'S Werelds Oudste Zeeschildpad Fossil Ontdekt

{h1}

's werelds oudste zeeschildpadfossiel toont dat het oude dier minstens 120 miljoen jaar geleden de oceanen zwom, toen dinosaurussen nog steeds rondzwierven op de aarde, volgens een recente analyse.

'S Werelds oudste zeeschildpadfossiel toont dat het oude dier minstens 120 miljoen jaar geleden de oceanen zwom, toen dinosaurussen nog steeds rondzwierven op de aarde, volgens een recente analyse.

Het nu uitgestorven Desmatochelys padillai schildpadskelet werd gevonden in Villa de Leyva, Colombia, en is 25 miljoen jaar ouder dan de Santanachelys gaffneyi schildpad uit Brazilië die voorheen de recordhouder was van 's werelds oudste zeeschildpad fossiel.

De D. padillai specimen werd opgegraven door hobby paleontoloog Mary Luz Parra en haar twee broers in 2007. Het duurde echter tot Edwin Cadena, een onderzoeker bij het Senckenberg Research Institute en Natural History Museum in Duitsland, en James Parham, een assistent-professor in de geologische wetenschappen. Wetenschappen aan de California State University, Fullerton, hebben onderzocht dat het fossiel het oudste zeeschildpad-specimen ter wereld was, daterend uit het Krijt tijdperk, tussen 145,5 miljoen en 65,5 miljoen jaar geleden. [Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts]

"Het leuke van deze schildpad is dat hij heel oud is, maar hij is niet erg primitief," vertelde Parham aan WordsSideKick.com. Hoewel het exemplaar ten minste 120 miljoen jaar oud is, lijkt de schildpad niet op een oude soort die al vroeg in zijn evolutie was en in plaats daarvan 'zeer gespecialiseerd', voegde hij eraan toe. Dit suggereert dat er nog oudere zeeschildpadden te vinden zijn (als ze worden bewaard), zeiden de wetenschappers.

De bevinding suggereert ook dat schildpadden zich in de loop van de geschiedenis meer dan eens door de geschiedenis heen hadden kunnen ontwikkelen tot zeebewoners, aldus de onderzoekers. In feite, omdat D. padillai is zo oud maar ziet er niet primitief uit, het is misschien niet gerelateerd aan moderne zeeschildpadden. Het kan eerder geëvolueerd zijn om in de zee te leven, en vervolgens evolueerden andere schildpadden later op dezelfde manier vanuit een aparte voorouder, zeiden ze.

Parham zei dat er enige weerstand was tegen dit idee van andere wetenschappers. Het zou echter geen al te verrassende theorie moeten zijn, voegde hij eraan toe, omdat zoogdieren, reptielen en andere dieren verschillende keren afzonderlijk evolueerden om een ​​verscheidenheid aan dieren te produceren die in zee leven.

Zoogdieren zijn bijvoorbeeld vele malen gevorderd om zeedieren te worden, zoals dolfijnen en zeehonden, en ze kwamen van verschillende voorouders. De onderzoekers denken dat het waarschijnlijk is dat schildpadden hetzelfde deden, en evolueerden verschillende keren met verschillende nakomelingen om in de zee te leven. Sommige zeeschildpadden werden zoiets D. padillai, terwijl anderen zich onafhankelijk ontwikkelden om de moderne schildpadden te worden die vandaag in de zee leven.

De Desmatochelys padillai schildpadskelet is bijna volledig bewaard gebleven.

Krediet: PaleoBios / Cadena

Om de leeftijd van de gefossiliseerde schildpad te bepalen, onderzochten de onderzoekers de ongewervelde dieren, de zogenaamde ammonieten, bewaard in de rotsen en het sediment rond de schildpad. Ammonieten waren wijdverspreid gedurende het Krijt tijdperk, wat betekent dat ze kunnen worden gebruikt om erachter te komen hoe oud de omringende rots is, zei Parham.

De ontdekking dat de schildpad leefde tijdens het Krijt tijdperk kan helpen licht werpen op de geschiedenis van zeeschildpadden, aldus de onderzoekers. Het exacte punt dat zeeschildpadden zich in zeebewoners en landbewoners splitsten, was voor onderzoekers moeilijk te identificeren. Er zijn weinig schildpadfossielen uit deze periode, dus elk exemplaar is belangrijk voor het begrijpen van het verhaal van de ontwikkeling van zeeschildpadden.

De onderzoekers hebben nog geen tests uitgevoerd om te bepalen of het D padillai fossiel evolueerde onafhankelijk van moderne schildpadden, maar paleontologische laboratoria over de hele wereld bestuderen het idee.

"We proberen erachter te komen hoe schildpadden die meer dan 100 miljoen jaar geleden leefden met elkaar in verband staan," zei Parham. "Het is niet makkelijk!"

Enkele gedeeltelijke overblijfselen van D. padillai werden oorspronkelijk ontdekt en opgegraven in de jaren 1940 in Colombia, maar werden vele jaren niet bestudeerd. Voor Parham komt het nieuwe onderzoek volledig, omdat hij voor het eerst kennismaakte met deze fossielen toen hij afstudeerde aan de universiteit van Californië, Berkeley. Nu, 18 jaar later, realiseert hij de betekenis van het fossiel.

De nieuwe vondsten die in 2007 werden opgegraven, hadden betere locatiegegevens, waardoor de onderzoekers de schildpad beter konden dateren.

"Het was echt spannend dat deze schildpad waar ik enigszins van wist, enigszins vertrouwd was, en toen ineens, het was als:" Hé, we hebben nieuwe skeletten, en trouwens, ze zijn super oud, 'zei Parham. "Als ik had geweten hoe oud de exemplaren in Berkeley in 1996 waren, zou ik ze zeker in mijn dissertatie hebben opgenomen."

De nieuwe studie werd online gepubliceerd op 7 september in het tijdschrift PaleoBios.

Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: 8 Most Amazing Living Fossils.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com