Wiggle Room: Female Hormone Helps Sperm Meet Egg

{h1}

Sperma vindt ovulatie van eieren door hun progesteron te voelen via een specifiek kanaal in het membraan dat de activiteit verhoogt en naar het ei beweegt. Deze nieuwe interactie tussen sperma en ei kan leiden tot nieuwe anticonceptiva.

Het vrouwelijke hormoon progesteron trapt sperma in overdrive zodat ze een snelle beellijn voor het ei kunnen maken. Nu hebben wetenschappers ontdekt hoe: Het hormoon sluit aan op een gespecialiseerd eiwit dat de spermastaart waarschuwt om heen en weer te wiebelen en de kleine jongen naar zijn doelwit te stuwen.

"Om het ei te bevruchten, moet [sperma] door de beschermende lagen van de eieren dringen", zegt onderzoeker Polina Lishko van de Universiteit van Californië in San Francisco. "Hiervoor moet het heen en weer bewegen."

Wanneer progesteron de receptor genaamd 'catsper' bindt, opent het een kanaal in het membraan, waardoor er een golf van calcium door het spermacel stroomt, wat dit heen en weer bewegen van zijn staart veroorzaakt.

Het onderzoek wordt deze week geschetst door Lishko's team in het tijdschrift Nature en in een tweede studie, van een team onder leiding van U. Benjamin Kaupp bij het Centrum voor geavanceerde Europese Studies en Onderzoek in Duitsland.

Catsper's calciumaffiniteit

"Het is al meer dan 20 jaar bekend dat progesteron een zeer belangrijke stimulans is voor de verschillende functies van sperma," zei Stephen Publicover, van de school voor biowetenschappen aan de Universiteit van Birmingham in het Verenigd Koninkrijk, die een begeleidend "Nieuws en weergaven" schreef artikel in het tijdschriftnummer.

Tot nu toe wisten wetenschappers echter niet hoe het hormoon en de kattenpoes op elkaar inwerkten. Het team keek naar menselijke spermacellen en meet de calciumflux die de staartbeweging veroorzaakt. Hun experimenten toonden aan dat de interactie van progesteron met de kat essentieel was voor het veroorzaken van de golf van calcium, een integraal onderdeel van het krijgen van sperma door de cellen rondom het ei. Vroeger onderzoek had aangetoond voor muizen, alles wat nodig was, was een verandering in pH of zuurgraad. Mensen hebben zowel pH-veranderingen als progesteron nodig, zo lijkt het.

"Progesteron activeert geen muis-spermacellen - het is heel specifiek voor mensen," vertelde Lishko aan WordsSideKick.com. "Als je de menselijke vruchtbaarheid bestudeert, moet je het bestuderen op de menselijke zaadcellen."

De onderzoekers ontdekten dat progesteron in menselijke cellen kattenkanalen in het sperma opent en een golf van calcium stuurt om de staart te hyperactiveren. Het resultaat: grote schommelingen van de spermastaart, die een integraal onderdeel vormen van het door de cellen rond het ei halen. Als het er niet door kan komen, bereikt het sperma nooit het ei en kan het het niet bevruchten. Zowel mensen als muizen met niet-functionele katten zijn onvruchtbaar.

Anticonceptiekandidaat

Omdat het catsper-eiwit alleen tot expressie komt in spermacellen, is het een perfecte kandidaat om zich met medicijnen te richten, zeggen de onderzoekers. Een medicijn dat dit kanaal uitschakelt of blokkeert van binding aan progesteron zou het sperma van hyperactivatie stoppen en het kon niet doorbreken naar het ei om het te bevruchten.

"Catsper-kanaal is een geweldig doelwit voor het ontwikkelen van nieuwe anticonceptiva, omdat het alleen wordt uitgedrukt in de zaadcellen," zei Lishko. (Dat betekent dat mannen en vrouwen het kunnen innemen zonder andere reproductieve functies te beïnvloeden of de bijwerkingen van geneesmiddelen op basis van hormonen hebben, zoals de pil.)

Het onderzoek zou ook andere eiwitten kunnen opgraven die betrokken zijn bij het sperma-tot-ei-proces, leidend tot niet-hormonale anticonceptiva, aldus Publicover.

Het team van Lishko werkt nu aan het bepalen waar het progesteron zich op het kanaal bindt, en ze hopen patiënten met deficiënties in het catsper-kanaal te bestuderen om te zien hoe progesteron hun sperma beïnvloedt.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover.


Video Supplement: How Does The Sperm Penetrate The Egg?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com