Yeti Crabs & Ghost Octopus! Uniek Leven Gevonden Bij De 1E Antarctische Diepzeeargenten

{h1}

Een reis naar de eerste bekende hydrothermale ventilatieopeningen op antarctica onthult harige krabben, bleke octopussen en roofzuchtige zeesterren rond zwarte rokers.

Wetenschappers die hun eerste verkenning van diepzee-openingen in de Antarctische wateren doen, hebben een wereld ontdekt die niet te vinden is in de buurt van andere hydrothermale bronnen, een die bevolkt wordt door nieuwe soorten anemonen, roofzuchtige zeesterren en stapels harige yeti-krabben.

Het was "bijna als een gezicht van een andere planeet", zei expeditieleider Alex Rogers, een professor in zoölogie aan de universiteit van Oxford.

Zelfs in de oogverblindende wereld van diepzee-openingen vallen de Antarctische ontdekkingen op, waarbij de onbekende soorten krabben volgestopt in stapels rond het warme water van de zeebodem zijn aangetroffen. Veel van de dieren gevonden bij de ventilatieopeningen zijn nooit gevonden bij hydrothermale ventilatieopeningen in andere oceanen, zei Rogers. "Om deze dieren te zien in zulke enorme dichtheden was gewoon geweldig," vertelde Rogers WordsSideKick.com.

In de dagloze wereld van diepzee-openingen komt energie niet van de zon, maar van de hydrothermische energie die wordt opgewekt in de oceanische korst.

De yetikrabben lijken "tuinen" van bacteriën op hun borst te cultiveren, die bedekt zijn met behaarde ranken. Deze bacteriematten bieden vrijwel zeker de krabben levensonderhoud, zei Rogers. Op hun beurt besluipen roofzuchtige zevenarmige zeesterren de rand van de ventilatieopeningen en snoepen ze aan ongelukkige krabben. [Zie video en foto's van de ventilatieopeningen]

"We waren absoluut verbluft om de dierengemeenschappen te zien, omdat ze zo anders waren dan de hydrothermale ventilatieopeningen die elders werden gezien," vertelde Rogers WordsSideKick.com. Hij en zijn collega's rapporteerden hun resultaten vandaag (3 januari) in het tijdschrift PLoS Biology.

Ontdekking in de diepe zee

Vreemd leven floreert bij diepzee-openingen over de hele wereld, maar niemand had ooit hydrothermale ventilatieopeningen gevonden op Antarctica, verklaarde Jon Copley, een professor in aard- en oceaankunde aan de Universiteit van Southampton, die ook aan het onderzoek deelnam. Dat komt vooral omdat het moeilijker is om onderzoek te doen in de barre Zuidelijke Oceaan dan in gematigde streken. [Extremophiles: World's Weirdest Life]

"Het is pas vrij recent dat we vet genoeg hebben kunnen zijn om naar de polen te gaan", vertelde Copley aan WordsSideKick.com.

In 1999 hebben Antarctische cartografie-enquêtes hints opgeleverd van hydrothermale ventilatie in de waterkolom over de oostelijke Scotia Ridge in het Atlantische deel van de Zuidelijke Oceaan, tussen Antarctica en Zuid-Amerika en in het oosten. Het duurde 10 jaar voordat onderzoekers terugkwamen voor een complete expeditie, waarbij ze camera's op twee gebieden brachten, 8.530 voet (2.600 meter) en 7.874 voet (2.400 m) diep, waarbij ze de eerste glimpen van Antarctische hydrothermale ventilatieopeningen opvangen. Onder hen waren 'zwarte rokers', schoorsteenachtige openingen die donker getint, oververhit water uitstoten.

Hoewel de achtergrondtemperatuur van de Zuidelijke Oceaan in het gebied 32 graden Fahrenheit (0 graden Celsius) is, stroomden de zwarte rokers water zo heet als 721 graden F (382 graden C).

In 2010 kwamen de onderzoekers terug met een op afstand bestuurbaar onderwatervoertuig (ROV) met de naam Isis. De sub nam close-upfoto's van de verbazingwekkende luchtfauna en verzamelde monsters van organismen voor identificatie.

Nieuwe wereld

Onder de nieuwe soorten bevonden zich de yeti-krabben, rond de openingen maximaal 600 per vierkante meter.

"Ze zijn letterlijk, op sommige plaatsen, op elkaar gestapeld," zei Rogers. Krabben verdragen normaal gesproken geen koude temperaturen, dus de ventilatieopeningen kunnen een warm toevluchtsoord zijn voor deze krabben, zei Copley.

Anders dan openingen in andere oceanen, missen de Antarctische ventilatieopeningen buiswormen, mosselen en garnalen. In plaats daarvan herbergen ze nieuwe soorten zeepokken en anemonen, evenals een grote bruine spiraalvormige slak. De onderzoekers zagen zelfs ghost-pale octopussen, die leek te worden aangetrokken door de lichten van de ROV.

"We waren helemaal weggeblazen door wat we vonden," zei Copley. "Ik heb gewerkt aan ventilatieopeningen in de Atlantische Oceaan, de Stille Oceaan en de Indische Oceaan, maar dit zijn de weelderigste, rijkste ventilatieopeningen, in termen van leven, die ik ben tegengekomen."

De ontdekking helpt een gat te vullen in het inzicht van onderzoekers in hoe het diepzeeleven zich verspreidt rond de oceanen, zei Rogers. Ze hadden verwacht dat de Zuidelijke Oceaan een historische toegangspoort zou zijn voor ventensoorten om te reizen tussen de Atlantische Oceaan, de Stille Oceaan en de Indische Oceaan, en er lijken sommige soorten te zijn, zoals de yetikrab, die verwant zijn aan soorten die bij andere openingen gevonden worden. Die relaties lijken terug te reiken naar de geologische geschiedenis, zei Copley, toen er een verband was tussen de Antarctische wateren en de oostelijke Stille Oceaan.

Maar de enorme verschillen tussen Antarctische ventilatieopeningen en ventilatieopeningen die elders worden aangetroffen, suggereren dat het gebied geen gateway is, maar een biologische regio op zich, zei Rogers. De koude Antarctische wateren kunnen een barrière vormen voor soorten die hun leven beginnen als zwemmen, larven voeden, zei hij. Aan de andere kant kunnen larven die hun eigen voedselvoorraad met zich meedragen in eieren - bekend als lecithotrofische larven - kunnen overleven en zich verspreiden in de kille zuidelijke oceaan.

Terwijl mensen steeds meer de diepe zeeën gebruiken voor vis, olie en mijnen, is het cruciaal om te begrijpen hoe soorten worden verspreid, aldus Copley.

"Totdat we begrijpen wat de patronen van het leven regelt bij diepzee-openingen, hoe onderling verbonden hun populaties, hoe goed het leven zich verspreidt van vent tot vent, kunnen we geen verantwoorde beslissingen nemen over hoe we deze diepzee-bronnen moeten beheren."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Ghostly Yeti Crab Swarms Discovered Near Antarctica | National Geographic.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com