Zombies: The Real Story Of The Undead

{h1}

Zombies zijn echt - in de hoofden van gelovigen in voodoo en hekserij. Wetenschappelijke claims van hun bestaan ​​zijn weerlegd.

Van 'World War Z' tot 'The Walking Dead' tot 'Shaun of the Dead' tot 'Pride and Prejudice and Zombies' en talloze hersendode rip-offs, zombies - geanimeerde lijken met een niet te stoppen verlangen naar menselijk vlees, vooral hersens - zijn de popcultuur als nooit tevoren binnengedrongen. Voor verbluffende, langzaam bewegende monsters, zijn zombies het afgelopen decennium een ​​vrij macht geworden in de entertainmentindustrie.

Zombies op mars in een scène uit

Zombies op mars in een scène uit "Night of the Living Dead."

Krediet: publiek domein

Hoewel de film 'Night of the Living Dead' van George Romero in 1968 vaak wordt beschouwd als de originele moderne zombiefilm, verscheen de eerste eigenlijk bijna 40 jaar eerder in 'White Zombie', met in de hoofdrol Béla Lugosi als een kwaadaardige voodoo-priester in Haïti die een zombiate mooie jonge vrouw. In de jaren daarna zijn slechts een handvol zombiefilms teruggekeerd naar hun Haïtiaanse afkomst - met name "The Serpent and the Rainbow."

Volgens het Oxford English Dictionary verscheen het woord 'zombie' voor het eerst rond 1810 in het Engels toen historicus Robert Southey het in zijn boek 'History of Brazil' noemde. Maar deze "Zombi" was niet het vertrouwde hersenetende, mensachtige wangedrocht, maar in plaats daarvan een West-Afrikaanse godheid. Het woord kwam later om te suggereren dat de vitale, menselijke kracht de schil van een lichaam verlaat, en uiteindelijk een menselijk schepsel in vorm, maar zonder zelfbewustzijn, intelligentie en een ziel. Het werd via de slavenhandel geïmporteerd in Haïti en elders uit Afrika.

Voodoo of wetenschap?

Iedereen kent de fictieve zombies, maar minder weten de feiten over zombies. Voor veel mensen, zowel in Haïti als elders, zijn zombies heel echt. Ze zijn geen grap; ze zijn iets dat serieus moet worden genomen. Geloof in magie en hekserij is wijdverspreid in Haïti en het Caribisch gebied, vaak in de vorm van religies zoals voodoo en santeria.

Er werd gezegd dat Haïtiaanse zombies werden teruggebracht van de doden (en soms gecontroleerd) door magische middelen door voodoo-priesters die bokors of houngan werden genoemd. Soms werd de zombificatie als straf gedaan (opvallende angst bij degenen die geloofden dat ze zelfs na de dood zouden kunnen worden misbruikt), maar vaak werden de zombies gebruikt als slavenarbeid op boerderijen en suikerrietplantages. In 1980 beweerde een geesteszieke man zelfs dat hij al twintig jaar als een zombie-arbeider in gevangenschap werd gehouden, hoewel hij de onderzoekers niet kon laten leiden naar waar hij had gewerkt en zijn verhaal nooit werd geverifieerd.

Jarenlang beschouwden westerlingen zombies als niet meer dan fictieve filmmonsters, maar die veronderstelling werd in de jaren tachtig in twijfel getrokken toen een wetenschapper genaamd Wade Davis beweerde een poeder te hebben gevonden dat zombies kon creëren, en zo een wetenschappelijke basis voor zombieverhalen kon vormen. Davis geloofde niet in voodoo-magie. Maar hij geloofde wel dat hij iets had gevonden dat slachtoffers kon vergiftigen in een zombie-achtige staat: een krachtig neurotoxine dat tetrodotoxine wordt genoemd en dat in verschillende dieren voorkomt, waaronder kogelvissen. Hij beweerde geïnfiltreerd te zijn in geheime genootschappen van bokors en heeft verschillende monsters van het zombieproducerende poeder verkregen, die later chemisch werden geanalyseerd.

Davis schreef een boek over het onderwerp "The Serpent and the Rainbow," dat later werd omgezet in een horrorfilm. Een tijd lang werd Davis alom geprezen als de man die het mysterie van zombies wetenschappelijk had opgelost. Davis 'beweringen werden echter later aangevochten door sceptische wetenschappers die zijn methoden als onwetenschappelijk beschouwden, erop wijzend dat de monsters van het zombiepoeder dat hij aanleverde inconsistent waren, en dat de hoeveelheden neurotoxine in die monsters niet hoog genoeg waren om zombies te creëren. Bovendien zouden de door de bokors gebruikte doseringen exact moeten zijn, omdat teveel van het toxine een persoon gemakkelijk zou kunnen doden. Anderen wezen erop dat niemand ooit een van de vele veronderstelde plantages met zombiearbeiders op het kleine eilandland had gevonden.

In een tweede boek, 'Passage of Darkness: The Ethnobiology of the Haitian Zombie', erkende Davis problemen met zijn theorieën en weerlegde hij enkele van de meer sensationele claims die aan hem waren toegeschreven. Toch stond hij erop dat het Haïtiaanse geloof in zombies gebaseerd zou kunnen zijn op de (weliswaar zeldzame) gevallen waarin een persoon door tetrodotoxine werd vergiftigd en later in de kist werd herleefd en uit het graf werd gehaald. Bovendien, voegde hij eraan toe, was er veel meer aan het zombiefenomeen dan alleen het poeder; het was slechts een deel van een diepgeworteld sociaal-cultureel geloof in de macht van hekserij. In de Haïtiaanse cultuur doen voodoo-priesters veel meer dan zombies maken; er wordt gezegd dat ze zowel zegeningen als vloeken brengen door magie.

Zo ontstonden de verhalen van de echte Haïtiaanse zombies als een lijk uit het graf en viel uiteindelijk als een zombie in het hoofd. Hoewel zombies in het echte leven een mythe blijven, zijn er meer dan genoeg van de fictieve om de gorehounds en zombie-fans nog lang en gelukkig te bevredigen.

Benjamin Radford is plaatsvervangend redacteur van het wetenschapsmagazine 'Skeptical Inquirer' en auteur van zes boeken, waaronder 'Scientific Paranormal Investigation: Hownex Uncertained Mysteries'. Zijn website is BenjaminRadford.com.

Verwant:

  • Zombie Facts: Real and Imagined (Infographic)
  • Zombie Apocalypse Post stuurt Hordes naar CDC Blog
  • De zombie-apocalyps komt niet, zegt CDC
  • Zombie Animals: 5 real-life cases van Body-Snatching
  • Wat is de meest succesvolle zombiefilm ooit?

Verder lezen:

  • Centers for Disease Control: Zombie Preparedness


Video Supplement: World War Z | Rise of the Undead | Zombie Documentary.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com