Will Fake Rhino Horns Curb-Stroperij?

{h1}

Een bedrijf dat synthetische neushoornhoorns maakt, hoopt de markt te overspoelen en de vraag naar het echte werk te verminderen, maar sommige natuurbeschermers zeggen dat het averechts kan werken.

Een nieuw bedrijf ontwerpt een synthetische neushoornhoorn die niet te onderscheiden is van de natuurlijke soort.

Het doel is om de zwarte markt te overspoelen voor neushoornhoorn, die in sommige delen van Azië wordt gewaardeerd om zijn beweerde medicinale waarde, volgens het bedrijf, genaamd Pembient.

Door het verminderen van de hoeveelheid geld die de hoorn ophaalt, hopen de oprichters van het bedrijf de stimulans voor stropers in Afrika te verminderen om neushoorns te doden. Als onderdeel van het proces volgen wetenschappers van het bedrijf ook het genoom van de zwarte neushoorn, wat natuurbeschermers en elementaire wetenschappers zou kunnen helpen meer te leren over de in gevaar verkerende schepselen.

Maar instellingen voor het behoud van neushoorns, waaronder de International Rhino Foundation en Save the Rhinos, beweren dat het maken van faux-neushoornhoorns eigenlijk meer kwaad dan goed kan doen. [In foto's: de laatste 5 noordelijke witte neushoorns]

Neushoorns in gevaar

De zwarte neushoornpopulatie is sinds 1960 met 97,6 procent gedaald, volgens de International Union for Conservation of Nature. Eén neushoornsondesoort, de noordelijke witte neushoorn is nog groter gevaar, met slechts vijf individuen - alles in gevangenschap - overblijvend.

Stropen is het grootste probleem. Vorig jaar werden 2.015 neushoorns gedood in het centrum van stroperijgebied - Zuid-Afrika - vergeleken met slechts 13 in 2007, zei Susie Ellis, uitvoerend directeur van de International Rhino Foundation, een organisatie voor behoud en belangenbehartiging die neushoorns wil beschermen. In het Kruger National Park in Zuid-Afrika trekken misdaadsyndicaten uit Mozambique de grens over, sluipen het park binnen en vermoorden dagelijks verschillende neushoorns, zei ze. [Zie foto's van alle vijf neushoornsoorten]

De vraag naar hoorns van neushoorns in Azië voedt de illegale jacht op neushoorns. In China en Vietnam zien de ontluikende midden- en bovenmiddenklasse neushoornhoorn als statussymbool. Oosterse medici bejubelen de hoorns als een bloedreiniger, koortsverkleiner, katerbehandeling en zelfs kankerbehandeling, hoewel er absoluut geen bewijs is dat het enige medicinale waarde heeft, zei Ellis.

Als gevolg hiervan, 2,2 lbs. (1 kilogram) neushoornhoorn kan op de zwarte markt tot $ 100.000 ophalen, wat een sterke stimulans voor stroperij creëert, zei Matthew Markus, CEO van Pembient.

Faux ivoor

Om deze economische stimulans te bestrijden, ontwikkelen Pembient-medewerkers een manier om neushoornhoorn te produceren die genetisch identiek is aan de natuurlijke soort. Neushoorn hoorn is gemaakt van keratine, hetzelfde eiwit in de menselijke huid, haar en nagels. Het team plaatst de keratinegenen in gistcellen, die het eiwit snel kunnen produceren. Door chemische modificaties kunnen de eiwitten worden uitgelijnd zoals die in rhino-ivoor, zei Markus.

Vervolgens kan deze suspensie van keratine worden gebruikt als een poeder of 3D-geprint worden in elke vorm, inclusief een neushoornhoorn. In een echte neushoornhoorn laten de cellen die de keratine maken, keratinocyten genoemd, soms sporen van DNA achter in de hoorn, dus voegt het team genetische informatie toe aan het poeder, zei Markus.

De onderzoekers sequeneren ook het genoom van de zwarte neushoorn. Andere onderzoekers zullen toegang hebben tot het genoom, waarvan het Pembient-team hoopt dat het zal bijdragen aan zowel de elementaire wetenschap als het behoud van de dieren, zei Markus.

Het bedrijf hoopt de markt te overspoelen met faux rhino ivoor. Als de neushoornhoorn niet te onderscheiden is van het echte werk, voorspellen ze dat de prijs zal dalen.

"We hebben vastgesteld dat we dit kunnen doen voor een achtste prijs op de zwarte markt," vertelde Markus WordsSideKick.com.

Op dat moment zullen stropers minder geneigd zijn om het gevaarlijke en illegale werk van het slachten van echte neushoorns te ondernemen, zei Markus.

Op de lange termijn is Pembient van plan zijn synthetische neushoornhoorn in licentie te geven en het te verkopen als een poederadditief voor bieren en gezichtscrèmes. Een paar Aziatische bedrijven verkopen soortgelijke producten met poedervormige buffelhoorn.

De hoop is dat stropers ook "hebzuchtig worden" en besluiten hun product "te snijden" met de synthetische hoorn, net zoals drugsdealers dat doen, zei Markus. Uiteindelijk kunnen stropers besluiten dat echte neushoornhoorn te veel problemen oplevert en helemaal stopt met stropen, voegde Markus eraan toe.

Strategische terugval?

Maar het idee zou in feite de vraag naar echte neushoornhoorn kunnen vergroten, zei Ellis. Ten eerste maakt het bedrijf een nieuwe markt voor de hoorn, omdat het van plan is het in producten te stoppen die nu waterbuffelhoorn gebruiken, geen neushoornhoorn, zei ze.

Bovendien "versterkt de productie van deze synthetische hoorn dit idee dat het een medicinale waarde heeft wanneer er geen enkel bewijs is om dit te ondersteunen", vertelde Ellis aan WordsSideKick.com.

Bovendien kan het overstromen van de markt met de faux neushoornhoorn de vraag ernaar doen toenemen, zei Ellis.

"Negentig procent van de gerapporteerde neushoorn hoorn in omloop nu is niet echt - het is buffelhoorn of iets anders - maar we zien nog steeds dat stropen gewoon astronomisch escaleert," zei Ellis.

Bovendien zou de methode extra werk creëren voor internationale douane-expediteurs, die een onderscheid zouden moeten maken tussen legale en illegale rhino-keratine, zei Ellis.

Het leidt ook de aandacht af van meer geteste benaderingen om stroperij te bestrijden. Toen de stropers in de jaren tachtig bijvoorbeeld uit de hand liepen, dreigden de Verenigde Staten landen met sancties, en stroperij zakte weg, voegde Ellis eraan toe.

(De VSkan landen sanctioneren waarvan het vermoedt dat ze internationale verdragen schenden, zoals de Conventie over internationale handel in bedreigde soorten van wilde fauna en flora, en er zijn momenteel twee aanvragen bij de regering om sancties tegen Vietnam te bedreigen, waar de vraag groot is; en Mozambique, waar veel stropersverenigingen opereren, zei ze.)

Het financieren en trainen van meer wildlife rangers, lokale gemeenschappen ertoe aanzetten stropers te melden, kopers in Azië ervan te overtuigen dat het product waardeloos is en zelfs neushoorns naar veiliger locaties te evacueren, zijn allemaal strategieën waarvan is aangetoond dat ze in het verleden werken, zei Ellis.

Volg Tia Ghose op tjilpenen Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com