maken heeft met klokkenluiders dan veiligheid.

Wil je wraak nemen tegen klokkenluiders? Beschrijf hun taken als "niet-kritiek gevoelig" en zeg dat ze niet in aanmerking komen voor die aanduiding.

Dat brengt ons terug naar de commissaris-medewerker. De DOD degradeerde Devon Northover, een specialist in commissariaatbeheer, en plaatste Rhonda Conyers, een boekhoudkundig technicus, voor onbepaalde duur en bood dezelfde reden aan voor beide acties: de DOD constateerde dat geen enkele werknemer in aanmerking kwam om deze posities te behouden, wat het bureau had aangeduid als "niet-kritiek gevoelig." De werknemers hebben beroep aangetekend tegen deze functie-acties bij een onafhankelijk, uitvoerend agentschap dat dergelijke claims beoordeelt, de Raad voor de bescherming van verdiensten. De MSPB stemde ermee in om hun beroep te horen.

Maar zowel de OPM als de DOD voerden aan dat de werknemers geen beroepsmogelijkheden hadden omdat hun banen als "gevoelig" voor de nationale veiligheid werden aangemerkt, en als zij die banen verloren omdat zij niet langer in aanmerking kwamen voor die aanwijzing, konden zij niet een beroep op de MSPB om ze terug te krijgen. De MSPB kon alleen beslissen of de agentschappen de juiste procedures volgden door hun geschiktheid te ontkennen.

Dus namen de werknemers, vertegenwoordigd door hun vakbond, het bureau voor de rechter. De federale rechter die hun zaak aan de kant van de DOD hoorde, is nu in hoger beroep. Sen.Chuck Grassley (R-Iowa) heeft zijn bezorgdheid geuit over deze rechtszaak en de potentiële impact ervan op klokkenluiders, net als Rep. Elijah Cummings (D-Md,). Het ministerie van Justitie, in een korte ondersteuning van de twee agentschappen, verklaarde dat deze uitspraak niet van toepassing zou zijn op klokkenluiders. DOJ heeft echter niet uitgelegd hoe klokkenluiders bij aanwijzing daadwerkelijk van deze vergelding kunnen worden uitgesloten.

In de tussentijd hebben het Bureau van de Directeur Nationale Inlichtingen (ODNI) en de OPM de brand versterkt en een regel voorgesteld die bureaus bijna grenzeloze macht zou geven om vrijwel elke taak van de overheid als "gevoelig" aan te duiden.

De voorgestelde regel maakt duidelijk dat een niet-kritische, gevoelige aanwijzing niet noodzakelijkerwijs een werknemer toegang geeft tot geclassificeerde informatie. Het betekent alleen dat het werk dat de werknemer doet, "de potentie heeft om aanzienlijke of ernstige schade toe te brengen aan de nationale veiligheid." De regel veegt vele senior agency managers, inkoopfunctionarissen en die experts op waarvan kennis de volksgezondheid kan schaden en onder andere kritieke infrastructuur kan compromitteren.

Werk voor de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie? Uw kennis van infectieziekten maakt u waarschijnlijk kandidaat voor een gevoelige aanwijzing. Een ingenieur voor het US Army Corps of Engineers die op bruggen of dammen werken? Misschien moet u ook een "gevoelig" label op uw werk klappen. Een FDA-wetenschapper die nieuwe medicijnen beoordeelt? Zeker toegang tot geheime informatie over die medicijnen, of hoe je die medicijnen kunt gebruiken om mensen te schaden, zou je ook kwetsbaar maken voor die benaming.

Onze klokkenluiderscoalitie volgt het federale hof van beroep en het regelgevingsvoorstel ODNI-OPM zeer zorgvuldig. Wij zijn van mening dat de DOD en OPM geen regelgeving moeten voorstellen voordat de rechtbank een definitieve beslissing heeft genomen. We zijn ook van mening dat elke regelgevende actie moet worden uitgesteld om het Congres de tijd te geven actie te ondernemen om de sterke tweespaltige klokkenluiderswet te redden die Amerikaanse wetgevers vorig jaar hebben aangenomen, en om bescherming te behouden voor honderdduizenden federale werknemers die mogelijk te maken hebben met een ongunstige uitspraak van het gerecht.

Maar net zo belangrijk als klokkenluiders zijn om de regering eerlijk en verantwoordelijk te houden, deze rechtszaak en regelgeving brengt een andere hoeksteen van de democratie in de Verenigde Staten in gevaar, het nonpartisanerschap van de ambtenarenarbeid.

Sinds 1883 werken federale werknemers in een op verdiensten gebaseerd systeem, immuun voor de politiek. Na een verkiezing kan een binnenkomend bestuur van de politieke partij die de controle heeft, niet zomaar duizenden federale medewerkers vervangen en vervangen. Medewerkers worden ook beschermd tegen politieke druk. Geen federale manager kan een medewerker ontslaan voor zijn of haar politieke overtuigingen, of campagnebijdragen vragen aan het federale personeel.

Als een nieuwe administratie eenvoudigweg je baan als "gevoelig" kan bestempelen en vervolgens van mening bent dat je niet in aanmerking komt om die "gevoelige" positie te behouden, stort het ambtenarenstelsel vrijwel in. Voor mij lijkt de potentiële ineenstorting van een niet-partijdige, professionele federale beroepsbevolking veel belangrijker voor de nationale veiligheid van de VS dan de kennis van een medewerker van een beambte van zonnebrilbenodigdheden.

Dit artikel is aangepast vanuit de blogpost Nieuwe bedreigingen voor klokkenluiders op de blog van Union of Conceded Scientists De vergelijking. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Transitioning Back To Civilian Life (Infographic)
Transitioning Back To Civilian Life (Infographic)

'Little Horny Man': Rock Carving Of Giant Phallus Discovered
'Little Horny Man': Rock Carving Of Giant Phallus Discovered

Science Nieuws


Oudste Prehistorische Aquatische Reptiel In Noord-Amerika Gevonden
Oudste Prehistorische Aquatische Reptiel In Noord-Amerika Gevonden

Griepseizoen Is Hier; Cdc Waarschuwt Voor Ernstige Gevallen Bij Jonge Volwassenen
Griepseizoen Is Hier; Cdc Waarschuwt Voor Ernstige Gevallen Bij Jonge Volwassenen

Nee, 'Honeycomb' Clouds Verklaren Bermuda Triangle Mystery Niet
Nee, 'Honeycomb' Clouds Verklaren Bermuda Triangle Mystery Niet

Charles Edwin Bessey
Charles Edwin Bessey

Stoppen Met Junkfood Is Als Medicijnopname, Stelt De Studie Voor
Stoppen Met Junkfood Is Als Medicijnopname, Stelt De Studie Voor


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com