Zombie Neuroscience: Inside The Brains Of The Walking Dead

{h1}

Verschillende wetenschappers gaan na welke hersenaandoeningen het vreemde gedrag van de ondode schepsel zouden kunnen verklaren.

Het rottende vlees, de schuifelende gang, het onbegrijpelijke gekreun - het is niet moeilijk om een ​​zombie in één oogopslag te vinden, zelfs tussen de gruwelijkste Halloween-monsters. Maar wat gebeurt er in hun brein?

Op basis van fictieve verslagen van het bizarre gedrag van de ondode wezens hebben verschillende prominente wetenschappers een scheurtje gemaakt in het mysterie. Neurowetenschappers Bradley Voytek, van de University of California, San Diego, en Tim Verstynen, van de Carnegie Mellon University, zijn beide fanatieke fans van zombie. Toen ze samen op de graduate school zaten, zaten ze rond te kijken naar zombiefilms en gingen ze nadenken over de oorzaken van het gedrag van zombies.

"We spotten met hoe een zombie-brein eruit zou zien," zei Voytek, en "het begon een beetje te stijgen." Voytek noemt het een manier om mensen per ongeluk iets over de hersenen te laten leren. [Zombie Facts: Real and Imagined (Infographic)]

Een zombie diagnosticeren

In het algemeen kunnen zombies langzamere zombies zijn (denk aan de originele 'Dageraad van de Dood') of snelle zombies (à la de remake van de film in 2004). Langzame zombies schuifelen op een ongecoördineerde manier en kunnen geen deuren openen, wat wijst op een probleem met het cerebellum, zei Voytek. Dit gebied achter in het hoofd, ook wel het "kleine brein" genoemd, speelt een belangrijke rol bij gecoördineerde bewegingen. Taken zoals het oppakken van een kwart op de grond zijn eigenlijk heel moeilijk, zei Voytek. "We kunnen nog steeds geen robots krijgen om dit te doen."

Alle zombies - inclusief snelle - lijken een slecht geheugen te hebben en missen het vermogen om als een groep te plannen.

"Ze hebben niet echt sociale vaardigheden", zei Voytek.

Ze missen ook cognitieve controle - er is geen uitstel van de bevrediging van warm menselijk vlees. Deze symptomen suggereren dat hun frontale lobben waarschijnlijk niet goed werken, zei Voytek. In dierstudies veroorzaakt het snijden van verbindingen met de frontale kwabben veel problemen, voegde hij eraan toe.

Dan is er nog de kwestie van communicatie met zombies, of het ontbreken daarvan. Voytek en Verstynen maakten een educatieve video waarin ze zombies "diagnosticeerden" met een aandoening die de afasie van Wernicke wordt genoemd en die het gevolg is van schade aan een bundel verbindingen tussen de temporale en pariëtale lobben van de hersenen. Natuurlijk is hersenbeschadiging geen grapje, zei Voytek, maar hij vindt het interessant om over na te denken. [De 9 meest bizarre medische omstandigheden]

Zombies kunnen op veel manieren een verminderde hersenfunctie hebben, maar ze hebben wel een vlijmscherp reukvermogen - tenminste als het gaat om het uitsnuffelen van levend menselijk vlees. In een scène uit de film en het stripboek 'Walking Dead', besmeuren de hoofdpersonen zich met de organen van dode zombies om te voorkomen dat 'levende' zombies ze ruiken.

Ter vergelijking: gezonde mensen worden geacht een slecht reukvermogen te hebben. Maar studies hebben aangetoond dat mensen geuren heel goed kunnen volgen als ze zich op de taak concentreren, zei Voytek. In een studie konden geblinddoekte studenten aan de Universiteit van Californië, Berkeley, een reep chocolade in het gras volgen, alleen al door de geur, en deden dat verrassend goed. Dus het vermogen van de zombie om gezonde lichamen te vertellen van rottende degenen (dat wil zeggen andere zombies) is "zeker aannemelijk", zei Voytek.

Levensechte zombies?

Al deze theorieën over zombie-neurowetenschap zijn nutteloze speculaties. Maar kunnen zombies in het echte leven bestaan? Het concept van zombies heeft zijn wortels in de geschiedenis van Haïti, waarin voodou (of voodoo) priesters een poederachtige substantie creëren die naar verluidt mensen in zombies verandert. Een component van dit poeder is een zenuwtoxine van kogelvis dat mensen in een staat van uitgestelde animatie kan houden. Haïti heeft de praktijk van het maken van deze menselijke zombies eigenlijk verboden.

De dierenwereld heeft zijn eigen aandeel in zombieverhalen. Een schimmel die timmermans mieren infecteert, zorgt ervoor dat het insect onder boombladeren klimt en sterft. De schimmel ontspruit een stengel van het hoofd van de zombie-mier en verstuift een spoor van sporen om andere mieren te infecteren.

Van sluipwespen is bekend dat ze hun gif in kakkerlakken injecteren, waardoor ze worden verlamd maar niet gedood. De wesp trekt de hulpeloze kakkerlak naar zijn nest en legt zijn eieren in de buik van de kever. Wanneer de babywespen uitkomen, eten ze de kakkerlak levend van binnen naar buiten.

En natuurlijk is er de Toxoplasma gondii parasiet, die mensen kan infecteren. Bij ratten zorgt de parasiet ervoor dat knaagdieren stoppen met vrezen voor de geur van kattenurine, wat meestal dodelijk is voor de ratten. Bij zwangere vrouwen kan een toxoplasma-infectie aangeboren problemen veroorzaken, zoals doofheid of mentale retardatie bij de baby.

Maar als het gaat om vleesetende, schuifelende monsters, blijft het fenomeen van de zombie stevig verankerd in fictie.

"Geen enkele vorm van hersenschade kan zoiets als een zombie laten gebeuren," zei Voytek.

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Walking Dead Brain Scan Scene.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com