Met 7 Miljard Mensen Heeft World Has A Poop Problem

{h1}

De bevolkingsgroei in zowel de ontwikkelde als de ontwikkelde wereld zet de rioleringssystemen onder druk en benadrukt de noodzaak van latrines in plattelandsgebieden en stedelijke sloppenwijken.

De 7 miljardste persoon op aarde zal zijn of haar eerste adem halen op 31 oktober, althans volgens schattingen van de Verenigde Naties. Ervan uitgaande dat alle systemen in goede staat verkeren, zal die baby ook diezelfde dag zijn eerste uitvoer creëren, in de vorm - om het subtiel te zeggen - van een vuile luier.

Die vuile luier is slechts het topje van een ijsberg van menselijke mest die elke dag over de hele wereld wordt geproduceerd. Het lijkt misschien een redelijke vraag om te vragen hoe de mensheid deze uitwerpselen van uitwerpselen zal aanpakken, aangezien de wereldbevolking tegen 2100 naar 10 miljard kruipt. Maar die vraag veronderstelt dat we het poepprobleem nu onder controle hebben. Dit is het slechte nieuws: dat doen we niet.

Ongeveer 2,6 miljard mensen over de hele wereld hebben geen enkele vorm van sanitaire voorzieningen. Meer dan 200 miljoen ton menselijk afval gaat elk jaar onbehandeld. In de derde wereld wordt 90 procent van het rioolwater rechtstreeks geloosd in meren, rivieren en oceanen. En zelfs in ontwikkelde landen zijn steden afhankelijk van oude, krakkemikkige rioleringssystemen die gemakkelijk overweldigd worden door een hevige regen.

Al dit onbehandelde rioolwater leidt tot een ernstige volksgezondheidscrisis die naar schatting 1,4 miljoen kinderen per jaar doodt, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie. Dat is een kind om de 20 seconden, of meer dan aids, malaria en tuberculose gecombineerd. Ondanks deze enorme dodentol, heeft sanitaire voorzieningen niet dezelfde aandacht gekregen als andere doelen voor de ontwikkeling van de wereld. De Verenigde Naties, die een doel hadden gesteld om tegen 2015 het aantal mensen zonder sanitaire basis te halveren, noemen dat doel nu "buiten bereik".

"Sanitatie is geen sexy probleem," zei Dan Yeo, een senior beleidsanalist bij WaterAid, een niet-gouvernementele organisatie die zich bezighoudt met hygiëne, water en sanitaire voorzieningen. "Het gaat over s ---, en dat is niet bijzonder aantrekkelijk, het is een taboe om in veel contexten over te praten." [Zie afbeeldingen van de toiletten van de wereld]

Leren praten over toiletten

Dat taboe is een van de redenen waarom sanitaire voorzieningen niet als een groot probleem voor het publiek zijn ontstaan, zei Yeo. Maar het aanbieden van sanitaire voorzieningen is ook complexer dan "als je het bouwt, zullen ze komen", aldus Rose George, de auteur van "The Big Necessity: The Uncertainionable World of Human Waste and Why It Matters" (Metropolitan Books, 2008).

"De veronderstelling was dat latrines zouden worden gebruikt en dat iedereen een flush toilet nodig heeft", vertelde George WordsSideKick.com over vroege saneringsinspanningen. "Mensen die niet per se latrines wilden werd in India bewezen toen de overheid in de jaren tachtig miljoenen bijna gratis ter beschikking stelde, en vervolgens miljoenen van deze soort-geschikte latrines veranderden in geitenhokken of opslagruimtes, omdat mensen gewoon zijn om gewoon te gaan en te stikken in de bush. "

'Kappen in de bush', ook wel 'open ontlasting' genoemd, is een groot probleem, zei George, omdat de ziekteverwekkers van de uitwerpselen onveranderlijk in het dorp terechtkomen en vaak de watervoorziening van de gemeenschap besmetten.

Open defecatie brengt ook mensen in plattelandsgebieden zoals Sub-Sahara Afrika in gevaar voor slangenbeten terwijl ze in de duisternis de struiken in stappen, George zei. Vrouwen die op zoek zijn naar een privéplek om te gaan lopen het risico te worden gevolgd en seksueel misbruikt, zei ze. Volgens WaterAid wachten veel vrouwen in Afrika tot het vallen van de avond om zichzelf te verlichten, waardoor ze het risico lopen op urineweginfecties, omdat fatsoen dicteert dat vrouwen niet gaan waar iemand hen zou kunnen zien. [Zijbalk: Top 16 landen zonder sanitaire voorzieningen]

Om het probleem van openlijke ontlasting aan te pakken, moesten hulporganisaties leren samenwerken met de mensen op het terrein om uit te leggen waarom sanitatie belangrijk is, vertelde Yeo aan WordsSideKick.com. In Bangladesh, bijvoorbeeld, werkt WaterAid met een lokale muziektheater-performancetop die schoolgerelateerde skits voor schoolkinderen verzorgt.

Tijdens haar reizen onthulde George enorme culturele verschillen in de manier waarop mensen denken over het gebruik van de badkamer. In China hebben bijvoorbeeld veel openbare badkamers geen deuren op de kraampjes - of zelfs kraampjes. Ondertussen gebruiken Amerikanen graag toiletten in kraampjes met grote openingen onder, boven en aan weerszijden van de deur, een feit dat bizar lijkt in George's geboorteland Groot-Brittannië. In het Verenigd Koninkrijk zei ze dat openbare toiletstallingen volledig zijn afgesloten.

"Je moet begrijpen dat het om software gaat - psychologie - en ook om hardware voor het plaatsen van buizen en toiletten," zei George.

Het sanitair leveren

Maar de hardware is ook belangrijk. Om te beginnen kunnen de latrines niet walgelijker zijn dan het alternatief dat ze vervangen, zei George. Wie wil er rondhangen in een bedompte, met vliegen aangetaste latrine als je je darmen gewoon bij de rivier kunt laten zakken?

Verstedelijking is een andere uitdaging, zei Yeo. Volgens de VN is het aandeel mensen dat in sloppenwijken over de hele wereld woont, gedaald van 39 procent in 2000 tot 33 procent in 2010. Maar het absolute aantal mensen dat in sloppenwijken leeft, groeit zelfs, met ongeveer 828 miljoen sloppenwijkbewoners wereldwijd in 2010.

In veel gevallen zijn deze sloppenwijken informele gemeenschappen die lokale overheden liever niet officieel erkennen, zei Yeo.

"Ze zijn vaak op het land dat ze niet bezitten en ze worden niet erkend als mensen die het recht op dat land hebben", zei hij.

Dat maakt ambtenaren terughoudend om de rioleringsproblemen in deze sloppenwijken op te lossen, omdat het toevoegen ervan aan het raster zou neerkomen op stilzwijgende goedkeuring van hun bestaan, zei Yeo.

Ondertussen, alleen de fysieke lay-out van stedelijke sloppenwijken maakt het toevoegen van latrines moeilijk. Een hoge dichtheid van menselijke wezens betekent een hoge dichtheid van menselijke afvalstoffen. Smalle straatjes maken het moeilijk om latrine-legen vrachtwagens in het gebied te krijgen. In stedelijke nederzettingen, zo zei Yeo, is het vaak belangrijk om de planning door lokale overheden aan te moedigen, zodat deze technische problemen later niet in de stad verdwijnen. [Lees: Hoeveel mensen kunnen de aarde ondersteunen?]

Riolen en 'fatbergs'

Investeren in sanitaire voorzieningen is door elke maatregel een winnende gok: volgens de U.N. wordt voor elke dollar geïnvesteerd in sanitaire voorzieningen $ 8 teruggestort in lagere kosten voor volksgezondheid en productiviteitsverlies als gevolg van ziekte. Volgens WaterAid koopt een donatie van $ 30 één persoon toegang tot zowel schoon water als sanitaire voorzieningen.

De beschikbaarheid van een toilet kan verstrekkende effecten hebben, zei George. In ontwikkelingsgebieden zei ze dat tot 20 procent van de meisjes stopt met school omdat ze geen plaats hebben om zichzelf te ontlasten. Het aanbieden van een latrine kan het verschil betekenen tussen analfabetisme en onderwijs.

Maar terwijl de ontwikkelingslanden ongetwijfeld de last dragen van slechte sanitaire voorzieningen, zou het een vergissing zijn om te denken dat de ontwikkelde landen het allemaal hebben uitgedacht, zei George. Verstedelijking en bevolkingsgroei hebben hun tol geëist van de afbrokkelende rioleringssystemen onder veel gemeenten, zei ze, en veel rioolstelsels worden gedwongen onbehandeld rioolwater af te geven wanneer een plotselinge stortbui het systeem overspoelt.

"In de VS is er een enorme kloof van enkele miljoenen dollars tussen de financiering die nodig is om het rioolstelsel te onderhouden en wat er wordt gegeven," zei George. "Zelfs een vijf minuten durende regenbui kan het rioolstelsel overbelasten."

Erger nog, voegde ze eraan toe, de houding van mensen "uit het zicht, uit het hart" betekent dat ze het rioolsysteem dat we hebben, misbruiken.

"Ik ben in de riolen in Londen geweest en alle 'doorspoelenden' die daar werken, zeggen:" We vinden de s niet erg, maar we vinden het vet wel erg, "zei ze.

Het vet, zei George, is huis- en restaurantvet dat wordt afgevoerd in afvoerkanalen en stolt in enorme "fatbergs", drijvende brokken vet en olie. Deze vetbommen maken grote schade aan een reeds gespannen systeem.

'We denken dat we alles in het Westen hebben gesorteerd,' zei George. "Maar dat doen we absoluut niet."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: A Selfish Argument for Making the World a Better Place – Egoistic Altruism.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com