World'S Oceans Remain Larigely Mysterious

{h1}

Zo'n 95 procent van de oceanen in de wereld is nog steeds onaangesproken en grotendeels onbekend.

NEW YORK - De oceaan bedekt 70 procent van het aardoppervlak, maar op deze Wereld Oceanse Dag (8 juni 2010) zeggen wetenschappers dat ze nog steeds schokkend weinig weten over de mysterieuze diepblauwe zee.

Met 95 procent van de oceaan niet-gemapped, is er meer bekend over het oppervlak van de maan dan de oceaandieptes, zei aquatische filmer Fabien Cousteau, kleinzoon van pionier Jacque Cousteau, de pionier van het oceaanduiken. In feite hebben 12 mannen voet op de maan gezet, maar slechts twee zijn naar de Mariana Trench geweest, het diepste deel van de oceaan op ongeveer 7 mijl (11 kilometer) diep.

De weinige reizen naar de bodem van de oceaan hebben onthuld dat "we het verkeerd hadden over het leven op aarde", zei David Guggenheim van de Ocean Foundation, vrijdag sprekende op het World Science Festival hier. Zoals deze diepzee-expedities hebben onthuld, kan het leven op aarde zelfs mijlen onder het oppervlak van de oceaan en onder de meest extreme omstandigheden bestaan. Wetenschappers hopen dat de nieuwe technologieën die in de komende jaren in ontwikkeling zijn, de mens in staat stellen dieper te duiken en verder de oceaan af te tasten om enkele grote mysteries over onze eigen planeet op te lossen.

Exotische wezens onthuld

Onderzoekers hebben exotische wezens ontdekt die bekendstaan ​​als extremofielen die op de oceaanbodem floreren, waar het leven ooit onmogelijk werd geacht vanwege het gebrek aan zonlicht en extreme druk op deze diepten. Gangly rode en witte wezens die bekend staan ​​als reuzenbuiswormen leven enkele kilometers diep en kunnen bijna 2,4 meter lang worden. Gigantische slangwormen leven in trossen en zijn bestand tegen extreem hoge temperaturen en zwavelgehaltes, maar precies hoe ze dit doen is nog steeds een raadsel.

Niet alle diepzeedieren zijn bizarre levensvormen. Wetenschappers hebben bloeiende diepzeegarnaalkolonies aangetroffen die op de een of andere manier onaangetast zijn door de ruwe oceaanbodemomgeving. Diepzeese octopussoorten, doorzichtige komkommers en yetikrabben zijn andere recent ontdekte vreemde zeedieren.

"We beginnen net gewekt te worden voor de majestueuze diversiteit van het zeeleven", zei zeebioloog Sylvia Earle van de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Naar schatting 1 miljoen soorten mariene organismen leven in de oceanen van de wereld, maar dat aantal is weinig meer dan een gok, omdat slechts 230.000 mariene organismen zijn ontdekt, volgens de Census for Marine Life.

Oceaanlandschap die in nadruk komen

De onderzeese geologie is net zo opvallend en mysterieus als het onderwaterleven dat eromheen woont. Oceaanontdekkingsreizigers hebben meren en poelen op de oceaanbodem ontdekt die bekend staan ​​als pekelbaden. Deze diepzee waterlichamen zijn drie tot vijf keer zouter dan de oceaan zelf, dus de twee watermassa's mengen zich niet gemakkelijk, waardoor meer oppervlakken en kusten ontstaan.

Onderzeese verkenning heeft ook aangetoond dat de grootste waterval niet de Angel Falls in Venezuela is, die 3.212 voet (979 m) lang is, maar in plaats daarvan onder de oceaan wordt gevonden. Onder de Straat van Denemarken, die IJsland scheidt van de oostkust van Groenland, ligt een geschatte 3,2 mijl (3,5 km) hoge waterval, waar koud en dicht water uit de zeeën ten noorden van de Straat van Denemarken zich in de diepten van de Irminger-zee stort.

Zee-verkenningen hebben ook gewelddadige vulkaanuitbarstingen aan het licht gebracht die elke dag op de zeebodem plaatsvinden, zei Guggenheim. Toevoegingen aan de vluchtige oceaanbodem zijn diepzee broeinesten die temperaturen tot 750 graden Fahrenheit (400 graden Celsius) kunnen bereiken. Deze broeikassen op de oceaan zijn de thuisbasis van prachtige organismen die leven in tropische regenwouden.

Satellietmetingen onthullen nu pas de diepte en het volume van de oceaan, maar er zijn enorme gaten in de gegevens. Op schepen gebaseerde sonar en andere metingen hebben zo'n klein percentage van de oceaanbodem in kaart gebracht dat het een enkel schip 200 jaar (of 10 schepen 20 jaar) in beslag zou nemen om alle diepten op de oceaanbodem te meten, volgens gepubliceerde Amerikaanse marine-schattingen.

Mysteries blijven

Diepzeechemie, zoals de vorming van zogenaamde hydraten, is een ander oceaanmysterie dat momenteel wordt onderzocht. Hydrateert de vorm wanneer aardgas lekt uit de zeebodem en smelt samen met water tot dezelfde kleine kristallen die de inspanningen om het olielek in de Golf van Mexico te beperken belemmeren. Oliemaatschappijen onderzoeken hun potentieel als energiebron, maar er is weinig bekend over dit ijsachtige materiaal, behalve dat het zich alleen vormt bij lage temperaturen en hoge drukken in de diepe zee.

Misschien is het grootste mysterie van de oceaan hoe je het in de eerste plaats kunt bestuderen. De belangrijkste reden is dat de oceaan gewoon te diep is. Als de Mount Everest, de hoogste berg ter wereld, naar de bodem van de Mariana Trench werd getransporteerd, zou er nog steeds 2011 meter water boven de top zijn. [Afbeelding: Top of the World to the Bottom of the Sea].

Om naar de bodem van de oceaan af te dalen, hebben onderzoekers technologieën nodig die bestand zijn tegen drukverlies. Aan de voet van de Mariana Trench is de druk meer dan duizend keer de standaard atmosferische druk op zeeniveau. Niet sinds 1960, toen de luitenant van de Amerikaanse marine, Don Walsh en Jacques Piccard in 1960 de bodem bereikten, is er nog iemand anders geweest.

Miljarden dollars worden uitgegeven om te onderzoeken wat er boven de oceaan ligt, maar er wordt weinig geïnvesteerd om de diepe zee te begrijpen, aldus onderzoekers op het World Science Festival. De totale investering in oceaanverkenning is slechts een honderdste van het bedrag besteed aan verkenning van de ruimte, zei NOAA's Sylvia Earle.

Nieuwe diepduikrobots die de oceaanbodem kunnen bestuderen, zijn in ontwikkeling, maar het arsenaal aan onderwaterrobots is niet groot genoeg, en er zijn ook niet genoeg mensen die aan deze technologieën werken, zei de oceanograaf David Gallo van Woods Hole Oceanographic Institute.

In navolging van SCUBA-duiken pionier Jacque Cousteau is een opwindend nieuw type draagbare onderzeeër denk Iron Man's pak, maar voor onderwater duiken bekend als een Exosuit. Onder ontwikkeling door Nuytco Research, zullen deze drukpakken van de volgende generatie voor diepduiken de duikers de diepten van 2.101 meter (610 meter) laten bereiken. Earle zelf bereikte een diepte van 1.200 voet (355 m) in een prototype.

Deze diepte reikt echter nog amper onder het oppervlak van de oceaan en het pak is minstens een jaar verwijderd van voltooiing.

Zoals Fabien Cousteau zei in een kijkje achter de schermen bij zijn nieuwe film Oceans, hebben diepzee-ontdekkingsreizigers een reeks gereedschappen nodig die gadget-jaloezie aanwakkeren, zodat ze echt "vis tussen de vissen" kunnen worden.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com