Wijdverbreide Schade Aan De Syrische Ruïnes Gezien Vanuit De Ruimte

{h1}

Het onpartijdige oog van satellieten kan archeologen helpen te beoordelen, of op zijn minst te verifiëren, welke sites gevaar lopen als landen anders als syrië anders ontoegankelijk worden.

Archeoloog Jesse Casana had het geweld dat zou uitbreken in Syrië niet kunnen voorspellen minder dan een jaar nadat hij zijn opgraving verliet in de zomer van 2010.

"Niemand wist of het snel zou overslaan," zei Casana. "We zaten allemaal te wachten om te zien wat er gebeurde. Het werd duidelijk slechter."

Casana, een professor aan de Universiteit van Arkansas, was regisseur van een expeditie in Tell Qarqur, een kunstmatige heuvel in het noordwesten van Syrië die is opgebouwd door 10.000 jaar aan puin achtergelaten door de menselijke bezetting. Hij moest zijn veldseizoen in 2011 annuleren en vanwege de aanhoudende oorlog in Syrië is hij sindsdien niet meer teruggekomen. Geweld heeft het christelijke dorp Gassanieh belegerd, waar zijn team verbleef, en hij heeft amper contact kunnen opnemen met zijn vrienden en collega's in het land, laat staan ​​dat hij greep krijgt op hoe Tell Qarqur het doet.

Afbeeldingen van Google Earth laten echter vrij duidelijk zien wat er aan de hand is: tegen juli 2011 zaten er tanks in bunkers die in de top van de heuvel waren uitgehouwen. Blijkbaar kunnen de prominente oppervlakken van eeuwenoude terpen die gedurende meerdere millennia zijn gebouwd, ook dienen als strategische redenen voor militaire installaties met uitzicht op de vlakke omgeving. [Foto's: Schade aan Syrische ruïnes gezien vanuit de ruimte]

Vernietiging van bovenaf

Activisten en archeologische onderzoekers hebben ambitieuze pogingen gedaan om de tol van de oorlog op cultureel erfgoed in Syrië te beoordelen, dat de thuisbasis was van paleolithische nederzettingen, Romeinse buitenposten en de Assyrische, Perzische en Akkadische rijken. Maar veel meldingen ter plaatse van schade op locaties in Syrië waren op zijn best onbetrouwbaar en in het slechtste geval door propagandamotoren verspreid, verspreid door burgerjournalisten, amateurfotografen en leden van het Bashar al-Assad-regime, merkte Casana op.

Het onpartijdige oog van satellieten kan archeologen echter helpen te beoordelen, of op zijn minst te verifiëren, welke sites gevaar lopen als landen anders als Syrië anders ontoegankelijk worden.

Casana, tevens voorzitter van de Damascus-commissie van de American Schools of Oriental Research, presenteerde deze maand de resultaten van een kleine enquête tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van het Archaeological Institute of America in Chicago. Met recente satellietbeelden van de DigitalGlobe, een bedrijf dat een hoge resolutie Earth-beeldmateriaal levert, analyseerde Casana 30 sites in heel Syrië en vond hij matige tot ernstige oorlogsgerelateerde schade en plunderingen bij 10 van hen.

Maar de breedte van de vernietiging is waarschijnlijk nog veel erger. Satellietfoto's onthullen geen gelokaliseerde littekens van beschietingen op monumenten en architectuur. Van de 20 locaties waar geen zichtbare vernietiging opdook in de beelden, hadden zes goed gedocumenteerde oorlogsgerelateerde schade op de grond, zei Casana. [7 Prachtige archeologische vindplaatsen in Syrië]

"Met de oorlog van minder dan drie jaar oud en geen oplossing in zicht, is het geen echt goede prognose," zei Casana tijdens zijn presentatie. "De gegevens suggereren echt dat er geen duidelijke geografische oriëntatie lijkt te zijn op de schade, het lijkt zich overal in Syrië af te spelen, maar we zien een sterke neiging tot plundering in met name Hellenistische, Romeinse of vroege islamitische sites, Ik vermoed, omdat metaal of goud vaker voorkomt in hen. "

Casana vertelde WordsSideKick.com dat hij schat dat minstens de helft van de grote sites in Syrië zwaar beschadigd raakt door de oorlog.

Plunderende gaten en militaire bunkers

Deze krachtige vergelijking laat zien hoezeer plunderingen zijn geïntensiveerd op zelfs populaire toeristenplaatsen zoals Apamea, die nu is getekend met duizenden loopgraven die zijn uitgehouwen door schatzoekers.

Deze krachtige vergelijking laat zien hoezeer plunderingen zijn geïntensiveerd op zelfs populaire toeristenplaatsen zoals Apamea, die nu is getekend met duizenden loopgraven die zijn uitgehouwen door schatzoekers.

Krediet: Google Earth, Jesse Casana

Satellietbeelden tonen wijdverspreide plundering en vernietiging bij enkele van de meest iconische ruïnes van het land, zoals Apamea, een ooit bloeiende Romeinse stad ongeveer een uur ten zuiden van Tell Qarqur. Apamea's lange, met kolommen omzoomde straat is vaak versierd op de omslag van Syrische reisgidsen, maar een militair garnizoen versterkt nu een voormalig toeristisch restaurant in het midden van de site, en meer dan 4000 gaten gegraven door plunderaars en schattenjagers zijn zichtbaar in het omringende landschap. [Foto's: 7 verbluffende archeologische vindplaatsen in Syrië]

"Dichterbij inzoomen, kun je zien dat dit geen gaatjes zijn," zei Casana. "De meeste meten 2 of 3 meter (7 tot 10 voet) aan de zijkant, en veel ervan zijn groter, wat suggereert dat ze waarschijnlijk zijn gegraven met behulp van machines."

Slechts anderhalve mijl (2,5 kilometer) ten oosten van Apamea ligt een heuvel genaamd Tell Jifar, die gevormd gedurende vele eeuwen van bezetting, hoewel het is niet uitgegraven en niet erg goed begrepen door archeologen, Casana gezegd. De heuvel is nu bedekt met een militair garnizoen en pokdalig met plunderende gaten. Sommige van deze putten zijn te zien in afbeeldingen van zo ver terug als 2007 en 2003, ontdekte Casana, wat suggereert dat veel Syrische sites nauwelijks veilig waren voor het begin van geweld.

"Ik was verrast door de extreme omvang van plunderingen die al vóór de oorlog hadden plaatsgevonden", vertelde Casana aan WordsSideKick.com. Hij vermoedt dat dezelfde groep plunderaars waarschijnlijk hun schoppen naar zowel Apamea als Tell Jifar bracht vanwege de nabijheid van de locaties en de lange geschiedenis van plundering bij Tell Jifar. In beide gevallen lijkt het plunderen te zijn gebeurd 'met tenminste de stilzwijgende medewerking van strijdkrachten die op de locaties zijn gelegerd', zei Casana in een recente e-mail.

Maar het leger van het Assad-regime kan niet de enige schuld dragen voor de vernietiging op archeologische vindplaatsen.Op andere oude heuvels in zijn onderzoek zei Casana dat hij gezien heeft wat lijkt op bunkers van het Vrije Syrische leger, de oppositiekrachten die Assad willen afzetten. Om hun opstand te financieren, vertelden de rebellen vorig jaar aan The Washington Post dat ze geroofde tablets, vazen ​​en andere artefacten op illegale antiquiteitenmarkten in Jordanië, Libanon en Turkije hebben verkocht.

Internationale waarnemers hebben gewacht op die waardevolle objecten om grotere veilinghuizen te raken. De International Council of Museums, of ICOM, creëerde een 'rode lijst' van Syrische antiquiteiten die de wenkbrauwen zouden moeten opvouwen als ze op de antiekmarkt verschijnen.

Casana zegt dat zijn enquête voornamelijk een proof of concept was. Gratis satellietbeelden van Google Maps en Bing Maps zijn meestal niet meer bijgewerkt voor Syrië na 2012 en de nieuwste foto's zijn duurder. In het afgelopen najaar ontving Casana 25 satellietbeelden van Syrië die de afgelopen vier tot 15 maanden waren overgenomen door een subsidie ​​van de DigitalGlobe Foundation.

De 30 archeologische vindplaatsen in die 25 afbeeldingen zijn echter slechts een fractie van de 20.000 sites die Casana aanvankelijk had gemarkeerd in zijn database voor Syrië.

Volg Megan Gannon op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: MTB is a way of life...... my way of life.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com